Daphne Koster: 'Je moet met iedereen Ajax uitstralen'

Daphne Koster: 'Je moet met iedereen Ajax uitstralen'

Daphne Koster sloot haar actieve carrière een jaar geleden af met het winnen van de dubbel met de Ajax Vrouwen. Vervolgens startte ze een traineeship bij Ajax, waarna ze even rustig aan zou doen vanwege haar zwangerschapsverlof. Dit liep helemaal anders toen de functie van ‘Manager vrouwenvoetbal’ vrijkwam. ,,Dat was een kans die ik niet kon laten lopen.”

,,Ik wist dat het aannemen van de functie iets ging betekenen voor mijn verlof, maar ik wilde heel graag verbonden blijven aan deze mooie club”, vertelt Koster. ,,Tijdens die ‘vrije’ maanden ben ik veel met Ajax bezig geweest. Ik heb de Ajax Vrouwen op de voet gevolgd en er mede voor gezorgd dat het talententeam voor meiden er komend seizoen komt.’’

Ambities
Qua ambities met Ajax heeft Koster een stip op de horizon, al wil ze die niet geheel prijsgeven. ,,Bepaalde zaken houd ik liever voor mijzelf. Uitspraken daarover kunnen zorgen voor valse verwachtingen, want mensen hangen er vaak een tijdsperiode aan. Ik denk dat elk moment, elke fase in de ontwikkeling, belangrijk is. We zijn met de Ajax Vrouwen nog volop in beweging. Als je ziet wat wij 5 jaar geleden hadden, waar we nu staan en wat er volgend jaar nog gerealiseerd gaat worden, dan mogen wij daar trots op zijn. Het zijn allemaal heel mooie stappen geweest, maar je moet alles op het juiste moment doen en niet sneller gaan dan je omgeving toelaat.’’

Talententeam

Ajax start volgend seizoen een talententeam voor meiden. De KNVB stopte met CTO Amsterdam Talent Team, waarna Ajax zijn kans schoon zag. ,,We zijn eerst om de tafel gegaan met de KNVB. Er zijn duidelijke afspraken gemaakt over de faciliteiten. Wij zijn erg verheugd om al die talentvolle speelsters naar Ajax te halen. De meiden gaan hier volgend jaar trainen, wedstrijden spelen, onderwijs volgen op de Toekomst en voor een aantal wordt huisvesting geregeld. Ze worden hier gezien als een volwaardig jeugdlid. Het zijn alleen geen jongens, maar meiden.”

Veranderingen in het vrouwenvoetbal
Over de grootte van het hoogste niveau voor vrouwen in Nederland heerst verdeeldheid. Sommige mensen vinden dat de Eredivisie Vrouwen moet uitbreiden naar meer clubs. Koster zou het graag anders zien: ,,Ik ben van mening dat de competitie (nog) niet naar 12 teams moet. Dat komt omdat er nog te weinig topspeelsters in Nederland zijn om zo snel uit te breiden. De kwaliteit moet gewaarborgd blijven. Maar het zou mooi zijn als naast de toppers Ajax – PSV en Ajax – FC Twente er ook een Ajax – Feyenoord in het vrouwenvoetbal komt."

Koster terug op het vertrouwde nest.
Koster terug op het vertrouwde nest.

Voorbeeldfiguur
De 37-jarige Koster wordt gezien als grondlegger van het vrouwenvoetbal én het gezicht van de Ajax Vrouwen. Zelf is ze daar nuchter in. ,,Ik ben mij daar niet altijd van bewust. Ik beweeg mij binnen de club op een manier zoals ik mij ergens anders ook beweeg. Dat mensen mij als een voorbeeldfiguur zien, is alleen maar een heel grote eer. Ik vind het belangrijk dat we met z’n allen Ajax zijn en dat ook uitstralen. En met z’n allen bedoel ik de jeugd, de mannen en de vrouwen die hier allemaal rondlopen.”

