Filip Frei: geboren dribbelaar uit Zürich

filip-frei-geboren-dribbelaar-uit-zurich

Als hij na het verloren UEFA Youth League-duel met Chelsea (0-1) de kleedkamer uitkomt, slaakt Frei nog maar eens een diepe zucht. ‘’Het was een lastige wedstrijd’’, analyseert de verdediger. ‘’Heel vervelend dat we zo vroeg op achterstand kwamen. Miscommunicatie, kan gebeuren. We waren de betere ploeg, maar hebben ongelukkig verloren.’’

'Ajax is heel speciaal en voor jonge spelers een perfecte club'

Frei kwam afgelopen zomer op huurbasis over van FC Zürich. Ook FC Barcelona trok aan de kleine rechtspoot. ''Ik was daar op stage, omdat ze mij gescout hadden'', vertelt Frei. ''Ik trainde bij Barcelona een weekje met de Onder 19, maar mijn club en FC Barcelona hadden wat problemen. Ook Ajax volgde me en nodigde mij uit voor een stage. Zij communiceerden beter en vonden een oplossing. Ajax is heel speciaal en voor jonge spelers een perfecte club.''

Sneller denken in het veld
Wat het grootste verschil tussen FC Zürich en Ajax is? Frei hoeft niet lang na te denken. ''De verschillen zijn overal te vinden'', antwoordt hij. ''Fysiek is het niet zozeer een hoger niveau, maar je moet veel sneller denken in het veld. De spelers zijn intelligenter en het spel gaat sneller. Dit is het voetbal dat elke speler wil spelen. Het is niet makkelijk, maar wel really nice.''

Frei voelt zich comfortabel aan de bal. Als die kwaliteit ter sprake komt, lacht hij zijn blokjesbeugel bloot. ''Ik hou ervan om de bal te hebben'', vertelt Frei, die in een gastgezin in Almere woont. ''Van kleins af aan ben ik al een dribbelaar. Maar als rechtsback moet je een beetje voorzichtig zijn waar je de bal in bezit houdt. Soms moet je gewoon snel spelen, doorbewegen en in the third zone je dribbel uitvoeren. Ik hou ervan om één op één te gaan, maar je moet echt het goede moment kiezen, want je kan je ploeg in moeilijkheden brengen.''

Frei stipt meteen zijn verbeterpunt aan. ''De juiste keuzes maken, wanneer ik kan dribbelen en wanneer juist niet. Soms doe ik het heel goed, maar raak ik de volgende keer de bal kwijt. Daarin kan ik mezelf verbeteren.'' De olijke back uit Zürich toont zich een opvallend makkelijke spreker. ''Ik vind het leuk om met mensen te praten.''

'Ik voel me erg welkom hier, kan iedereen wat vragen'

''Toen ik hier kwam, had ik bijvoorbeeld geen problemen om nieuwe mensen te leren kennen. De mensen in Nederland zijn heel erg open en direct. Daar hou ik van, want dit maakt het makkelijker voor mij. Ik voel me erg welkom hier, kan iedereen wat vragen. Dat is prettig. Ik hoop na mijn huurperiode te kunnen blijven. Slagen bij Ajax is mijn droom!''

Bekijk ook: Dubbel gevoel bij Heitinga: 'Eigenlijk hebben de jongens het heel goed gedaan'

Tekst: Ajax.nl/Stefan Maas
Beeld: Ajax.nl/Louis van de Vuurst en Jasper Ruhé