Zweden is trots op 'koningskoppel'

Met gepaste trots praatte de Zweedse bondscoach Tommy Söderberg donderdagmiddag in de voorbeschouwing op het kwartfinaleduel van het Europees kampioenschap voetbal tegen Nederland, in het Portugese Caiscais over zijn spitsen. De coach, helft van een volstrekt gelijkwaardig dubbel met Lars Lagerbäck, heeft het steeds over 'ze'. Zlatan Ibrahimovic (22) en Henrik Larsson (32) hebben elkaar volgens Söderberg gevonden. ,,We zijn blij dat we ze hebben.''

Dat de twee, samen al goed voor vijf EK-treffers, elkaar zo goed aanvoelen is volgens de coach niet alleen een kwestie van talent. ,,Ze hebben niet veel met elkaar gespeeld, maar we hebben ze elke training met elkaar laten samenspelen. In het veld zie je dat het werkt. Ze kiezen steeds vaker de juiste positie.''

De aanvallers zelf praten met respect over elkaar. Larsson: ,,Wij begrijpen elkaar, zowel in het veld als daarbuiten. Zlatan kan dingen met een bal die je niet voor mogelijk houdt. Het knappe is dat hij het ook nog op een heel effectieve manier kan vertalen
in het veld.''

Ibrahimovic: ,,Het is heel goed dat een ervaren speler als Henke erbij is. Hij heeft al heel wat EK's en WK's gespeeld. Henke is heel belangrijk voor me. Maar het moet niet worden overdreven. We kunnen het gewoon goed met elkaar vinden.''

Naast het goede aanvalsspel van Zweden, valt ook vooral de manier waarop de Scandinaviërs zich over het veld bewegen op. De Zweden stralen spelvreugde uit. ,,We hebben veel geleerd van het EK in Nederland en België'', aldus Söderberg. ,,Toen waren we veel te veel met voetbal bezig; te ambitieus. Soms trainden we wel twee uur
en een kwartier. Uiteindelijk werden we al in de eerste ronde uitgeschakeld. Nu doen we het anders.''

Een mooi voorbeeld daarvan is de uitgeschreven training op donderdagochtend. De spelers waren vrij om naar het complex te komen, maar niemand verscheen op de facultatieve sessie. ,,We doen het dit keer meer relaxed. Soms mogen de spelers zelf kiezen wat ze doen. Sommigen willen voetvolley spelen, anderen liever een partijtje golf. En weer anderen doen liever helemaal niets.''

Söderberg en Lagerbäck kiezen bewust voor die strategie. ,,We zitten hier nu vijf weken. Dan moeten spelers er af en toe even uit. De spelers mogen het dorp in of naar de golfbaan. Het is ook geen probleem. Dit elftal heeft niet de sterren die Nederland of
Engeland bijvoorbeeld wel hebben. Onze spelers kunnen zich nog gewoon onder de toeristen mengen.''

Bron ANP