Zonder druk naar Arnhem

Zonder druk naar Arnhem

Het moeten is er voor Ajax dit seizoen af. De ploeg is immers verzekerd van tweede plaats en kan de laatste twee duels op het gemak uitspelen. Zondag reist de ploeg naar Arnhem voor het duel tegen Vitesse. Voor de formatie van trainer Edward Sturing staat wel iets belangrijks op het spel: Er is nog een Europees ticket te verdienen.

Danny Blind kan weer teruggrijpen naar zijn aanpak voordat AZ veel punten liet liggen. De trainer gaf toen de tweede plaats in zicht kwam het resultaat de voorkeur boven het voetbal. Nu de voorronde Champions League gehaald is, kan Blind weer voor volgend seizoen kiezen. Of dat enig verschil uitmaakt in de opstelling, moet worden afgewacht.

Voor Ajax is de uitwedstrijd bij Vitesse nooit eenvoudig. In de laatste tien ontmoetingen won Ajax er slechts vier, waarvan de laatste twee zeges in de meest recente duels tot stand kwamen. De laatste confrontatie is al weer een tijdje geleden. In augustus 2003 openden beide formaties het seizoen en dankzij een treffer van Wesley Sneijder won Ajax nipt met 1-2.

Voor een aantal spelers van Vitesse heeft het duel een bijzonder tintje. Abubakari Yakubu staat bijvoorbeeld voor dit seizoen nog onder contract bij Ajax en Youssouf Hersi heeft eveneens - weliswaar iets minder recent - een Ajax-verleden. Zij moeten er voor zorgen dat Vitesse in de laatste twee duels sc Heerenveen nog voorbij kan gaan en zo een UEFA-Cupplaats verdient. De Arnhemmers staan drie punten achter op de Friese formatie en hebben tevens een slechter doelsaldo.

Vitesse moet Theo Janssen weer missen wegens een schorsing. Bij Ajax keert Rafael van der Vaart misschien terug in het team. De middenvelder speelde voor het laatst in de thuiswedstrijd tegen AZ. Van der Vaart viel toen in de 65ste minuut in. Op 20 februari 2005 stond Van der Vaart voor het laatst in de basis. De Amsterdammers wonnen dat duel met 0-5.

Laatste tien ontmoetingen in Arnhem:
29-01-95 Vitesse - Ajax Eredivisie 2-3
03-03-96 Vitesse - Ajax Eredivisie 2-1
27-10-96 Vitesse - Ajax Eredivisie 1-4
26-04-98 Vitesse - Ajax Eredivisie 2-0
29-11-98 Vitesse - Ajax Eredivisie 3-2
30-04-00 Vitesse - Ajax Eredivisie 3-0
15-10-00 Vitesse - Ajax Eredivisie 3-2
31-03-02 Vitesse - Ajax Eredivisie 3-1
25-08-02 Vitesse - Ajax Eredivisie 1-2
17-08-03 Vitesse - Ajax Eredivisie 1-2