Het geheim achter 3000 keer hooghouden in de ArenA: ''Ze trainen hier dagelijks op''

het-geheim-achter-3000-keer-hooghouden-in-de-arena-ze-trainen-hier-dagelijks-op

Vanaf de allerjongste leeftijd op de Toekomst zijn alle spelers al bezig om elke dag beter te worden. In combinatie met plezier, want dat is op jonge leeftijd net zo belangrijk. Ajax JO9-trainer Verhage nam daarom het voortouw in de ontwikkeling van de Toekomst Skills, een programma waarin de fysieke, technische en mentale vaardigheden van jeugdspelers naar een hoger niveau worden getild.

“We leggen aan de spelers uit wat we van ze willen zien. Dat kan hooghouden zijn, maar ook andere dingen zoals balcontrole of traptechnieken. Dan vragen we ze om een filmpje te maken en om die weer op te sturen. Uiteindelijk kijken de jeugdtrainers en ik ze na en geven we feedback."

'Wij hebben gekeken welke technische vaardigheden spelers op het allerhoogste niveau bezitten. In het voetbal, maar ook in andere sporten.'

"De spelers kunnen dan later in de week nog een filmpje sturen en dan zien we of het weer een stapje vooruit is gegaan. Op die manier ontwikkelen de kinderen zich in een hoog tempo door”, vertelt de jeugdtrainer over het online programma. “Het mooie is dat de spelers naast de Toekomst Skills op een gegeven moment ook zelfbedachte oefeningen en vormen gingen toesturen. Kortom, ze konden hun eigen creativiteit ontwikkelen en ontplooien.”

200 filmpjes per week
Er worden wekelijks meer dan 200 filmpjes ingezonden naar de jeugdtrainers van de Toekomst. “Elke jeugdtrainer begeleidt hierin zijn eigen team. Uiteindelijk zie ik wel alle filmpjes binnenkomen, maar in principe geven de trainers feedback op hun eigen spelers. We zijn dit programma 5 jaar geleden
begonnen en langzamerhand hebben we grote stappen gemaakt. Het is iets geworden wat heel waardevol is en past binnen de opleiding.”

'Een programma waarin de fysieke, technische en mentale vaardigheden van jeugdspelers naar een hoger niveau worden getild.' ⚽️📊

Alles over de Toekomst Skills ⤵#TalentTuesday #ABNAMRO

— AFC Ajax (@AFCAjax) April 14, 2020

Ajax wil de talenten het best mogelijke totaalpakket aanbieden. Dit programma hoort er volgens Verhage dan ook bij. “Wij hebben gekeken welke technische vaardigheden spelers op het allerhoogste niveau bezitten. In het voetbal, maar ook in andere sporten. Op basis daarvan hebben we dit programma geschreven.”

Dusan Tadic en Naci Ünüvar als voorbeeld
Daarnaast maken de jeugdtrainers in de jeugdopleiding veelvuldig gebruik van beelden van spelers van Ajax 1. Zo is de pirouette van Dusan Tadic van vorig seizoen in de uitwedstrijd tegen Real Madrid een mooi voorbeeld van technische vaardigheden op het hoogste niveau. “Maar ook Naci Ünüvar's manier van passen met buitenkant voet is een voorbeeld”, vervolgt de jeugdtrainer. “Doordat we de beelden van Ajax-spelers laten zien, is het allemaal wat dichterbij voor de jeugdspelers. Ze zien jongens als Tadic en Ünüvar ook elke dag op de Toekomst. Dat helpt mee.”

Toch krijgt Verhage nog regelmatig de vraag hoe het in hemelsnaam mogelijk is dat zijn jongste pupillen duizenden keren kunnen hooghouden met de kleinste voorwerpen en balletjes.
“Dat hooghouden is slechts 5 procent van het totale pakket.”

“Maar we willen dat spelers met verschillende soorten ballen trainen, omdat hun motoriek hierdoor beter wordt. Dit noemen we 'impliciet leren' en onderzoeken hebben bewezen dat spelers zich op deze manier beter ontwikkelen. We bieden ook per leeftijdscategorie andere vormen en oefeningen
aan. We willen een op maat gemaakt programma aan de jeugdspelers bieden.”

Totaalpakket van de Toekomst
Om het programma zo compleet mogelijk te maken, heeft Verhage hulp nodig van meerdere specialismes. “Zo heeft de science-afdeling van Ajax ook meegekeken naar het programma om te kijken wat er beter kan. Die hebben bijvoorbeeld gekeken wat de beste manier van trainen is. Maar ook de
performance-afdeling zit erin verwerkt. Ronald Mijzen van deze afdeling speelt ook een belangrijke rol hierin. Hij verzint creatieve performance-oefeningen voor het programma. Je moet het zien als een totaalpakket van de Toekomst en dat maakt het zo speciaal.”

'Kinderen komen in frustratie terecht, leren omgaan met tegenslagen en leren door dit programma ook zelf te reflecteren op hun eigen handelen.'

“Uiteindelijk kijken de mensen alleen naar het eindresultaat. Dat is bijvoorbeeld dat hooghouden in de ArenA. Dat is één eindproduct van dit programma, maar het proces daarvoor is véél belangrijker. Het
is namelijk niet alleen in technisch opzicht een mooi programma, maar ook mentaal. Kinderen komen in frustratie terecht, leren dus omgaan met tegenslagen en leren door dit programma ook zelf te reflecteren op hun eigen handelen. Ook ontwikkelen ze juist veel zelfvertrouwen omdat ze zichtbaar zien dat beter worden in de oefeningen door te oefenen. Waardoor ze een positieve mindset ontwikkelen en ze door dit programma van elkaar leren.”

Tekst: Ajax.nl/Ruben Beukers
Beeld: Ajax.nl/Pro Shots & Rik Verhage