'Ze gaan niet mee met Sint naar Spanje'

'Ze gaan niet mee met Sint naar Spanje'

Hij kende Sjaak Swart, Heini Otto en Piet Keizer nog als kleine kleutertjes. Stopte menig voetbalschoen vol snoepgoed en keert elk jaar terug naar zijn geliefde stad Amsterdam. Aan de vooravond van zijn verjaardag spreken we de Goedheiligman over de liefde voor Zijn Aller Ajax.

Sinterklaas, het schijnt dat u een groot Ajax-hart heeft. Vertelt u eens?
,,Dat klopt, kind. Voetbal, maar vooral Ajax is mijn passie. Als klein jongetje, op vakantie in Griekenland, speelde ik af en toe een potje voetbal met Ajax. Niet wetende dat die ouwe maat later, na zijn optreden in de Trojaanse oorlog, een god zou worden. Enfin, toen in 1900 AFC Ajax werd opgericht – ik was toen ongeveer 1624 jaar – zat ik zodra het kon op de tribune.’’

En u zit er elk jaar, zodra u in Nederland bent, nog steeds?
,,Ja, als ik geen dakdienst heb, dan zorg ik dat ik in of nabij het stadion ben. Mijn lijf is wat oud, maar ik kan het nog steeds opbrengen om bij Ajax op de tribune te zitten. Ik ben zondag waarschijnlijk ook bij  Ajax - FC Groningen.’’

U kent veel prominente Ajacieden van jongs af aan. Ook de directieleden. Waren dat  zoete kindertjes?
,,Welnee. Als kind zette kleine Marc bijvoorbeeld niet één, maar zeven schoentjes. Onze Edwin had als kind zulke grote voeten en schoenen als schuiten die nauwelijks te vullen waren.  En Jeroen was als kind zeker geen spaarder en at doorgaans alle chocolademuntjes in één keer op.''

Kijk, hier zie je me op de tribune zitten. Het moet ergens in de jaren 80 zijn geweest.
Kijk, hier zie je me op de tribune zitten. Het moet ergens in de jaren 80 zijn geweest.

Zijn de verlanglijstjes van Ajacieden in de loop der tijd veranderd?
,,Vroeger waren de wensen wel anders, ja. Dan stonden er sigaren en nieuwe voetbalschoenen op de verlanglijsten. Nu tref ik vaak haarproducten, scheermesjes en computergames aan. Een ander opmerkelijk feit: Vroeger waren de spelers nog bang om in de zak van Sint naar Spanje te moeten. Nu lijkt het er eerder op dat ze zich expres stout gedragen, om maar met de Sint mee naar Madrid af te reizen.’’

Vorig jaar trof u nog Frank de Boer als trainer. Nu is dat Peter Bosz. Wat vindt u daarvan?
,,Ik herinner me de kleine Peter als speler van clubs die de goede gewoonte hadden te verliezen van Ons Aller Ajax. Hij heeft afgelopen zomer dus een goede keuze gemaakt. Prima jongen, als je het mij vraagt. Elk begin is lastig, dat moet je wat tijd geven. Maar het gaat sindsdien uitstekend. Je denkt toch ook niet dat ik Americo de eerste avond direct de daken opstuurde? Daar is training voor nodig en goed samenspel met Pieten. Met Peter komt het wel goed. We overwinteren in Europa!’’

Gaat u wel eens naar uitwedstrijden?
,,Wanneer Ajax in Spanje speelt, ben ik er natuurlijk altijd bij. De Champions Leaguewedstrijd Atlético Madrid - Ajax van 1997 staat me nog zeer helder voor de geest. Het was een zware wedstrijd, maar Ajax won met 2-3. Hemeltjelief, wat heb ik staan juichen op de tribune. Omdat ik officieel een heilige ben, lieten de Spaanse supporters me enigszins met rust en kon ik na afloop veilig naar huis.’’

Morgen speelt Ajax tegen FC Groningen. Wat kunt u de Ajacieden nog meegeven?
,,Tja, die Groningers, aardig volkje hoor. Toch blijf ik graag op Amsterdams grondgebied. Maar goed, ik dwaal af. Ik wens de spelers, Peter en alle Ajax-supporters een heerlijke wedstrijd zo vlak voor mijn verjaardag. Doe meer dan je best, wees (meestal) gehoorzaam en pak die drie punten! Vol verwachting klopt mijn hart.’’

Tekst en foto's: Ajax.nl