'Deze foto symboliseert strijd, plezier en passie'

'Deze foto symboliseert strijd, plezier en passie'

De zandkorrels voel je bijna tussen je tenen en je kiezen als je naar dit duel op het strand van Egmond aan Zee kijkt. Ajax is in voorbereiding op de return van de wedstrijd om de Europese Super Cup. 'Je voelde aan alles dat er een Europese wedstrijd aankwam', herinnert Nordin Wooter zich 22 jaar na dato.


In deze rubriek zetten we een foto uit het rijke archief in de schijnwerpers. Een foto die om uitleg vraagt. Van de hoofdpersoon op de foto of van de fotograaf.


Trainer Louis van Gaal nam zijn ploeg daags voor een Europese thuiswedstrijd altijd mee naar een hotel nabij het strand. Tijdens de Ajax-periode van Nordin Wooter was dat steevast Egmond aan Zee. Zoals hier op de foto in februari 1996, als voorbereiding op de terugwedstrijd tegen Real Zaragoza om de Europese Super Cup: ,, Deze foto symboliseert de strijd, het plezier en de passie die wij hadden met elkaar.''

Extra bewijzen
,,Aan de kust leefde je helemaal naar zo'n Europees duel toe. We kregen een lichte training richting die wedstrijd'', aldus Wooter. ,,Dat was een stuk uitlopen of joggen, maar aan het einde van training stond er altijd een partijspel op het strand gepland. Op dat moment wisten we nog niet zeker wie er zou spelen die volgende avond, want de tactische bespreking volgde later pas in het hotel. Dus het ging om heel veel plezier, maar op een of andere manier wilde je je ook in dat partjispel nog extra bewijzen. Want misschien maakte het nog wel verschil of je wel of niet zou spelen.''

Uiteindelijk was dat voor mij een reden te geloven dat het een heel belangrijk moment was. In mijn belevingswereld was het zo dat die partij op het zand hét moment was voor de trainer om te denken 'Ik pak Wooter erbij'.

Nordin Wooter en Dave van den Bergh in fel duel.
Nordin Wooter en Dave van den Bergh in fel duel.

'Elke minuut die je in de Champions League speelt is bijzonder'

Weg van de drukte. Dat was de voornaamste reden dat Ajax de voorbereiding aan de kust voltooide. De huidige jeugdtrainer vertelt: ,,Het was ook herkenbaar. De Europese wedstrijden hadden extra lading, dat voelde je dan des te meer. Ik was een van de 16 tot 18 spelers die er altijd bij waren. Toen was het spelen in de Champions League heel normaal. Want ik heb alle seizoenen Europees gespeeld; het 1e jaar wonnen we het toernooi, in het 2e jaar haalden we de finale en in mijn 3e seizoen reikten we tot de halve finale. Ik was dat min of meer gewend. Maar nu besef ik dat elke minuut die je in de Champions League maakte bijzonder was. Dat het een ervaring is, die je normaal gesproken niet krijgt.''

Wooter, bovenste rij links, in kostuum bij de prijsuitreiking.
Wooter, bovenste rij links, in kostuum bij de prijsuitreiking.

Assist op Kluivert
Wooter speelde in totaal 68 duels in Ajax 1. Onder andere ook in de heenwedstrijd om de Europese Super Cup in Zaragoza: ,, Ik kwam erin en speelde heel erg goed. Ik gaf de assist op Kluivert die daaruit scoorde waardoor het 1-1 werd en we er beter voor stonden voor de thuiswedstrijd. Van Gaal zijn pleidooi was na die wedstrijd dan ook dat alle spelers rekening moesten gaan houden met Wooter, want hij kon nog wel eens gaan starten. Die eerstvolgende competitiewedstrijd stond ik inderdaad in de basis.''

Maar de return ging aan hem voorbij. Hij raakte geblesseerd. Ajax won wel, met 4-0 en pakte zo de Europese Super Cup.

Lees ook het verhaal achter onderstaande foto ↪️  'Huntelaar: Deze moet aan de muur van mijn fitnesshonk'

Tekst: Ajax.nl/Monique Janse
Beeld: Archief Ajax/Louis van de Vuurst