Zege op NEC biedt gespreksstof

Zege op NEC biedt gespreksstof

Napraten en terugblikken. Zoals elk duel bood ook het treffen met NEC voldoende voer voor nabeschouwen. Ook matchwinnaar Kenneth Perez en Ryan Babel kijken nog een keer terug.

,,Vanaf morgen kijken we weer vooruit, naar donderdag. Naar de UEFA Cupwedstrijd tegen IK Start.’’ Ryan Babel sluit zijn terugblik optimistisch af. Even daarvoor heeft de linksbuiten uitgebreid en met de nodige zelfkritiek verteld over de leermomenten die het treffen met NEC heeft opgeleverd. De aanvaller is gretig, leergierig. Helemaal als trainer Ten Cate een dag eerder al wees op de gebrekkige aanvoer vanaf de flanken richting spits Huntelaar. ,,Als linksbuiten is het je taak om Klaas Jan te voeden met goede ballen’’, stelt Babel. ,,Als je zelf een doelpunt maakt, is dat mooi meegenomen.’’

Kenneth Perez houdt de verrichtingen in de gaten van George Ogararu. Ook Hedwiges Maduro kijkt mee. Kenneth Perez houdt de verrichtingen in de gaten van George Ogararu. Ook Hedwiges Maduro kijkt mee.

Spelen vanuit je positie, heet dat. Babel weet wat van hem wordt verwacht. De linkspoot geeft uit eigen beweging aan wat vanuit zijn perspectief goed en fout ging tegen de Nijmegenaren. Babel: ,,Als ik iets slimmer positie had gekozen, had ik zelf misschien nog kunnen scoren. Soms neigde ik te veel naar het centrum, daar waar Klaas Jan ook uitkwam, omdat ik daar de ruimte zag.’’

Buiten alle zelfkritiek om, ging ook veel goed, benadrukt Babel. Vooral de backs wisten wel raad met de zee aan ruimte die hen keer op keer werd gegund door de gasten. Urby Emanuelson en (in mindere mate) Zdenek Grygera stoomden vaak op richting het doel van Gabor Babos. Op de linkerflank zag Babel ploegmaat Emanuelson meermaals op volle snelheid voorbij razen. ,,Omdat mijn tegenstander vaak bij mij bleef staan, kon Urby doorlopen. Dat ging erg goed.’’

Dat Kenneth Perez zijn ploeg in het laatste half uur alsnog voorbij NEC schoot, heeft de Ajacieden niet verrast. Babel: ,,In zijn terugblik heeft de trainer al aangegeven dat we dit seizoen nog wel meer wedstrijden beslissen in het laatste halfuur. Uiteindelijk kan een tegenstander het niet meer belopen. Achteraf hebben we terecht gewonnen.’’

De basisspelers tegen NEC trainden grotendeels op het kopvolleyveld. De basisspelers tegen NEC trainden grotendeels op het kopvolleyveld.

De aandacht van de media voor Perez was overweldigend groot, na zijn twee treffers in de ArenA tegen NEC. Mensen achter de camera’s, microfoons en schrijfblokken waren vooral geïnteresseerd in de terugblik van de Deen. Heeft de matchwinnaar de maandagse sportkaternen met extra veel aandacht en interesse gelezen? ,,Nee, zo werkt dat bij mij niet’’, stelt Perez lachend, voordat hij het trainingsveld verlaat. ,,Als voetballer heb ik al meer meegemaakt.’’

Dat hij zijn ploeg als invaller drie punten bezorgde door tweemaal toe te slaan, is waarschijnlijk een persoonlijk record. Perez kan zich in elk geval geen eerdere, even succesvolle invalbeurt herinneren. De laatste keer dat hij als basisspeler zo succesvol was, wordt wel moeiteloos uit het geheugen opgediept. ,,Dat was nog bij AZ, in de wedstrijd tegen Ajax. In de Alkmaarder Hout scoorde ik twee keer tegen Hans Vonk.’’ Breeduit lachend: ,,Door die wedstrijd besloot Vonk toch naar Zuid-Afrika te gaan?’’

De selectie van Ajax is dinsdag vrij. Vrijdagochtend zijn de Ajacieden wel te bewonderen op het trainingsveld.