Menu
Anass Salah-Eddine: ongeduldige pleintjesvoetballer uit Amsterdam-West

Anass Salah-Eddine: ongeduldige pleintjesvoetballer uit Amsterdam-West

Anass Salah-Eddine (18) maakt stappen. De linksback van Ajax O19 mocht zich dit seizoen al enkele keren melden op het trainingsveld van Ajax 1 en debuteerde onlangs in het betaalde voetbal voor Jong Ajax. Zijn honger is echter nog lang niet gestild. ''Ik wil altijd meer.''

Zijn maatje Naci Ünüvar beleefde vorige week woensdag een avond om nooit te vergeten. Hij debuteerde op 16-jarige leeftijd in Ajax 1 én scoorde. Voor het oog van ruim 50.000 toeschouwers bepaalde Ünüvar de eindstand in de KNVB Beker-wedstrijd tegen Spakenburg met een rake penalty op 7-0. ''Ik heb het beleefd alsof ik in zijn schoenen stond'', glundert Salah-Eddine. ''Het was niet normaal.''

''Ik keek thuis op de bank met mijn ouders. Toen Naci mocht invallen, kreeg ik echt kippenvel. Ik had bijna tranen in m’n ogen. Ik heb later ook gevraagd hoe dat met die penalty ging. Ik dacht eerst: 'zou Huntelaar hem wel laten nemen?' Maar volgens Naci was hij de eerste die zei: 'Jij neemt 'm!' Mooi dat ze het hem allemaal gunden. Ik wist dat Naci die penalty zou scoren. Toen hij juichte voor het publiek, dacht ik: wauw. Het is ook een motivatie voor mij, want het is niet zo ver weg als ik misschien denk.''

Geen grote fouten
Salah-Eddine had onlangs ook een mijlpaal te pakken. De vleugelverdediger maakte zijn profdebuut voor Jong Ajax op bezoek bij Jong PSV. ''Een mooi moment'', blikt hij terug. ''Maar het was wel pittig, hoor. Normaal gesproken val je tijdens je debuut in of speel je 60 minuten. Ik speelde meteen de volle 90 minuten. Dat had ik niet verwacht. Het lukte me wel, want ik heb achterin geen grote fouten gemaakt.''

Zijn profdebuut kwam niet uit de lucht vallen. Tijdens het winterse trainingskamp van Jong Ajax in La Manga was Salah-Eddine ook al present. ''We speelden daar een oefenwedstrijd en dat ging goed'', vertelt de linkspoot, die in de kantine op sportcomplex de Toekomst ondertussen een hap van zijn pekingkip met kokosrijst neemt. ''Ik speelde 35 minuten als linksback, linksbuiten en op en gaf 1 assist. Tijdens dat trainingskamp heb ik mezelf in the picture gespeeld bij de trainer, denk ik.''

'Ik kijk heel erg tegen Tagliafico en Martínez op'

Ook Ajax O19-coach John Heitinga posteerde de vleugelverdediger dit seizoen al op meerdere posities. De geboren Amsterdammer beschikt over een breed arsenaal aan kwaliteiten. ''Ik ben een technisch sterke back met een goede trap'', omschrijft Salah-Eddine zichzelf. ''Ik ben heel goed in de combinatie, kan tussen de linies spelen en heb een goede voorzet. Ik ben een verdediger die bijna niet verdedigt, maar als het moet, sta ik natuurlijk mijn mannetje. Een back van Ajax moet alles kunnen.''

Toch kan Salah-Eddine nog wel wat aan zijn spel verbeteren. ''Het harde in verdedigend opzicht'', vindt hij. ''Net zoals Nico Tagliafico heeft. Ik kijk heel erg tegen hem en Martínez op. Zij hebben het vuur dat niet veel spelers uit Nederland hebben. Waar wij bijvoorbeeld in een duel ons been terugtrekken, gooien zij alles erin wat ze hebben. Tegen Sparta kopte Martínez een bal van de doellijn. Daar heb ik heel erg van genoten. En toen ik hem daarna zag juichen, dacht ik: pff, wat een passie!''

In actie tijdens het UEFA Youth League-duel met Lille O19.
In actie tijdens het UEFA Youth League-duel met Lille O19.

Salah-Eddine is geboren en getogen in Amsterdam-West. De bal was al snel zijn beste vriend. Als hij als jochie uit school kwam, dumpte hij z’n rugtas, at hij gauw iets en pakte hij de fiets richting een pleintje. ''Dan keek je gewoon waar de meeste mensen waren en daar ging je voetballen.'' Een twinkeling in zijn ogen is zichtbaar. ''Ik mis die tijden van vroeger heel erg. We stopten pas als het donker werd. Het is vaak gebeurd dat mijn ouders me kwamen halen: 'Anass, naar huis toe!'''

Band met familie en vrienden onderhouden
Hij heeft er een hoop vriendschappen aan overgehouden. Straatvoetbal is stiekem nog steeds zijn favoriete bezigheid in de vrije uurtjes. Jongens met wie Salah-Eddine van kleins af aan optrekt, hebben een speciaal plekje in zijn hart. Evenals familie. Die behoren tot zijn inner circle. ''Het is heel belangrijk om die band te onderhouden en een scheiding te maken'', verklaart Salah-Eddine.

'Ik wil altijd meer en ben nooit tevreden. Nooit, nooit, nooit'

De verdediger met Marokkaanse roots lanceerde daarom onlangs een privé-account op Instagram. ''Daar kan ik posten wat ik wil. De mensen die dichtbij mij staan moeten weten dat ik nog steeds die normale Anass ben. Ik wil niet dat mensen mij zien als een voetballer. Ik ben gewoon nog steeds de Anass van vroeger, die jongen uit Amsterdam-West.''

Die jongen uit Amsterdam-West is in ieder geval vastberaden zijn dromen waar te maken. Salah-Eddine hoopt het voorbeeld van Ünüvar te volgen. ''Ik werk er keihard voor'', aldus de linksback. ''Hoe? Ik ben natuurlijk bijna elke dag op de club, maar je redt het niet alleen daarmee. Het gaat om de extra dingen die je doet. Ik praat ook veel met mijn mentor, Ronald de Boer. Na wedstrijden hebben we altijd contact. Als ik betrokken ben bij een tegengoal, hoor ik precíés wat ik eraan kon doen. Ik heb heel veel aan hem.''

Nooit tevreden
Niet alleen zaken op voetbalgebied worden besproken. ''Soms ben ik ongeduldig'', vertelt Salah-Eddine. ''Ik werk altijd keihard naar iets toe en wil het dan gelijk. De Boer zei ook dat-ie vroeger heel ongeduldig was. Hij wilde steeds meer en meer. Het stelt mij gerust, dat het normaal is en zo hoort. Ik vind het ook wel een mooie eigenschap, dat ik steeds meer wil. Ook buiten het voetbal om, bijvoorbeeld met school. Ik wil altijd meer en ben nooit tevreden. Nooit, nooit, nooit.’’

Bekijk ook: Goaltjesdief Vink: 'Zlatan is mijn voorbeeld'
Beluister ook: Ajax Podcast #49: Henk Veldmate & Casimir Westerveld

Tekst: Ajax.nl/Stefan Maas
Beeld: Ajax.nl/Jasper Ruhé