Zesde gelijkspel PSG; herstel Barca

Zesde gelijkspel PSG; herstel Barca

Iedere maandagochtend maken we op Ajax.nl een rondje langs de Europese velden. Hoe staan de tegenstanders van Ajax in de UEFA Champions League ervoor? Deze week onder andere: FC Barcelona simpel langs Rayo Vallecano, Paris Saint-Germain weet weer niet te winnen en Apoel pas vanavond in actie.

Gaat het in de Champions League nog niet helemaal naar wens, in de competitie gaat het crescendo voor FC Barcelona. De Catalanen herstelden zich goed van de nederlaag midweeks tegen Paris Saint-Germain. De ploeg van Luis Enrique won zaterdagavond simpel bij Rayo Vallecano met 0-2. Lionel Messi opende in de 35e minuut de score op aangeven van Gerard Piqué. Neymar besliste kort daarna met zijn achtste treffer van het seizoen de ongelijke strijd. Verder drong Barcelona niet aan, ook niet toen Rayo Vallecano-speler Jorge Garcia Morcillo na een uur met rood werd weggestuurd.

Barcelona-doelman Claudio Bravo vestigde tegen de laagvlieger een nieuw record. De Chileense sluitpost bleef de eerste zeven duels (630 minuten) van de competitie zonder tegentreffer en verbeterde hiermee het record dat sinds 1977 in handen was van Pedro Maria Artola die het 560 minuten volhield zonder gepasseerd te worden.

Ook een ander record komt steeds dichterbij want Messi kwam met zijn doelpunt weer een stapje dichter bij Telmo Zarra die met 251 all-time topscorer is van de Primera División. De Argentijn heeft nu nog maar twee treffers nodig om ook dat record in handen te krijgen.

Barcelona heeft twee punten voorsprong op Valencia dat Atlético Madrid met 3-1 versloeg. Real Madrid, dat Athletic Bilbao met 4-0 wegzette, staat vierde en heeft vier punten achterstand op de Blaugranas.

Barcelona-coach Luis Enrique was niet voor het eerst dit seizoen tevreden over zijn defensie, het afgelopen seizoen meermaals het zorgenkindje van de Catalanen. ,,Over het algemeen gaan we steeds beter verdedigen. Daar ben ik heel tevreden over.” Barcelona heeft een doelsaldo van negentien doelpunten voor en nul tegen. Ook over de samenwerking tussen Messi en Neymar sprak hij lovende woorden. ,,Ik hoop dat ze zo blijven samenspelen want dat geeft ons meer opties om voor het doel te komen.”

Paris Saint-Germain kon de fraaie zege op Barcelona geen vervolg geven. De Parijsenaren lijken het winnen in de Ligue 1 te zijn verleerd. In blessuretijd kwam AS Monaco in het Parc des Princes dankzij Anthony Martial langzij: 1-1. De nummers één en twee van vorig seizoen hielden elkaar lang in evenwicht. Monaco, dat door het vertrek van Radamel Falcao en James Rodríguez flink is verzwakt, was voor rust dicht bij een doelpunt, maar het schot van Yannick Ferreira-Carrasco spatte uiteen op de lat. PSG moest het doen zonder Zlatan Ibrahimovic die nog steeds ontbreekt vanwege een hielblessure. Oud-Ajacieden Gregory van der Wiel en Maxwell stonden wel in de basis. Eerstgenoemde haalde een half uur voor tijd een bal van de lijn. Lucas Moura zette de thuisploeg tien minuten later uit een van de spaarzame kansen op voorsprong, maar dat bleek niet genoeg voor de overwinning. Invaller Martial beroofde de thuisploeg diep in de extra tijd alsnog van de zege. Het was alweer het zesde gelijke spel in negen duels voor PSG, dat derde staat in de Ligue 1. Het gat met koploper Olympique Marseille, dat wel won, is inmiddels opgelopen tot zeven punten.

De derde tegenstander van Ajax kwam dit weekeinde niet aan spelen toe. Apoel Nicosia komt namelijk vanavond pas in actie. De nummer voorlaatst, Othellos Athienou, is dan de tegenstander. De koploper in de Cypriotische competitie heeft een punt voorsprong op Apollon Limassol dat eveneens vanavond pas hoeft te spelen.

Tekst: Ajax.nl/Tom van der Wilt
Foto: Proshots/Panoramic