14 fotos | La historia de Cruyff en Ajax

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Ya cuando Johan Cruyff era joven, Ajax tenía una presencia importante en su vida. Hoy se cumplen cinco años de su fallecimiento. A través de 14 fotos históricas mostramos cómo un debutante se convirtió en una estrella mundial y una leyenda del Ajax.

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Hendrik Johannes Cruyff nació en un hospital el 25 de abril del año 1947. Creció en Betondorp, un barrio muy cercano a lo que en ese momento era el estadio de Ajax: De Meer. El teatro en el cual luego en su vida se haría mundialmente conocido.

Jugando con una pelota en su barrio, así fue como lo vio Jany van der Veen. Él, entrenador de los juveniles de Ajax, notó inmediatamente el talento del pequeño Johan. Cruyff tenía tanto talento que no tuvo que jugar partidos de prueba. A los diez años se sumó al club en el que su madre, Net, ya hacía algunos trabajitos.

El Talento
En el año 1963, con recién 16 años, Cruyff es el segundo jugador profesional en firmar un contrato de tiempo completo. Compañero Piet Keizer había sido el primero. Gracias al contrato de Cruyff, Ajax se asegura de tenerlo como mínimo cuatro años en su institución.

15 de noviembre, 1964. Johan Cruyff debuta oficialmente, en un partido contra GVAV. ‘Jopie’, el apodo de Cruyff, marca el único gol de su equipo en la 3-1 derrota. Ajax se encuentra en un momento complicado. Entrenador Vic Buckingham no puede motivar el equipo y regresa a Inglaterra.

En 1965, Rinus Michels es anunciado como el reemplazante de Buckingham. Desde ese momento Cruyff empieza a jugar mejor. A pesar del nuevo entrenador y el mejor juego, la temporada no tuvo un buen final. Ajax termina a solo cuatro puntos del último de la tabla: NAC Breda

A partir de la temporada siguiente las cosas mejoran. Ajax gana el campeonato en 1966. Johan Cruyff, todavía un adolescente, se convierte en el rey del equipo. El talento y la potencia increíble del atacante se demuestra en la temporada 1966/1967. Marcando 33 de los en total 122 goles de Ajax, Johan Cruyff termina como goleador de la Eredivisie. Dos años después, Ajax brilla al nivel europeo y juega la final de la Copa Europa I. Aunque no la puede ganar, Ajax sí demuestra que en Ámsterdam están listos para actuar al nivel más alto.

El suceso
En el inicio de los años setenta, Ajax no tiene freno. De la mano de Cruyff, el equipo de la capital neerlandesa gana su primera Copa Europa I en 1971. Un año después gana su segunda. Otro año después gana la tercera. Ajax también gana la Copa Mundial de clubes y la Supercopa de Europa. El club de Ámsterdam hace parecer que ganar esas copas no era nada. Ajax decidió querer ganar todo lo que se podía ganar y se convirtió imbatible.   

En 1973, Johan Cruyff se despide de Ajax y firma en FC Barcelona. A pesar de que no supo ganar muchos premios como sí pudo en Ajax, hasta el día de hoy ‘El Salvador’ es una de las figuras más importantes en la historia del club catalán.
Cruyff fue contratado gracias a Rinus Michels. “Siempre me trató muy bien. Rinus me enseñó mucho de la vida y hizo que soy así como soy”, contaría Cruyff luego en su vida.

Con los colores puestos del gigante catalán, Cruyff fue elegido dos veces como mejor jugador europeo del año. Un premio que también ganó en 1971, jugando para Ajax. En 1978, con 31 años, el neerlandés se despide de FC Barcelona.

Cruyff regresa a Ámsterdam en los años ochenta. El 6 de diciembre del año 1981 vuelve a jugar con la camiseta del Ajax. Con 34 años demostró su calidad, haciendo un gol impresionante contra HFC Haarlem. Durante dos temporadas hermosas, Cruyff brilla con ‘su’ Ajax y gana dos veces el campeonato neerlandés. Luego de una temporada en Feyenoord, Johan Cruyff se retira como jugador.

El entrenador
1985 es el año de otro regreso de Johan Cruyff al Ajax. Esta vez no como jugador, sino como entrenador. Con jugadores como Frank Rijkaard, Sonny Silooy, Marco van Basten, Ronald Koeman y Gerald Vanenburg tiene a un equipo de oro. En las tres temporadas como entrenador, ‘el número 14’ no gana ningún campeonato pero si levanta dos veces la Copa de Holanda. También gana la Copa Europa, luego la UEFA Europa League pero en ese momento disputado por los ganadores de las copas nacionales.

Cruyff es un nombre que, gracias a lo que significó para Ajax, siempre será conectado al club. Cuando cumplió 60 años, el club decidió que jugar con dorsal 14 era algo que solamente era para Cruyff. “Un homenaje hacia un jugador increíble”, aclaró John Jaakke, que en ese momento era presidente de Ajax.

Desde el año 2018, el estadio de Ajax se llama Johan Cruijff ArenA. Ya retirado como jugador y entrenador, Johan Cruyff seguía cerca de Ajax, en las buenas y en las malas. Eso hace que Johan Cruyff es un ‘Ajacied’ (apodo de un hincha del club). Lo fue, lo es y lo será. Para siempre.

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