Youri Regeer: teamspeler in de spotlights

youri-regeer-teamspeler-in-de-spotlights

Zaterdag, 4 dagen na terugkomst in Nederland, stond-ie er weer. Regeer gidste Ajax O19 met 2 doelpunten en een assist langs FC Twente (3-1-winst). ''Het ging lekker'', vertelt Regeer in de kantine van sportcomplex de Toekomst. ''Donderdag heb ik de trainer geappt: 'Ik voel me goed en wil zaterdag spelen, als ik morgen kan trainen'. Daar hebben we het vrijdag over gehad bij Ajax. Het was op 10 weer even wennen, maar ik speelde een goede wedstrijd, denk ik.''

Regeer is van origine een aanvallende middenvelder, maar was dit seizoen vrijwel overal te zien op het veld. Hij speelde als controlerende middenvelder, nummer 10, rechtsbuiten en bleek op het WK een openbaring als centrale verdediger. ''Dat was ook een verrassing voor mij'', lacht Regeer. ''Ik heb eerder op die positie gespeeld, maar niet heel lang.''

In de 3e wedstrijd van het WK, tegen de Verenigde Staten, posteerde bondscoach Peter van der Veen de jonge Ajacied voor het eerst in het hart van de defensie. ''De trainer kwam vooraf naar me toe en zei: 'Ik heb vertrouwen in je, want je speelt tot nu toe een goed toernooi'. Ik heb het goed ingevuld, denk ik. De eerste 20 minuten was het wennen, maar daarna voelde ik me op mijn gemak. Ik moest de opbouw verzorgen, met Devyne Rensch de spits uitschakelen, veel praten met de spelers voor ons en iedereen neerzetten. Dat zit wel in mij.''

'Ik had nog nooit een penalty gemist op een belangrijk moment'

Regeer groeide in zijn rol en leek Oranje tegen Mexico naar de finale te loodsen met een late goal. Het werd echter 1-1, waarna een strafschoppenserie de beslissing moest brengen. ''De eerste 5 nemers werden aangewezen'', begint Regeer uit te leggen. ''Toen de trainer vroeg wie de 6e wilde nemen, nam ik mijn verantwoordelijkheid.'' De Ajacied zag zijn beslissende penalty gekeerd worden, waardoor El Tri  de finale bereikte en de droom van Oranje als een zeepbel uiteenspatte.

Extra druk
''Dan valt een droom in duigen en stort je wereld in'', blikt de 16-jarige voetballer terug. ''Ik had nog nooit een penalty gemist op een belangrijk moment, maar schoot ‘m gewoon slecht in. Elke training oefenden we. Ze gingen er niet allemáál in, maar wel heel veel. Een vaste trap in de hoek is wel te trainen, maar je voelt toch extra druk op je tijdens zo’n belangrijke wedstrijd op het WK. Ik heb die nacht weinig geslapen, veel liggen nadenken en contact gehad met familie en vrienden en zo. Mijn zus en vriendin waren tot 4:00 uur Nederlandse tijd nog wakker. Het was moeilijk om te verwerken.''

Minder moment tegen Mexico
''Er is veel op me afgekomen'', aldus Regeer. ''Persoonlijk denk ik dat ik een goed toernooi heb gespeeld, waar ik trots op kan zijn. Dat is ook wat ik hoor van familie en vrienden. Ik had een minder moment tegen Mexico, maar dat is verwerkt. Je leert op zo’n toernooi met de druk van zulke wedstrijden omgaan en hoe je je daarop moet voorbereiden. Het was een hele mooie ervaring.''

Hoewel Regeer bewezen heeft in alle linies uit de voeten te kunnen, hoopt hij in Frankrijk weer op 10  te spelen. De van oorsprong middenvelder spiegelt zichzelf aan Donny van de Beek. ''Hij creëert ook ruimtes voor anderen'', weet de jongeling. ''Ik heb weleens gehoord dat ik geen echte Ajax-speler ben, maar je merkt dat het steeds meer gewaardeerd wordt, dat mensen het in gaan zien. Ik ben een teamspeler, geef niet snel op en ga altijd door het vuur voor het team.''

'Ik ben er persoonlijk niet mee bezig om topscorer te worden'

Ook zijn scoringsdrift kan tegen Lille goed van pas komen. Met 6 doelpunten is Regeer gedeeld topscorer van Ajax O19. In de Youth League is hij zelfs alleen topscorer van de Amsterdammers (4 goals). ''Het is een mooie prestatie als jongste van de groep en omschrijft hoe dit seizoen voor mij verloopt. Maar ik ben er persoonlijk niet mee bezig om topscorer te worden. We zijn één team en misgunnen elkaar niets. Het maakt niet uit wie er scoort, als we maar een mooie uitslag neerzetten en mooi voetbal op de mat leggen.''

Bekijk ook: Highlights Ajax O19 - FC Twente O19

Tekst: Ajax.nl/Stefan Maas
Beeld: Ajax.nl/Louis van de Vuurst