Youssouf Hersi, nieuwe groeibriljant

De jeugdopleiding van Ajax is het kloppend hart van de vereniging. Zo wordt dit seizoen eens te meer bewezen. Want na Rafael van der Vaart is er deze voetbaljaargang een tweede, zeer talentvolle speler doorgebroken.Youssouf Hersi, ster in aantocht, heeft een grote toekomst. Youssouf Hersi, behendig en snel, is de volgende telg uit de succesvolle jeugdopleiding van Ajax.

Foto Louis van de Vuurst

De donkere aanvaller is in sneltreinvaart doorgestoomd naar het eerste elftal van Co Adriaanse. De talentvolle voetballer debuteerde dit seizoen in de uitwedstrijd tegen Feyenoord in de basisopstelling van Ajax. Hij kreeg de niet geringe opdracht mee om Patrick Paauwe zoveel mogelijk het spelen te beletten.

Hersi slaagde wonderwel in die missie. Ondanks dat de wedstrijd verloren ging, kijkt hij daarom terug op een geslaagde vuurdoop van 'De Klassieker’: ,, Ik heb er altijd van gedroomd ooit een Ajax-Feyenoord mee te mogen maken. De entourage, het fanatisme, in alles is dat dé wedstrijd in Nederland. Die verwachting is meer dan uitgekomen. We verloren helaas met 3-1, maar voor mij was deze belevenis een voorlopig hoogtepunt in mijn carrière. Al wil ik daar direct aan toevoegen dat er nog veel meer mooie dingen gaan gebeuren, als het aan mij ligt althans.''

De 18-jarige Hersi kende in het najaar van 2000 drie roerige weken. Eerst won hij met Oranje onder 18 met 2-4 van Duitsland, waarna hij met datzelfde team middels een 2-1 zege op Frankrijk winnaar van de EK-kwalificatiepoule werd. In de tussentijd debuteerde Hersi, als invaller tegen FC Utrecht, voor Ajax.Vervolgens startte hij tegen Feyenoord om in het laatste duel voor de winterstop, thuis tegen FC Twente, nogmaals in te vallen: ,, Het kan snel gaan'', aldus de goedlachse Ajacied. ,, Op dit moment gaat het goed en ben ik in vorm. Hopelijk krijg ik na de winterstop nog meer kansen in het eerste elftal om me te bewijzen. Ik zal daarvoor heel hard moeten trainen en gevrijwaard dienen te blijven van blessures of andere onprettige dingen. Want zo snel als het kan gaan, zo rap kunnen de kansen keren.''

Youssouf Hersi werd 18 jaar geleden geboren in Ethiopië. Vanwege de langdurige burgeroorlog in het Afrikaanse land vluchtte de familie Hersi naar Nederland, naar Dedemsvaart om precies te zijn. Youssouf ging, net als zijn twee broers, direct op voetbal. De talenten van Hersi bleven niet onopgemerkt en al heel snel stond de jonge voetballer in de belangstelling van menig profclub. Feyenoord, PSV, SC Heerenveen en Ajax, allemaal wilden ze hem hebben. Toen Hersi op het punt stond voor PSV te tekenen, kwam hij Co Adriaanse tegen. De toenmalige Directeur Opleidingen van Ajax was voor een lezing in Dedemsvaart geweest en slaagde er na afloop in Hersi naar Ajax te halen. ,, Dat was een bewuste keuze'', zegt de ranke aanvaller zeven jaar na dato. ,, Ajax is altijd mijn favoriete club geweest, dus was de keuze niet moeilijk. Nu het zo goed gaat, blijkt dat ik de juiste beslissing heb genomen.''

Youssouf Hersi, wiens familie speciaal voor hem naar het dichterbij Amsterdam gelegen Almere verhuisde, debuteerde bij Ajax in de C1. Vanaf dat moment ging het snel met zijn carrière.

