Gronkjaer's respect voor Sjaak Wolfs

Gronkjaer's respect voor Sjaak Wolfs

Liefdevol slaat Jesper Gronkjaer in de Amsterdam ArenA een arm om Sjaak Wolfs heen. De Deen staat klaar voor een invalbeurt: ,,Sjaak was grappig, zorgzaam en positief'', zegt de 40-jarige tv-analist 20 jaar na dit fotomoment.


In de rubriek Beeldspraak brengen we mooie, opmerkelijke foto's uit ons rijke archief opnieuw voor het voetlicht en laten we de hoofdpersonen of deskundigen aan het woord om te vertellen over het moment.


De foto in deze aflevering van Beeldspraak komt uit het fotoboekje Ajax - In de catacomben, een bundel vol prachtige momentopnames, gemaakt door fotograaf Yvonne Witte. Gronkjaer staat klaar om in te vallen en slaat beschermend een arm om materiaalman Sjakie Wolfs. Witte registreerde het feilloos.

'Dat ik niet gelijk in de basis kwam, was een wake-up call voor mij'

Gronkjaer vertelt vanuit Denemarken over de foto: ,,Aan het rugnummer kan ik zien dat deze foto is gemaakt in de eerste maanden dat ik in Amsterdam was. Want aan het hoge nummer te zien, had ik nog geen basisplaats. Dat ik niet gelijk in de basis kwam, was een wake-up call voor mij. Na 4 weken realiseerde ik mij dat er spelers beter waren dan ik. Ik vocht met Babangida, Wamberto en Hoekstra om mijn plekje. Het kostte 3, 4 maanden om me in de basis te spelen.'' Witte maakte de foto op 18 oktober 1998, tijdens Ajax - FC Twente in de Amsterdam ArenA.

Dus moest Gronkjaer het in die beginperiode vooral met invalbeurten doen. Zoals hier op de foto. Fotograaf Witte: ,,Tijdens de tweede helft stond ik vaak tussen de dug-outs, omdat daar alles gebeurde. Ik vond de spanning mooi van de bankzitters, de coaches, de wissels die nog een korte tip van de coach meekregen. Een speler die de grond aanraakt op het moment dat hij het veld oploopt. En Sjakie die het jasje aanpakte en ervoor zorgde dat alles op rolletjes liep.''

'Sjakie was altijd positief'

,,Je moet weten dat Sjakie een van de 1e mensen was die je ontmoette als je nieuw was bij Ajax'', aldus Gronkjaer. ,,Hij was grappig, lachte heel erg vaak en was altijd positief. Bovendien sprak hij alleen maar Nederlands, dus voor ons als nieuwe buitenlandse spelers was met hem praten een goede manier om Nederlands te leren. Na 4 maanden verstond ik alles.''

Een bijzonder mens
De band met Sjaak was hecht. Vooral in het begin van zijn Amsterdamse verblijf: ,,Ik zocht steun en begrip in die beginperiode. Sjaak had een zorgzaam karakter en hij was er altijd. Hij was niet dé belangrijkste persoon en ook niet degene die het meeste van voetbal wist. Ik hield van Sjaak om hemzelf. Zoals hij was. Hij gaf je altijd steun, wie je ook was. Hij was ongelooflijk behulpzaam.''

'Symbool voor de menselijkheid van het betaald voetbal'

Witte: ,,Meestal is het de trainer of materiaalman die even een arm op de schouder van de speler legt. Bij Jesper was het andersom: hij legt zelf zijn arm op de schouder van de trouwe Sjakie Wolfs. Ik vind dat een gebaar van respect; dat je met 2 benen op de grond blijft staan als voetballer en de mensen om het team heen waardeert. Als je dat op zo’n moment laat zien, ben je voor mij een bijzonder mens. Het duurde misschien maar een paar seconden, maar voor mij staat deze foto symbool voor de menselijkheid van het betaald voetbal.''

Oud-Ajacieden André Bergdølmo en Jesper Gronkjær als tv-verslaggevers in de ArenA. #UCL #ajabar pic.twitter.com/00ePwLDwcF

— AFC Ajax (@AFCAjax) 5 november 2014

Gronkjaer haakt in op wat Witte zegt: ,,De voetbalwereld kan parallel zijn aan de echte wereld. Het is hard, competitief. Elke speler zoekt zijn eigen manier in het leven, in de menselijkheid, maar het is echt niet normaal dat je altijd wordt herkend. Ik probeerde ook uit alle macht met 2 benen op de grond te blijven staan. Mij te realiseren wat het échte leven inhield. Het was een moeilijke reis, maar nu, 20 jaar later, denk ik dat het mij is gelukt.''

Bekijk ook: In Memoriam Sjaak Wolfs (november 2008)

Tekst: Ajax.nl/Monique Janse
Beeld:
© Yvonne Witte uit In de catacomben