Menu
Alles wat je moet weten over PAOK

Alles wat je moet weten over PAOK

Ajax treft in de 3e voorronde van de UEFA Champions League PAOK. Het is niet voor het eerst dat de degens met de Grieken worden gekruist in het voorportaal van het miljoenenbal. Dat gebeurde in 2010 en 2016 al eerder, toen ook in de 3e voorronde, beide keren met Ajax als overwinnaar.

We'll meet again, @PAOK_FC... 👀

🇬🇷 Toumba Stadium -> August 6/7
🇳🇱 @CruijffArenA -> August 13#UCLdraw #ajapao pic.twitter.com/HnmuI3rQHG

— AFC Ajax (@AFCAjax) July 22, 2019

PAOK werd afgelopen seizoen kampioen van de Griekse competitie en pakte zodoende de 3e titel uit de clubhistorie en de 1e sinds het seizoen 1984-1985. De club uit Thessaloniki had aan het einde van de rit 5 punten voorsprong op Olympiakos Piraeus, dat lange tijd alleenheerser in Griekenland was, maar nu voor de 2e keer op rij misgreep.

De titel werd op overtuigende wijze gepakt. PAOK bleef namelijk ongeslagen (26 zeges en 4 remises) en incasseerde slechts 14 tegentreffers. Daarnaast werd de beker gewonnen en daarmee de dubbel veiliggesteld.

PAOK won afgelopen seizoen net als Ajax de dubbel.
PAOK won afgelopen seizoen net als Ajax de dubbel.

Terug naar de zomer van 2010
PAOK wist zich nooit voor het hoofdtoernooi van de Champions League te plaatsen. Vijf eerdere kwalificatiepogingen liepen op niets uit. In 2010 was Ajax al een keer eerder de tegenstander, toen eveneens in de 3e voorronde. Na de 1-1 in Amsterdam werd het 3-3 in Griekenland, waardoor de Amsterdammers als winnaar uit de strijd kwamen.

Ook in de zomer van 2016 moest PAOK zijn meerdere erkennen in Ajax. Het heenduel in Amsterdam eindigde (opnieuw) in 1-1. Kasper Dolberg debuteerde in die wedstrijd en deed Ajax’ debutantentraditie eer aan door direct te scoren. Ajax klaarde vervolgens de klus door in Griekenland met 1-2 te winnen. De thuisploeg nam via een vroege goal al snel de leiding, maar via 2 goals van Davy Klaassen kwam Ajax toch winnend uit de strijd.

Domper, maar succesvolle doorstart in de Europa League
Ajax ging een ronde verder, maar wist zich niet voor de groepsfase te plaatsen. In de play-offs bleek FK Rostov een maatje te groot. Die uitschakeling was een fikse domper, maar toch volgde nog een fraai Europees seizoen. Bij de doorstart in de UEFA Europa League drong de ploeg van toenmalig trainer Peter Bosz door tot de finale. Daarin werd verloren van Manchester United.

PAOK kwam dus nog nooit uit in de hoofdfase van de UEFA Champions League, maar was vorig jaar dichtbij. De laatste horde, de play-offs, konden alleen niet worden genomen. Benfica bleek over 2 duels te sterk, waardoor PAOK aangewezen was op de groepsfase van de Europa League. Dat werd geen succes.

Trainer van PAOK is sinds 2017 de Roemeen Razvan Lucescu
Trainer van PAOK is sinds 2017 de Roemeen Razvan Lucescu

Ajax slaagde er wel in de voorrondes te overleven en drong via achtereenvolgens Sturm Graz, Standard Luik en Dynamo Kiev door tot de hoofdfase. Het was het begin van een Europese jaargang om nooit te vergeten, want als 1e qualifier ooit drongen de Ajacieden vervolgens door tot de laatste 4. Ajax had de finale voor het grijpen, maar het ging helaas in de slotminuut mis tegen Tottenham Hotspur.

Viertal oud-Eredivisie-spelers
Bij PAOK spelen een aantal (voor Nederlands begrippen) 'bekende' spelers. Diego Biseswar, Miroslav Stoch, Pontus Wernbloom en Lazaros Lamprou kwamen allemaal uit in de Eredivisie. Laatstgenoemde werd afgelopen seizoen door PAOK verhuurd aan Fortuna Sittard.

Lees ook: Ajax treft PAOK in 3e voorronde Champions League

Tekst en beeld: Ajax.nl