Yannis Anastasiou spreekt de taal van Ajax al

Je bent een kaatsende spits uit Griekenland, je speelt voor een Nederlandse provincieclub en je bent bijna 31 jaar. En plotseling speel je voor een topclub, een begrip door heel Europa zelfs. Dan ben je Yannis Anastasiou, de nieuwste spits van Ajax. De midvoor heeft weinig tijd nodig gehad om te beseffen waarom hij naar Amsterdam gekomen is: ,,We moeten kampioen worden.''

,,Natuurlijk bevalt het goed bij Ajax'', lacht Yannis Anastasiou. ,,Ajax is een grote club, de beste in Nederland. Iedereen in Europa kent Ajax. Het is mooi dat ik hier mag spelen. Ik ben bijna 31 jaar, en toch ben ik nog bij Ajax terecht gekomen.''

Dit alles vertelt de vriendelijke Griek in goed Nederlands. ,,Bij Anderlecht spraken ze Frans, maar ik las altijd Vlaamse kranten en teletekst. Toen ik naar Roda JC ging, kreeg ik Nederlandse les. Ik heb meteen geprobeerd veel te praten en kranten te lezen. En ik vraag het als ik een woord niet weet. Als je ergens woont en werkt, moet je ook de taal leren.''

De taal van Ajax spreekt Anastasiou ook al. ,,Ajax moet altijd winnen, voor de eerste plaats gaan. De laatste wedstrijden spelen we niet zulk mooi voetbal, maar we staan eerste met zes punten voorsprong op PSV. Na de uitschakeling in de Champions League en de Amstel Cup is het landskampioenschap de enige prijs en Ajax moet die prijs pakken. Misschien gaat het daarom ook wat moeilijker de laatste tijd: er zitten veel jonge jongens in dit elftal en die voelen de druk van het kampioen moeten worden.''

,,Als je kop fris is, gaat het allemaal wat makkelijker'', weet de routinier. ,,Het niveau van de ploeg is nu niet dat wat we kunnen halen. De volgende wedstrijd moet het beter. Dan zal het zelfvertrouwen gaan groeien.'' Dat volgende duel is zaterdag tegen RKC Waalwijk, een wedstrijd die Anastasiou met zijn vorige club Roda JC al speelde. ,,Drie dagen na onze thuiswedstrijd tegen Ajax, speelden we tegen RKC. We wonnen met 2-1 en ik maakte het eerste doelpunt. Nu moeten we met Ajax ook winnen. Goed of slecht spelen is even niet belangrijk, we moeten de punten binnenhalen. Iedereen is nu extra gemotiveerd tegen Ajax omdat ze denken dat ze van ons kunnen winnen. Wij moeten laten zien dat we de beste ploeg zijn.''

Anastasiou maakte dit seizoen in 23 wedstrijden 9 doelpunten, waarvan er een namens Ajax was in het duel tegen Volendam. ,,Ik heb geen doel wat betreft het aantal goals dat ik dit seizoen moet maken. Belangrijk is het doel van het team, het winnen.'' Hoe bevalt hem het 4-3-3 systeem waarin Ajax opereert? ,,Dit systeem is mooi, maar af en toe moeten de flankspelers naar binnen komen of de middenvelders bijsluiten. Anders heb ik niemand om op te kaatsen. Het is jammer dat ik weinig of niet met Rafael van der Vaart, Steven Pienaar of Jari Litmanen heb kunnen spelen want die kunnen dat goed. Maar er is zoveel kwaliteit bij Ajax, dat ik er vertrouwen in heb dat we weer makkelijker zullen gaan spelen. Tegen PSV speelden we in de tweede helft goed. In de eerste helft hadden we iets te veel respect voor ze, maar na rust draaide het lekker. Die wedstrijd was een goede stap richting het kampioenschap.''

Gevraagd naar zijn sterke punten antwoordt de Griek: ,,Ik ben sterk aan de bal en ik heb een goed overzicht van waar iedereen staat en wat ze kunnen doen. Ik ben niet snel, maar ik denk wel snel. En ik ben redelijk gevaarlijk voor de goal.'' De spits was bij Roda aan een prima seizoen bezig toen plotseling Ajax kwam aankloppen. ,,Ik verwachtte dat ik aan het eind van het seizoen naar een goede club kon. Nooit gedacht dat ik bij Ajax terecht zou komen, zeker niet zo midden in het seizoen. Ik heb er niet bij stilgestaan hoe snel alles is gegaan. Zo speel je tegen Ajax en twee weken later ben je speler van die club.'' Anastasiou begint ook buiten het voetbalveld zich langzamerhand in Amsterdam thuis te voelen. Na de afgelopen tijd met zijn gezin in een hotel te hebben verbleven, hoopt de Griek binnenkort een huis in de omgeving van Amsterdam te betrekken.

Toen Ajax tegen FC Utrecht speelde, zat de bondscoach van Griekenland, Otto Rehagel, als aandachtig toeschouwer op de tribune. Toch nog een EK voor Yannis Anastasiou? ,,Het is de droom van elke speler om voor zijn land te voetballen. Ik ben blij met de aandacht, het is altijd positief als de bondscoach belangstelling toont. Maar ik concentreer me volledig op Ajax en ik merk het wel. Tot tien jaar geleden had het Griekse elftal nooit spitsen, nu een heleboel en die spelen allemaal voor goede clubs in Europa. Je kan echter niet naar een EK met twintig spitsen. Het is net als bij Nederland, met Van Nistelrooy, Kluivert, Makaay, Hasselbaink en noem maar op. Bij Griekenland kan ik enthousiasme in de groep brengen, en ik ben rustig. Voorlopig heb ik echter nog niets gehoord.''

Tot hij bij Ajax tekende, was Anastasiou in zijn vaderland een onbekende. ,,Ik heb nooit bij een van de grote Griekse clubs gespeeld en ik ben een rustige jongen dus veel aandacht werd er nooit aan mij geschonken. Maar toen ik naar Ajax ging, werd iedereen gek. In Griekenland kent iedereen Ajax. Het zou leuk zijn om volgend jaar in de Champions League tegen een Griekse club te spelen. In de Champions League, inderdaad. Want we moeten kampioen worden.''