Hoe Ajax 2 bijna bekerfinalist werd: 'Was echt een mooi avontuur'

hoe-ajax-2-bijna-bekerfinalist-werd-was-echt-een-mooi-avontuur

De Zaandammer maakte deel uit van een zeer talentvolle generatie Ajacieden. “Jongens zoals Wesley Sneijder, Nigel de Jong, John Heitinga, Maarten Stekelenburg en Steven Pienaar zaten toen in Ajax 2”, begint de oud-Ajacied. “We hadden echt heel veel kwaliteit in de selectie en dat kwam ook tot uiting in het bekertoernooi.” Destijds was het voor 2e teams nog mogelijk om zich te plaatsen voor het landelijke bekertoernooi.

Ongeslagen in de poulefase
De weg naar het uiteindelijke succes was lang voor Ajax 2, dat toen nog niet door het leven ging als Jong Ajax. In augustus stroomden de beloften namelijk in de poulefase van het toernooi in. De Amsterdammers zaten in de groep met Huizen, ADO’20 en FC Volendam. Het elftal van Olde Riekerink won alle groepsduels en dus mocht Ajax 2 in de 1e knock-out-ronde aantreden tegen Haarlem. Die wedstrijd werd op overtuigende wijze met 4-0 gewonnen.

“Met de wedstrijd ging het niveau wat meer omhoog”, blikt Seedorf terug. “Na Haarlem moesten we tegen De Graafschap en ook die pot wonnen we. We werden eigenlijk langzaamaan voor de leeuwen gegooid. Op een gegeven moment mochten we ook in de ArenA spelen. Dat was wel een droom die uitkwam.”

Beter dan Ajax 1
Het neefje van Clarence Seedorf maakte van dichtbij mee dat er wat moois aan het ontstaan was.“Ik denk dat ik daarna nooit meer in zo’n goede ploeg gespeeld heb”, erkent hij. “We waren zó onwijs goed in ons positiespel. Stiekem denk ik dat we dat nog beter beheersten dan Ajax 1 op dat moment. Zij hadden alleen individueel wat meer kwaliteit.”

Gedurende het seizoen maakten veel talenten al de overstap naar de hoofdmacht. Spelers als Nigel de Jong en Wesley Sneijder gingen vast onderdeel uitmaken van de groep van Ronald Koeman, destijds de hoofdtrainer. Desondanks werd Ajax 2 er niet minder op volgens Seedorf.

"In het begin zaten er een paar duizend mensen in het stadion, maar na een verloop van tijd werden dat er steeds meer."

“Daardoor stonden andere jongens op. Ik kan me nog herinneren dat Nando Rafael ineens meedeed. Die jongen was een groot talent en scoorde in het bekertoernooi een aantal belangrijke goals, waaronder in de halve finale tegen Utrecht. Het was echt een mooie tijd en achteraf gezien is het verhaal nog mooier.”

Golden goal zorgt voor kwartfinaleplek
Nadat er met De Graafschap afgerekend werd, moesten de Amsterdammers het opnemen tegen FC Twente. Een flinke klus, aangezien de opponent een eredivisionist was. “We kwamen achter, maar in de laatste minuut zorgde Jason Culina er met een schitterend schot in de kruising voor dat er een verlenging kwam. Uiteindelijk gingen we door na een golden goal van Walker.”

Ook de kwartfinale werd een prooi voor de beloften. Er werd met 3-0 gewonnen van Telstar, mede dankzij een goal van de middenvelder. “Ik was toen belangrijk voor de ploeg met goals en assists. Het was ook een mooi podium om ons te laten zien. Het was een veel hoger niveau dan we gewend waren. Vooral in fysiek opzicht was het aanpoten.”

Uiteindelijk sloot Seedorf de bekercampagne af 3 goals. Hij speelde na Ajax nog voor onder meer NAC Breda en FC Groningen en in het buitenland voor het Griekse Veria FC en Apollon Limasol uit Cyprus. Na het afsluiten van zijn profloopbaan kwam Seedorf nog enkele seizoenen uit voor de zaterdagamateurs van Ajax.

"Ik denk dat jongens als Sneijder, Heitinga, Stekelenburg en Pienaar toch ook vaak aan dat seizoen zullen terugdenken."

“We speelden onze wedstrijden vaak vóór Ajax 1”, memoreert de dertiger zich. “In het begin zaten er een paar duizend mensen in het stadion, maar na verloop van tijd werden dat er steeds meer. We hadden toen écht de finale kunnen halen. Het had voor ons heel bijzonder geweest om tegen Ajax 1 te spelen.”

Geen finale, maar wel een mooi avontuur
Die finaleplek kwam er helaas voor Seedorf en zijn teamgenoten niet. In de eigen ArenA ging Ajax 2 namelijk na strafschoppen onderuit tegen Utrecht. Dat was volgens de oud-spelmaker echter onnodig. “Onze trainer had het echt goed neergezet. We kwamen een beetje ongelukkig achter en het werd zelfs 0-2. We kwamen terug tot 2-2 en kregen nog een paar kansen. In de strafschoppenserie miste Petri Pasanen helaas de beslissende penalty en dus lagen we eruit.”

“Als ik er nu op terugkijk, was dat echt een mooi avontuur. Ook omdat het zo vroeg in onze carrières gebeurde. Ik denk dat jongens als Sneijder, Heitinga, Stekelenburg en Pienaar toch ook vaak aan dit seizoen zullen terugdenken.”

Het bekerseizoen 2001-2002 leverde weliswaar geen ‘Ajax-finale’ op, maar wel Amsterdams succes. De ploeg van Koeman was in de finale namelijk met 2-1 te sterk voor de Utrechters na goals van Wamberto en Zlatan Ibrahimovic. Daarmee werd sportieve revanche van de ‘grote broer’ een feit.

Kort hierna werd door Ajax ook het landskampioenschap binnengesleept.

Tekst: Ajax.nl/Ruben Beukers
Beeld: Ajax.nl/Pro Shots