'Wordt het toch nog spannend?'

'Wordt het toch nog spannend?'

Ajax-fans zullen met gemengde gevoelens de dikke zaterdagkranten openslaan. ‘Koploper knoeit’, ‘Stress nekt Ajax en ‘Van Basten flikt het weer’ zijn de koppen boven de verhalen over Ajax - sc Heerenveen (1-1).

‘Het puntenverlies heeft nog geen grote consequenties voor Ajax in de titelrace, maar de onvrede bij De Boer zat diep’, valt te lezen in Het Parool ‘(..) Vitesse kan Ajax bij winst op Feyenoord zondag tot op drie punten naderen. Feyenoord en PSV komen bij een zege op vier punten van Ajax. De Amsterdammers spelen volgende week in Breda tegen NAC, vervolgens thuis tegen Willem II en op de laatste speeldag uit tegen Groningen.’

‘De remise was een beloning voor de Friese moed. Heerenveen speelde thuis ook al gelijk tegen Ajax (2-2) en het doet het dit seizoen goed tegen topclubs. Heerenveen ontsnapte in de Arena overigens wel twee keer aan een penalty, in het duel dat pas na rust tot leven kwam. De verdedigers Ramon Zomer (na zes minuten) en Pele van Anholt (vier minuten voor tijd) maakten hands in eigen strafschopgebied, maar arbiter Gözübüyük wuifde beide overtredingen weg.’

‘Wordt de competitie dan toch nog spannend? Die vraag lijkt gerechtvaardigd nadat Ajax vrijdag heeft verzuimd de concurrentie gedesillusioneerd achter te laten’, schrijft de verslaggever van de Volkskrant, die ook oog had voor de (kampioens)sfeer in het stadion. ‘Dat alles gebeurde in een uitverkochte Arena, waar de sfeer uitstekend was. Danny de Munk zong het bij de fans populaire lied Mijn Stad en er hing een spandoek met de tekst ‘Een technisch hart om in te lijsten’. Kort voor aanvang werd een tweede doek onthuld met daarin de ingelijste gezichten van Johan Cruijff, Dennis Bergkamp, Frank de Boer, Wim Jonk, Edwin van der Sar en Marc Overmars. Ook zij zullen allen hebben kunnen constateren dat het Ajax maar niet lukte Heerenveen definitief af te schudden.’

Het Parool biedt deze zaterdag ook uitgebreid aandacht aan Ajax StreetWise en de Ajax Campus. Het Parool biedt deze zaterdag ook uitgebreid aandacht aan Ajax StreetWise en de Ajax Campus.

In het AD wordt de slotfase van Ajax - sc Heerenveen beschreven. ‘Een gekke gewaarwording zeven minuten voor tijd in de Arena: angst op de tribunes. Het zal toch niet? Bij een 1-1 tussenstand dook plotseling Yassine El Ghanassy alleen op voor doelman Cillessen. De stand-in doelman voor Kenneth Vermeer redde bekwaam en voorkwam daarmee een nederlaag. Een kwartier later verlieten de Amsterdammers met gebogen koppies het veld van de Arena. De remise voelde aan als een nederlaag, maar was volkomen terecht.’

Zowel het Haarlems Dagblad als het NRC hebben hun verhalen grotendeels aan Marco van Basten opgehangen. ‘Van Basten pijnigt Ajax’ kopt het HD, terwijl NRC ‘Van Basten laat Ajax schrikken in de Arena’ boven het verhaal heeft staan.

Een fragment uit het Haarlems Dagblad: ‘Marco van Basten keerde gisteravond terug op de plek waar hij als speler grote successen vierde, maar als clubcoach een weinig gelukkig begin van zijn carrière kende. In De Arena begaf hij zich, bijna vier jaar na zijn zelfverkozen ontslag bij Ajax, als trainer van de opponent. (..) Op 31 januari 2009 ontdeed een gedrogeerde fan hem van het laatste restje mythevorming rond zijn persoon. Na een nederlaag maakte de man hem bij het binnengaan van de catacomben uit voor ‘pannenkoek’, een term die in rap tempo won aan populariteit onder het publiek in de stadions in de eredivisie. (..) De voormalig Wereldvoetballer van het Jaar verdween in de anonimiteit om afgelopen zomer ineens terug te keren op de bank van Heerenveen. (..) Het kon hem niet zijn ontgaan dat het fanatieke deel van de Ajax-supporters de held van weleer toezong. Alsof ze hun verontschuldigingen aanboden voor het besmeuren van zijn reputatie.’

Dan NRC: ‘Van Basten heeft zijn gram gehaald, zij het met een gelijkspel. Een unieke prestatie: het eerste puntenverlies van De Boer als trainer van Ajax in de maanden april en mei. Nog steeds volstaan twee overwinningen in de resterende drie wedstrijden – en waarschijnlijk kan Ajax met minder toe als de concurrentie steken laat vallen. ,,Het was matchpoint vandaag”, zegt De Boer na afloop. Ofwel: met een overwinning had hij zich al kampioen gevoeld. Nu wordt het nog een beetje spannend. Dankzij Van Basten.’

De Telegraaf trekt het gelijkspel in een breder verband. ‘In de euforie na het duel met PSV (2-3) school ook een gevaar. ,,Ik hoef mijn spelers niet te motiveren”, zei Van Basten niet voor niets. ,,Iedereen praat alsof Ajax al kampioen is. We hebben alleen maar te winnen.” De spelers van Ajax bezondigden zich echter niet aan te ver vooruitkijken, maar directeur marketing Edwin van der Sar en directeur voetbalzaken Overmars zullen lijdzaam hebben toegezien dat de vorm ontbrak. Een nu al zekere nieuwe landstitel zou Van der Sars zoektocht vergemakkelijken en Overmars had zich – drie speelronden voor het einde – al kunnen bezighouden met het formeren van de selectie voor volgend seizoen. De wetenschap dat de Champions League-kassa weer zou rinkelen, had Ajax daarbij een voorsprong op de andere clubs gegeven.’

Tekst en foto's: Ajax.nl