Dit leerde Ajax O14 van Japan en Fernando Torres

Dit leerde Ajax O14 van Japan en Fernando Torres

Advies van Fernando Torres, oefenen tegen teams met nieuwe speelstijlen en het omgaan met groepen gillende meiden. Ajax O14 kende een bijzondere week bij partnerclub Sagan Tosu in Japan. Coach Robin Veldman spreekt van een leerzame ontmoeting tussen de Nederlandse creativiteit en de Japanse discipline.

De piepjonge Ajacieden keken na aankomst in Japan direct hun ogen uit. ''Er stonden nergens prullenbakken en toch was het brandschoon. Het was interessant om te zien hoe gedisciplineerd Japanners in hun manier van leven zijn. Ook tijdens de oefenwedstrijden merkten we dit'', aldus trainer Veldman.

'Die speelstijl komen we niet vaak tegen'

Creativiteit vs structuur
''Van de warming-up tot het opruimen van de kleedkamer: alles was extreem gestructureerd. We hebben wedstrijden tegen Sagan Tosu O15 gespeeld en de weerstand was enorm. Zij waren erg gericht op discipline en schoven als een team heen en weer. Deze speelstijl komen we niet vaak tegen, waardoor we genoodzaakt waren om snel te schakelen in het veld.''

Een warm onthaal voor de Ajacieden.
Een warm onthaal voor de Ajacieden.

Ook de Japanners leerden veel van de Amsterdammers. ''De creativiteit van onze spelers, het avontuurlijke en de drang naar een individuele actie. Dat is iets wat wij veel meer bezitten. Vanuit de Ajax Coaching Academy gaven wij ook clinics om de spelsystemen en theorie met Sagan Tosu te delen. Zo leren we van elkaar en dat is hartstikke leuk.''

'Torres gaf veel adviezen aan onze jongens'

Leren van Fernando Torres
Het hoogtepunt van de reis was een ontmoeting met Torres, de superster van Sagan Tosu. ''Het was een soort collegetour, waarbij onze spelers zelf vragen mochten bedenken", vertelt Veldman. "Daarna gaf hij adviezen aan onze jongens. Hij vertelde dat hij als kind van 14 nooit had durven dromen om ooit een Champions League- of WK-finale te spelen.''

''Hij zei dat de jongens vooral plezier moesten hebben, maar ook zeker als een professional moesten leven. 'Verzamel goede mensen om je heen’, zei hij. Steven Gerrard gaf hij als voorbeeld van iemand die veel voor hem betekend heeft. Hij zei dat de jongens zich bewust moeten zijn van de mensen om je heen. Van trainers tot spelers: van iedereen kan je wat leren.''

Hi Fernando...
Hi Fernando...
Bedankt voor de tips!
Bedankt voor de tips!

Torres had gelijk!
Dat Torres gelijk had, bewees ook het bezoekje aan een middelbare school. ''Hier volgden de Japanse en Nederlandse kinderen samen verschillende workshops. De jongens kregen een demonstratie van Japanse muziek en leerden met speciale inkt Japans schrijven. We werden heel nederig ontvangen, maar uitgezwaaid als rocksterren met allemaal gillende meiden.''

'Van gillende meiden tot de gedisciplineerde manier van leven'

Het was een mooie afsluiting van een unieke week. Veldman: "De ontmoeting met Torres was heel waardevol. Op voetballend gebied was de bereidheid binnen- en buiten het veld leerzaam. We zagen een stijgende lijn in het gedrag van onze spelers. Ze waren zich op de juiste momenten bewust welk gedrag ze lieten zien. We hopen dat dat we de stijgende lijn vasthouden.''

''Het was een verrijking om als mens een andere cultuur te leren kennen. We hebben het op de terugweg met de jongens erover gehad. Van gillende meiden tot de gedisciplineerde manier van leven. De jongens waren zich er echt van bewust dat dit een speciale reis was...''

'Bedankt allemaal...'
'Bedankt allemaal...'

Lees ook: De Toekomst: O19 bijt zich stuk op FC Groningen, O16 ruim langs Volendam
Bekijk ook:
Highlights Ajax O19 - FC Groningen O19

Tekst: Ajax.nl/Sven Koeneman
Beeld: Ajax.nl & Sagan Tosu