Kweekvijver van talent
Ajax is altijd al een kweekvijver voor talent en dat uit zich nu ook bij de Ajax Vrouwen. Koster: ,,In grote voetballanden zoals Spanje, Engeland en Frankrijk gaat er veel meer geld om in het vrouwenvoetbal. Het is lastig om daar tegenop te boksen. Net als in het mannenvoetbal begint de verleiding van geld door te sijpelen in het vrouwenvoetbal. Aan ons de taak om speelsters zo goed mogelijk op te leiden, maar ook zo lang mogelijk vast te houden.’’

Back to work! @afcajax @abnamronl @ajaxvrouwen #newchallenges #teamwass #happy

Een bericht gedeeld door Daphne Koster (@kosterdaphne) op

Successen
Mede dankzij de succesvolle prestaties van de Ajax Vrouwen de afgelopen jaren, uiten meer clubs interesse in de speelsters. ,,Het is erg jammer dat er nu basisspelers van Ajax vertrekken. Enerzijds heeft het bij sommigen met ambitie te maken, anderzijds willen meiden zich verder ontwikkelen op maatschappelijk vlak. Inessa Kaagman krijgt bijvoorbeeld nu de mogelijkheid om haar studie 2 jaar op pauze te zetten en een buitenlands avontuur aan te gaan. Die kans doet zich maar 1 keer voor."

Hier in Nederland zijn wij toonaangevend in het vrouwenvoetbal

Alle Ajax Vrouwen die de club verlaten doen dit met pijn in hun hart. ,,Dat is zeker mooi om te horen”, knikt Koster instemmend. ,,Hier in Nederland zijn wij met Ajax toonaangevend in het vrouwenvoetbal. De manier waarop wij zaken organiseren dient als voorbeeld voor vele clubs.’’

Versterkingen
Inmiddels hebben de Ajax Vrouwen zich versterkt met Vanity Lewerissa (PSV), Marthe Munsterman (Everton), Ellen Jansen, Kika van Es (beiden FC Twente) en Eshly Bakker (Duisburg). ,,Daar zijn wij erg blij mee”, beaamt Koster. ,,Er zullen ook jongere speelsters aansluiten. Terugkomend op het voorbeeld van Inessa Kaagman: zij kwam hier als jonkie binnen in 2012 en heeft zich in de loop der jaren enorm goed ontwikkeld. Die jongste speelsters kunnen over 3 jaar ook uitgegroeid zijn tot fantastische speelsters.’’

En nu is dit haar nieuwe werkomgeving!
En nu is dit haar nieuwe werkomgeving!

Vis in het water
Koster is tevreden over haar rol als manager vrouwenvoetbal. ,,Het was voor mij helemaal niet vreemd om de kampioenswedstrijd tegen FC Twente vanaf de zijlijn te beleven. Je weet hoe die meiden zich voelen en kent het gevoel van vreugde. Wat er allemaal bij komt kijken, beleef je misschien nog wel intenser als manager. Dat ik ben gestopt als profvoetbalster, daar heb ik helemaal vrede mee. Hoe toepasselijk, mijn sterrenbeeld is Vissen en ik voel mij nu ook als een vis in het water bij Ajax.’’

,,Er komen mooie dingen aan bij Ajax”, belooft Koster. ,,Het opstarten van het talententeam zal voor velen ook een eyeopener zijn. Op het gebied van voetbal en onderwijs wordt alles perfect geregeld zodat de meiden zich optimaal kunnen ontwikkelen. Er komt nog meer balans binnen de club.’’

'Als club moet je uitstralen dat je er voor iedereen bent'

Koster sluit af met de opmerking dat ze liever niet de verschillen tussen jongens en meisjes benadrukt: ,,Het is juist belangrijk dat je als club laat zien dat je er voor iedereen bent, dat je ook heel dicht bij de maatschappij staat. Ajax staat voor ontwikkelen en het durven voorop te lopen. Dat kun je laten zien door mannen, vrouwen en jeugd een plek te bieden.’’

Lees ook: 8 Ajax Vrouwen verlengen contract
Bekijk ook: Kika van Es: 'Met vriendinnen de Champions League in'

Tekst: Ajax.nl/Anna Vermeulen
Beeld: Ajax.nl/ Jasper Ruhé