Wouters: ''Ik heb de moed nooit opgegeven''

'De ploeg heeft geweldig gespeeld,' aldus een opgeluchte Jan Wouters na afloop van de 3-1 zege op Willem II in de ArenA. Ajax speelde zondag zijn beste wedstrijd sinds lange tijd. Met flair, durf en aanvallend voetbal bovendien. De wijze waarop Knopper en Dani hun doelpunten vierden met Wouters was veelzeggend. 'Als de hele wereld over je heen valt, dan doen dit soort acties je als trainer goed.'

Wouters bekende dat hij zondag niet echt gemakkelijk in de dug out plaatsnam. Na de matige resultaten van de afgelopen maanden lag de trainer behoorlijk onder vuur, in de media en bij de supporters. Op de vraag of hij het gevoel had dat het mes op de keel stond, antwoordde hij: 'Het is niet onlogisch dat ik in een dalletje was beland. Ik was wel moedeloos, maar ik heb nog nooit opgegeven. Als je de wedstrijd niet wint, weet je wat de consequenties kunnen zijn.'

Na het debacle van donderdag tegen PSV zei Wouters dat hij zich in de steek voelde gelaten door zijn spelers. Vrijdag volgde er een indringend gesprek met de groep. 'Wij hebben de hand in eigen boezem gestoken,'zei aanvoerder Winter. 'Wij zijn ook verantwoordelijk voor de resultaten op het veld. Wij doen ons uiterste best om van dit seizoen nog een succes te maken.'

Het zal Wouters goed hebben gedaan dat de spelers direct hun goede voornemens in de praktijk brachten. Ondanks een moeilijke start (een snelle blessure van Vierklau, op achterstand na een penalty) toonde de ploeg veerkracht. Winter: 'Wat ons betreft is dit de eerste stap naar het kampioenschap.'

In de ArenA hing zondag een onrustige sfeer. Middels een pamflet was opgeroepen om te demonstreren tegen het beleid van de club en de resultaten. Na de 0-1 keerden de supporters hun ploeg demonstratief de rug toe. 'De spelers ervaren dit als vervelend,' aldus Winter. 'Ik wil er niet teveel over zeggen, maar het stoort mij wel.'

Wouters kon in ieder geval eindelijk weer eens ontspannen ademhalen. 'Het liefst zie je dat de spelers ieder week zo functioneren. Als ze dat kunnen, dan ben je een topper.' 'Ik maak mij op voor een paar goede weken.' En ook de humor is weer terug bij de trainer.'Om de druk nog wat extra te verhogen.'