'Ik mis het voetballen en de kleedkamergein'

ik-mis-het-voetballen-en-de-kleedkamergein

Socials

Het is een zonnige dinsdagmiddag als we Joël telefonisch spreken. Buiten is het volop voorjaar, maar net als heel Nederland, kan de Ajacied er slechts beperkt van genieten. Sinds half maart is er van groepstrainingen in de Amsterdamse buitenlucht geen sprake. Het coronavirus grijpt om zich heen en dus trainen de mannen thuis.  

Joël, hoe gaat het met je?
''Goed, naar omstandigheden. Ik ben weer nagenoeg fit en dat is fijn. Na mijn blessure in 2018, heb ik ditmaal extra tijd genomen om goed te herstellen. Ik ben veel in Zeist geweest, waar ik destijds ook revalideerde. Ik vond het daar prettig en de arts die mij toen bijstond, heeft mij ook dit keer geholpen tijdens mijn revalidatie. Nu ik fitter ben, had ik het liefst op de Toekomst verder aan mijn herstel gewerkt, maar dat is helaas geen optie.''

Dit bericht bekijken op Instagram

Back on the pitch again! ⚽🙏 #ajax

Een bericht gedeeld door Joël Veltman (@joelveltman) op 11 Mrt 2020 om 9:55 (PDT)

Van de één op de andere dag zaten jij en je ploeggenoten noodgedwongen binnen. Hoe verliep dat?
''Ik was bijna klaar met mijn revalidatie, toen het coronavirus ook Nederland bereikte. Terwijl ik individueel bezig was op de Toekomst, trainde de rest van de ploeg gezamenlijk buiten. Natuurlijk waren er zorgen over het virus, dat steeds dichterbij kwam. De teammanager hield ons via de groepschat op de hoogte van de actualiteiten. Eerst werden er wedstrijden afgelast en dan realiseer je je nog meer hoe ernstig het is."

"Toen op 15 maart werd besloten dat ook onze gezamenlijke trainingen niet meer doorgingen, was dat wel even een moment. We kregen direct een individueel programma mee naar huis en werden waar nodig voorzien van sportapparatuur zoals gewichten en fietsen. Vanaf dat moment zien we elkaar alleen nog maar via de digitale weg.''

Hoe zien je dagen er nu uit?
''Ik probeer natuurlijk zo fit mogelijk te blijven en ik volg alle trainingen. Ik heb nu meer tijd om aan mijn herstel te werken, dat is een klein pluspunt. Daarnaast probeer ik veel contact te houden met het team via videobellen, WhatsApp en FIFA. Zelf heb ik het geluk dat ik mijn vrouw en dochter thuis om me heen heb. Voor jongens uit het buitenland, die hun familie niet om zich heen hebben, is het een stuk lastiger. Ik kan nog even langs bij mijn ouders, om op 1,5 meter afstand een praatje te maken en elkaar even écht te zien. Dat is voor sommige jongens uit het team geen optie. We proberen ze wel af te leiden en op te vrolijken. Een potje FIFA spelen samen helpt vaak wel.''

Wat mis je het meest?
''Dat we niet kunnen trainen met elkaar is noodzakelijk, daar staan we allemaal achter. Toch is het lastig. Ik mis het voetballen, maar ook het sociale aspect. Ik mis de geintjes uit de kleedkamer, de praatjes die je met elkaar maakt. Daar kan geen digitaal medium tegenop.''

Momenteel is nog niet zeker wat het verloop zal zijn van onder andere de competitie. Hoe ga je hiermee om?
''Ik merk dat het niet eenvoudig is om elke dag gemotiveerd te trainen. We weten niet meer waarvoor we trainen en dat maakt het moeilijk. Op dit moment is het nog onduidelijk of het Eredivisieseizoen wordt uitgespeeld inderdaad. Ik vind het ingewikkeld om daar ook echt een mening over te hebben. We moeten vooral luisteren naar wat de artsen en de overheid adviseren, denk ik. Gezondheid gaat voor alles.''

Je contract bij Ajax loopt tot medio 2021 en je hebt er nooit een geheim van gemaakt klaar te zijn voor een avontuur in het buitenland. Ben je daar nu mee bezig?
''Nee, op dit moment even niet. Het belangrijkste voor nu is dat we uit deze crisis komen, daarna zien we wel weer verder. Het is een bizarre tijd, voor iedereen. En waar we kunnen, proberen wij als spelers wat te betekenen voor de mensen om ons heen. Er zijn veel zorgen, natuurlijk. Veel clubs krijgen het financieel zwaar. Wat de toekomst brengt? De tijd zal het leren, maar ik hoop over een paar jaar te kunnen zeggen dat we juist hebben gehandeld.''

Lees ook: Ouaali benieuwd naar mentale weerbaarheid jeugdspelers
Bekijk ook:
#StayHomeWithAjax #2 | Inspiration from our players

Tekst: Ajax.nl
Beeld: Ajax.nl/Jasper Ruhé

Socials

Wil jij op de hoogte blijven van Ajax?

Ontvang meldingen bij updates op Ajax.nl