Zwaar lunchduel voor Ajax

Ajax speelt komend weekeinde weer vroeg. Extra vroeg omdat de zomertijd dan al is ingegaan. Om half één fluit scheidsrechter Jan Wegereef voor de start van de wedstrijd AZ - Ajax in de Alkmaarder Hout. De Alkmaarders zullen gebrand zijn op een goed resultaat, zeker gezien het duel in Amsterdam dat met 3-2 door Ajax werd beslist na een strafschop.

Een strafschop die volgens velen geen strafschop was. Jan Kromkamp raakte met hooggeheven been Wesley Sonck die een flinke buiteling maakt. Arbiter Temmink wees resoluut naar de stip en Tomás Galásek velde het vonnis over de ploeg van zijn oud-trainer Co Adriaanse. Zo eindigde een bijna zeker gelijkspel alsnog in een 3-2 zege voor Ajax.

Dat zal AZ recht willen zetten. De formatie van Adriaanse wisselt na de winterstop goede met slechte resultaten af, verloren werd uit bij Twente en thuis van Utrecht, terwijl er winst was tegen ADO en NEC. Daarnaast heeft de club uit de Kaasstad Europees voetbal voor het grijpen. Met een vierde plaats, één punt achter nummer drie Feyenoord en drie punten voor op nummer 5 Heerenveen ligt AZ op schema.

Vorig seizoen eindigde het duel in Alkmaar in een keurige 1-3 overwinning voor Ajax. Voor rust gaf AZ nog veel tegenstand, maar na de pauze was het over en uit. De hoofdrol was voor Jari Litmanen, die met een assist en een onwaarschijnlijke volley de Amsterdammers de juiste weg wees. Toen hij er in de 75ste minuut uit ging en Richard Witschge zijn plaats in nam, was de score 3-0. Michael Buskermolen tikte daarna de spreekwoordelijke eretreffer binnen.

Ronald Koeman kan op meer dan de helft van de spelers die vorig seizoen in het veld stonden een beroep doen. Bogdan Lobont, Maxwell, Tomás Galásek, Wesley Sneijder, Yakubu, Steven Pienaar en Rafael van der Vaart deden dat duel ook al mee. Bovendien is Zlatan Ibrahimovic weer helemaal fit. Als de Zweed speelt , zal dat zijn honderdste officiële wedstrijd in Ajax 1 zijn. Misschien dat er in zo'n jubileumduel wel nóg meer lukt dan in een normale wedstrijd.

Bij AZ zullen de ogen vooral gericht zijn op Barry van Galen. De routinier draait de laatste tijd op het middenveld erg goed en tovert met de regelmaat van de klok fraaie staaltjes techniek uit zijn voeten. Maar ook doelman Henk Timmer, vorig seizoen nog bij Ajax spelend, verkeert in puike vorm. Daarnaast is Ali Elkhattabi met veertien treffers de vice-topscorer van de Holland Casino Eredivisie.

Genoeg te duchten dus van de Alkmaarse formatie, maar de buffer van elf punten op achtervolger PSV geeft wel even lucht.

Records
Grootste zege: Ajax - AZ ’67 8-1 (29-11-1970, ERE)
Grootste nederlaag: AZ ’67 - Ajax 3-0 (01-12-1974, ERE)
Meeste goals Ajax: Ajax - AZ ’67 8-1 (29-11-1970, ERE), Ajax - AZ ’67 8-2 (02-02- 1986, ERE)
Meeste goals AZ: 3 (6x)
Meeste goals beiden: Ajax - AZ ’67 8-2 (02-02-1986, ERE)


Uitslagen laatste tien edities AZ - Ajax

1984-1985 AZ - Ajax 1 - 2
1985-1986 AZ - Ajax 1 - 2
1986-1987 AZ - Ajax 1 - 6
1987-1988 AZ - Ajax 1 - 2
1996-1997 AZ - Ajax 1 - 1
1998-1999 AZ - Ajax 1 - 1
1999-2000 AZ - Ajax 1 - 2
2000-2001 AZ - Ajax 3 - 2
2001-2002 AZ - Ajax 0 - 0
2002-2003 AZ - Ajax 1 - 3