Lucky Ajax hoopt ook de jongere oud-Ajacieden te binden

lucky-ajax-hoopt-ook-de-jongere-oud-ajacieden-te-binden

De club van en voor oud-Ajacieden telt bijna honderd leden. Sinds kort zijn ook Jan Wouters, Gerald Vanenburg, Ronald Koeman en Rafael van der Vaart lid van Lucky Ajax, de naam die knipogend verwijst naar de ‘mazzel’ die Ajax volgens tegenstanders soms heeft.

'In 1992 wilde het toenmalige Ajax-bestuur oud-spelers meer bij de club betrekken’, vertelt Van Duivenbode over de prille start van de bijzondere club. Een groep oud-spelers, waaronder de clubiconen Rinus Michels, Johan Cruijff en Piet Keizer, gaf al snel gehoor aan de wens van het clubbestuur. Lucky Ajax werd eind 1992 opgericht. Duivenbode: ‘Piet Keizer was de 1e voorzitter. Werner Schaaphok, Sjaak Swart, Dick Schoenaker en Jan Mulder zaten in het 1e bestuur. Van die 5 zitten Werner en Sjaak nog steeds in het bestuur.'

Van Duivenbode is sinds 2011 voorzitter van Lucky Ajax. Onder zijn voorzitterschap werd de toelating versoepeld. Van Duivenbode: 'Voorheen gold op basis van het aantal seizoenen en wedstrijden in Ajax 1 een puntengrens van minimaal 100 punten. Vergeleken met de voetbaljaren tot - pakweg - begin jaren ’90 blijven spelers in de regel korter bij een club spelen. De puntengrens werd daarom verlaagd naar 75. Ook bestuurlijk werd Lucky Ajax vernieuwd en verjongd. Zo traden afgelopen jaar Simon Tahamata, Sonny Silooy en Edo Ophof toe tot het verenigingsbestuur.'

Hoe ziet een jaar van Lucky Ajax eruit?
'We zien elkaar onder meer op onze golfdag. En, dat is extra leuk: daar kwam dit jaar voor het eerst een golftoernooi tussen Lucky Ajax en oud-Feyenoord bij. Erg mooi om de tegenstanders van toen te ontmoeten. Het was bloed- en bloedgezellig. Volgende keer nodigen ze ons uit in Rotterdam.’

'Daarbij is er onze jaarlijkse feestavond in Huis ter Duin. Huis ter Duin is daarin met zijn uitstekende faciliteiten ook een fantastische sponsor. Net als Ajax en Ziggo dat zijn. Zo hebben we meer goede sponsors, die ons al heel wat jaren steunen. Sjaak zorgt voor alle sponsors. Daar is hij heel goed in.’

'Zeker als je nog plezierig kan voetballen: doe mee!'

‘En Lucky Ajax speelt jaarlijks natuurlijk zijn wedstrijden, vaak tegen jubilerende clubs maar ook voor een goed doel. Ik wil op deze plaats ook onze jongere oud-spelers vragen vaker bij die wedstrijden aanwezig te zijn. Zeker als  je nog plezierig kan voetballen: doe mee!’

Hoe betrek je de oud-spelers in de leeftijd van 35 tot 50 jaar meer bij Lucky Ajax?
‘Die groep leden zie ik te weinig, op ons Jaarfeest maar ook bij onze andere bijeenkomsten. Dat kan beter; ik verwacht meer betrokkenheid vanuit die leeftijdsgroep. Lucky Ajax verjongen is een grote uitdaging. Dat is niet makkelijk, maar we blijven het proberen. Het is namelijk erg leuk om er bij onze wedstrijden of in Huis ter Duin aanwezig te zijn.’

'Identiteit is heel belangrijk voor een club'

‘Een club als Ajax ís historie. Kijk naar onze leden en kijk hoeveel wedstrijden die jongens hebben gespeeld voor Ajax. Het is mooi als de club die spelers dichtbij kan houden. Bijvoorbeeld ook als jeugdtrainer of als hoofdcoach. Natuurlijk moeten oud-spelers de kwaliteiten hebben, maar ze kennen de cultuur van de club in elk geval wel. Identiteit is heel belangrijk voor een club. Hopelijk krijgen we er de komende jaren veel jonge jongens bij.’

Een jonge nieuwkomer als Rafael van der Vaart kent die cultuur natuurlijk goed.  
‘Mooi als Rafael jongere jongens kan benaderen.’ Met een knipoog: ‘Die kleine deugniet moet zeker zorgen voor twintig extra jonge jongens bij ons Jaarfeest in januari.’

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Beeld: Ajax.nl/Gerard van Hees, Pro Shots