Hij doorliep de jeugdopleiding van Ajax met succes en kwam dit seizoen terecht in het tweede elftal, dat onder leiding staat van Jan Olde Riekerink. Hersi: ,, Ik ken Jan al sinds de middelbare school in Almere. Hij was daar mijn gymleraar. Maar omdat ik altijd maar aan het voetballen was, heb ik weinig van zijn lessen meegemaakt.''

Behalve met Olde Riekerink, is Hersi ook bekend met John van 't Schip die in de B1 zijn trainer was. De huidige technische staf van Ajax is dus volledig op de hoogte van de kwaliteiten van Hersi. Het vertrouwen in hem is groot.

Vlak voordat Ajax in de winterstop naar Qatar vertrok voor een trainingskamp, werd Hersi door Adriaanse definitief toegevoegd aan de A-selectie. Een volgende, belangrijke stap in de ontwikkeling van zijn loopbaan: ,, In Qatar hebben we vooral heel hard getraind.We begonnen met twee trainingen op een dag, een etmaal later stond één sessie op het programma. Dat schema hebben we aangehouden. Dus om de dag twee trainingen, zwaar was dat. In mijn vrije tijd ben ik door een vriend van mijn zaakwaarnemer Roger Linse wegwijs gemaakt in Qatar. Die man werkt in het oliestaatje als kok. Hij heeft me prachtige paleizen en rijkdommen laten zien. Met de spelers zijn we op jeepsafari geweest, dwars door de woestijn. Wat een belevenis. Ik zat in een auto met de doodsbange Pius Ikedia, Chris Kanu en Shota Arveladze. Voor Shota kon het niet spectaculair genoeg, maar ik was blij toen we weer veilig aankwamen.De jeeps werden bestuurd door plaatselijke chauffeurs, die de gekste capriolen uithaalden op die vreselijke zandheuvels.''

Hersi, in het bezit van een Nederlands paspoort, kreeg in Qatar niet het gevoel dicht bij zijn geboortegrond te zijn: ,, Alleen de warmte vond ik prettig en herkenbaar, verder verlangde ik gewoon terug naar Nederland. Ooit wil ik op zoek naar mijn roots, mijn basis om mijn hele familie te ontmoeten. Voorlopig is dat echter niet aan de orde. Ik ben in Nederland opgegroeid en voel me honderd procent Nederlander.''

In april en mei spelen de nationale beloftes onder 18 jaar een barrage met Denemarken. De winnaar van deze tweestrijd plaatst zich voor de EK-eindronde, die komende zomer wordt afgewerkt. Youssouf Hersi is aanvoerder en topscorer van dit team, al is het nog niet zeker of hij ook daadwerkelijk indien Oranje zich plaatst op de eindronde present zal zijn. Hersi verwacht namelijk een uitnodiging voor Oranje onder 19, dat komende zomer in Argentinië meedoet op het jeugd-WK. De aanvaller, die alle vertegenwoordigende elftallen van ons land doorliep: ,, Ik hoop dat ik daar bij ben. Het EK voor spelers onder 18 jaar, heb ik afgelopen jaar al meegemaakt. Het WK daarentegen is nieuw voor me en ik wil nou eenmaal alles meemaken op voetbalgebied. Daarom hoop ik vurig op een selectie voor dat toernooi.Het kan me niet schelen dat ik dan nauwelijks aan zomervakantie toekom.Voetballen is het mooiste wat er is. Hoe meer, hoe beter.''

Youssouf Hersi schrijft zijn opmerkelijke vorderingen toe aan Ajax: ,, Deze club heeft mij ontzettend geholpen bij het ontwikkelen van mijn voetbaltalent, daar blijf ik Ajax altijd dankbaar voor. Als ik zou moeten kiezen tussen Oranje onder 18 of Ajax, kies ik voor de club. Mijn club.''

ARNOUT VERZIJL Bron: Ajax Kick Off

Dit artikel verscheen ook in de Ajax Kick Off Ajax - Willem II, het programmablad bij de wedstrijden van Ajax in de Amsterdam ArenA. Verkrijgbaar in de losse verkoop voor 3,50 gulden bij de ingangen van het stadion. Met de Kick Off maakt u kans op prachtige prijzen.