Denen in Amsterdamse dienst

Denen in Amsterdamse dienst

Het betaald voetbal in Nederland bestaat dit seizoen zestig jaar. In deze serie belichten we wekelijks een Ajax-onderwerp dat bij dit jubileum aansluit. In aflevering 3 valt de eer te beurt aan de vele Denen die het shirt van Ajax dragen of ooit droegen.

Tom Søndergaard was in het seizoen 1969-1970 de eerste Deen in dienst van Ajax. Niki Zimling, deze zomer op huurbasis overgekomen van 1. FSV Mainz 05, is vooralsnog de laatste in rij van 23 Denen. Hij bracht ooit een deel van zijn voetbalopleiding door bij Fremad Amager. Deze club uit Kopenhagen was in 1975 voor Frank Arnesen en Søren Lerby het eindstation in eigen land voordat zij als tieners verkasten naar Ajax. Daar groeide het duo uit tot absolute steunpilaren van Ajax en waardevolle krachten in de Deense nationale ploeg.

,,Ik ken ze allebei, vooral van verhalen die mijn vader vertelde toen ik nog klein was’’, vertelt Zimling. ,,Daarnaast weet ik dat ze ook van Fremad komen, al heb ik ze natuurlijk nooit zien spelen.’’

Desondanks is Zimling uitstekend op de hoogte van de connectie tussen Denen en Ajax. ,,Ik was bijvoorbeeld een groot fan van Michael Laudrup, die hier ook heeft gespeeld’’, doelt hij op zijn illustere landgenoot die met Ajax in 1998 de landstitel en KNVB Beker veroverde. ,,Al was hij natuurlijk ook bij Barcelona en Real Madrid een geweldige speler.’’

Dat er in de loop der jaren veelal technische spelers vanuit Denemarken zijn neergestreken in Amsterdam verbaast Zimling niet. ,,Techniek is de filosofie van Ajax, maar ook van de Deense jeugdopleidingen. Je moet hier kunnen voetballen en slim zijn. Daarom zijn er ook zoveel Deense trainers die hier in de keuken komen kijken. De kennis die ze bij Ajax hebben opgedaan proberen ze vervolgens te realiseren in Denemarken. Kijk maar naar Kasper Hjulmand. Die heeft hier rondgelopen en geprobeerd de filosofie van Ajax over te brengen op FC Nordsjælland, waarmee hij het hartstikke goed deed en gelijk kampioen werd. Nu doet hij in Duitsland hetzelfde bij Mainz 05.’’ Mainz is de club waarvan Ajax de 29-jarige middenvelder huurt.

Michael Laudrup passeert Jaap Stam, de huidige trainer van Jong Ajax. Michael Laudrup passeert Jaap Stam, de huidige trainer van Jong Ajax.

Zelf vergelijkt Zimling zich het liefst met Christian Poulsen, die Ajax deze zomer de rug toekeerde. ,,Hij heeft alleen meer verdedigende kwaliteiten dan ik, maar verder zijn we wel een beetje dezelfde types.’’

Hoewel de Deen niet altijd aan spelen toekomt, heeft hij zich privé moeiteloos aangepast bij Ajax. ,,Nederland en Denemarken hebben veel met elkaar gemeen’’, start de international zijn monoloog. ,,Met name de mentaliteit is hetzelfde. Nederlanders zijn net als wij echt vriendelijk en open. Ook nu wil iedereen ons helpen. Daarom voelen Denen zich heel snel thuis hier. Bovendien zijn Denen leergierig en proberen ze altijd een vreemde taal zo snel mogelijk onder de knie krijgen. Ikzelf begrijp de vragen, maar het duurt lang voordat ik alles in het Nederlands kan beantwoorden.’’

Wie straks in zijn voetsporen gaat treden en als 24ste Deen voor Ajax gaat debuteren, weet Zimling vanzelfsprekend niet. ,,Ik ken Markus Bay uit de A1, maar heb hem nog nooit zien spelen. Hij komt net als ik van Brøndby IF en ik hoop voor hem dat hij de volgende Deen wordt in het eerste van Ajax. Wat er in Denemarken zelf aan talent rondloopt weet ik niet zo goed.’’

Desalniettemin weet Zimling heel goed wat hij een talentvolle jongeling in zijn thuisland zou adviseren. ,,Als jonge spelers ooit de kans krijgen naar Ajax te gaan, zeg ik: doen. Ik zou ze aanraden eerst naar Ajax te gaan en later pas naar bijvoorbeeld Engeland. Jonge spelers krijgen hier de kans, in tegenstelling tot Engeland, Duitsland en Italië.’’

Met Zimling erbij staat de teller in de huidige selectie van trainer Frank de Boer op vijf Denen: Nicolai Boilesen, Lasse Schöne, Lucas Andersen, Viktor Fischer en Zimling. De routinier speelde buiten Denemarken in clubverband nooit samen met meer landgenoten. Iets wat laatstgenoemde nooit eerder heeft meegemaakt. ,,Het is leuk, maar ook vreemd. Als je Denemarken verlaat voor een buitenlands avontuur ga je er niet vanuit dat je vijf landgenoten treft. Denemarken is een klein land met weinig inwoners, dus het aantal Denen bij Ajax is bijzonder.’’

Tekst: Ajax.nl/Coen Heil
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst