PREVIEW I Ajax hervat de titelrace thuis tegen Sparta

preview-i-ajax-hervat-de-titelrace-thuis-tegen-sparta

Ajax speelde liefst 115 keer tegen de Rotterdamse traditieclub. Vanuit historisch perspectief lijkt puntenverlies tegen Sparta deze zondag niet echt voor de hand te liggen. Ajax trok veel vaker dan de Rotterdammers aan het langste eind.

Ajax–Sparta en Sparta-Ajax
115 x gespeeld
66 x winst
26 x gelijk
23 x verlies

Zeker in thuiswedstrijden heeft Ajax een uitstekend trackrecord tegen de Spartanen.

Ajax-Sparta
57 x gespeeld
40 x gewonnen
13 x gelijk
4 x verlies

Zeperd voor Ajax in 1989
De laatste keer dat Ajax thuis van Sparta verloor, was bijna 30 jaar geleden. Onder leiding van trainer Leo Beenhakker ging Ajax in het eigen Stadion de Meer met 1-2 onderuit. Aron Winter had voor Ajax de score nog geopend, maar Sparta kwam langszij en scoorde in de laatste minuut de winnende treffer.

Don Leo was er tegenover de schrijvende pers destijds duidelijk over: "We hebben gefaald." De nederlaag kwam onverwacht: het was in 1989 ook al 13 jaar geleden dat Sparta voor het laatst had gewonnen in Amsterdam.

Laatste ontmoeting in Amsterdam
Het laatste treffen tussen Ajax en Sparta in de Johan Cruijff ArenA vond 2 seizoenen geleden plaats. Voor de wedstrijd werd er stil gestaan bij het overlijden van burgemeester én Ajacied Eberhard van der Laan. Met een minuut applaus werd hij herdacht. Zijn vaste stoeltje op de hoofdtribune tuigde Ajax op met een ingelijste aanvoerdersband en een bos bloemen.

Eenmaal afgetrapt had Ajax weinig moeite met zijn Rotterdamse tegenstrever. De ploeg van toenmalig trainer Marcel Keizer won met 4-0. Doelpuntenmakers waren Matthijs de Ligt, Sherel Floranus (eigen goal), David Neres en Amin Younes.

Vooral de goal van Neres was een lekkere. Na een steekpass van Hakim Ziyech schoot de Braziliaan, die er dit weekend door zijn blessure nog niet bij zal zijn, kiezelhard raak. Het doelpunt van Younes kwam daarentegen niet in aanmerking voor de schoonheidsprijs. De Duitser kreeg een schot van Ziyech vol op zijn rug, waarna de bal zomaar het doel in vloog.  

Doelpuntenfestijn in 2001
In 2001 speelde Ajax op zijn 101e verjaardag in het eigen stadion tegen Sparta. Puntenverlies was eigenlijk geen optie; het ‘feestje’ een jaar eerder tegen FC Twente – Ajax werd toen vanzelfsprekend 100 – werd door een 0-1 nederlaag een fiasco van formaat.

Een jaar later was het gelukkig wel gezellig op Ajax’ verjaardag. Met cultheld Wamberto, spits Shota Arveladze en een jonge Rafael van der Vaart in de basis swingde Ajax naar een 9-0 overwinning. Arveladze legde er maar liefst 4 in. Het was 1 van de hoogtepuntjes in een matig seizoen, waarin Ajax achter PSV en Feyenoord eindigde op een teleurstellende 3e plaats.

Sterke 1e seizoenshelft Sparta
Sparta draaide dit seizoen een prima 1e halfjaar, nadat het vorig jaar uit de Keuken Kampioen Divisie promoveerde via de play-offs. De Rotterdammers gingen als nummer 11 van de Eredivisie de winterstop in. Toch eindigde het 2019 niet al te best: Sparta boekte zijn laatste overwinning op 24 november. Ajax won in september met 1-4 op Het Kasteel. De goals kwamen toen van Promes, Ziyech (2 keer) en Tadic.

Ajax bracht deze winter het trainingskamp door in Qatar. Daar werden het Belgische KAS Eupen en Club Brugge in vriendschappelijke duels opzijgezet. Vooral het duel tegen Club Brugge gaf de burger moed. Met de van een blessure herstelde Quincy Promes in de basis, voetbalde Ajax zich soepel naar een 3-1-overwinning. De oefenwedstrijden boden ook een podium aan een aantal jonge talenten. Naci Ünüvar maakte zijn officieuze debuut in Ajax 1.

Babel terug in de Johan Cruijff ArenA
Ryan Babel kan zijn eerste Ajax-wedstrijd sinds 2013 spelen. De Amsterdammer werd voor 6 maanden gehuurd van het Turkse Galatasaray en is wedstrijdfit. De aanvaller, wiens aanwezigheid nieuwe personele problemen in de voorhoede moet voorkomen, is tegen Sparta dus al inzetbaar.

Erik ten Hag liet tijdens de persconferentie van afgelopen vrijdag weten dik tevreden te zijn met de komst van Babel: "Hij brengt gogme en ervaring mee. Dat zie je terug aan de manier waarop hij meteen meevoetbalt. En hij heeft plezier, dat is mooi om te zien."

Ook middenvelder Ryan Gravenberch is gewoon inzetbaar. De jonge middenvelder werd tegen Club Brugge uit voorzorg gewisseld, maar is er tegen Sparta dus gewoon bij. Voor Klaas Jan Huntelaar zullen 90 minuten waarschijnlijk nog te veel zijn, maar een invalbeurt sluit Ten Hag niet uit. "Een Huntelaar die 15 minuten invalt, kan ook beslissend zijn."

Bekijk ook: Tadic tevreden met 'nieuwe energie' en 'ervaren Babel' bij Ajax
Bekijk ook: History in goals: Ajax - Sparta Rotterdam

Tekst: Ajax.nl
Beeld: Ajax.nl