Mateja Milovanović: sterker door tegenslag

mateja-milovanovic-sterker-door-tegenslag (1)

''Ik ben geboren in Vlaardingen en woon nu met mijn vader, moeder, zusje en broertje in Rotterdam. Ik plaag mijn broertje van 7 vaak. Ik vind het grappig om te zien als hij boos wordt, maar daar denkt mijn moeder anders over, haha. Het is verder wel gezellig, hoor. Mijn ouders zijn van Servische komaf. Ik heb daar ook familie wonen.''

Geen pensioen
''Mijn opa en oma wonen in Bresnica en hebben het niet breed. Servië is een moeilijk land. Als je in een dorp geboren bent, heb je niet heel veel kansen. Hier is het veel makkelijker om door te breken. Mijn opa en oma hebben geen pensioen. Ze verbouwen groenten zoals wortels en rijden elke dag met de tractor naar een plek om water te halen voor hun gewassen. Ik heb heel veel respect voor hen.''

''Elke dag hebben we telefonisch contact en in de zomer gaan we er altijd heen. Dan zie ik hoe het daar is. Het is niet dat ik schrik, want ik kom er al van kleins af aan, maar in Nederland is alles beter geregeld. Bijvoorbeeld de wegen. Als ik prof word, neem ik de verantwoordelijkheid mijn opa en oma met mij mee te nemen. Dat ze met mij wonen en dat soort dingen. Als ik ze iets kan geven, is dat heel mooi voor mij. Familie motiveert mij.''

'Ik probeer niet meer aan die blessures te denken'

''2019 was een moeizaam jaar. Ik heb maar een paar wedstrijden gespeeld. Telkens als ik terugkwam, dacht ik: 'nu ga ik eindelijk spelen'. Raakte ik wéér geblesseerd. Maar als je binnen aan het revalideren bent, leer je ook andere dingen. Van tegenslag word je sterker. Ik heb geen moeite met alleen zijn, dus kon er goed mee omgaan. Op Instagram volg ik ook een account, dat elke dag motivatiezinnen plaatst. Die motiveren mij.''

Ogen in je rug hebben
''Ik probeer niet meer aan die blessures te denken. Het is verleden tijd. Ik kijk vooruit en wil laten zien hoe goed ik kan voetballen. Ik ben een centrale verdediger, die rustig aan de bal is en een goed overzicht heeft. Ik kan indribbelen en een mannetje vrijspelen. Trouwens, ik kan ook opspelen. Maar op die positie moet je ogen in je rug hebben. Mijn voorkeur gaat daarom uit naar de positie van centrale verdediger. Ik heb liever het spel voor me.''

''Mijn verbeterpunten? Het moment van doordekken moet ik beter herkennen. Praten, de mensen om je heen coachen. Misschien nog een beetje het verdedigen. Ik ben geen speler die de tegenstander kapot wil maken, maar moet eraan werken dat ik nóg agressiever word in duels. De tegenstander moet bang van mij worden. Ik wil mijn minpunten verbeteren en belangrijk zijn voor het team. We zijn winterkampioen geworden en gaan nu voor het échte kampioenschap!’’

Lees ook: Ajax contracteert Kristian Hlynsson
Bekijk ook:
Babel is weer Ajacied: ‘Dit is een welkom thuis, absoluut’

Tekst: Ajax.nl/Stefan Maas
Beeld: Pro Shots