'Zondag alarmfase 1'

'Zondag alarmfase 1'

,,De opdracht is duidelijk: met meer dan een doelpunt verschil winnen van Heerenveen’’, begon trainer Henk ten Cate zijn voorbeschouwing op de returnwedstrijd in de play-offs. Ajax en Heerenveen strijden zondag om een plek in de tweede ronde.

Na de tweede play-offronde is duidelijk welke Nederlandse club mag deelnemen aan het voorrondetoernooi van de Champions League. Om uitzicht te houden op het felbegeerde ticket, moeten de Amsterdammers zondag een kleine nederlaag (1-0) goedmaken op de Friezen.

De Ajacieden genoten vrijdag van een welverdiende vrije dag. Na het spannende competitieslot en de bekerthriller tegen AZ is het tijd om de batterij op te laden. Ten Cate was speciaal voor de persconferentie naar het stadion gekomen. ,,We hebben er lang over nagedacht, maar in overleg met de medische staf leek ons een vrije dag op zijn plaats’’, lichtte Ten Cate het besluit toe. ,,De spelers kunnen zich zo in eigen omgeving voorbereiden op de komende wedstrijd.’’

Twee dagen voor de belangrijke return tegen sc Heerenveen krijgt rust dus de voorkeur boven inspanning. Opdat de Ajacieden zondag fris en, relatief, ontspannen aan de aftrap verschijnen. Ontspannen en uitgerust, maar uiteraard vooral ook alert en gretig. ,,Het is alarmfase 1 zondag’’, waarschuwt de trainer. ,,We zullen in de ArenA heel geconcentreerd moeten verdedigen en gedoseerd aanvallen. Heerenveen is niet zomaar een ploeg; het is een heel gevaarlijke tegenstander.’’

In het Abe Lenstra Stadion had Ajax woensdag een mindere avond. Lasse Nilsson schonk de Friese club met zijn treffer een goede uitgangspositie voor het bereiken van de tweede play-offronde. Eerder dit seizoen zat de Zweed de Amsterdammers ook al dwars. De laatste thuiswedstrijd tegen Heerenveen ging ook met 0-1 verloren. Nilsson was ook in dat duel de doelpuntenmaker.

Ten Cate: ,,Hopelijk wordt het een andere wedstrijd dan afgelopen woensdag. We speelden gewoon geen goede wedstrijd. Dat de spelers moe waren, lijkt me ook duidelijk. We hebben zondag tegen AZ karakter getoond, maar ook veel moeten geven. Tegen Heerenveen hadden Vermaelen en Stam de spitsen overigens behoorlijk onder controle. Het gevaar kwam vooral over de flanken.’’

Ten Cate rekende zijn gehoor voor dat Ajax dit seizoen thuis gemiddeld drie doelpunten per wedstrijd heeft gemaakt. Die statistiek geeft vertrouwen voor het komende duel, waarin gescoord moet worden. ,,Ajax is wel gewend om onder druk te moeten presteren. Vanaf de eerste dag van dit seizoen strijdt Ajax mee om het kampioenschap. Druk is er het hele jaar geweest. Daarom weet ik niet of er speciaal in deze wedstrijd heel veel op het spel staat. Ik ga er het liefst vanuit dat we het halen en volgende week tegen AZ of FC Twente spelen. Zaterdag trainen we nog een keer, zondag moeten we er staan.’’

Ten Cate kan zondag geen beroep doen op de geschorste Gabri en de geblesseerde Zdenek Grygera en Leonardo.

Juich Ajax zondag naar de overwinning! Lees hier alles over de kaartverkoop voor Ajax - sc Heerenveen.