Heitinga: 'We willen alle prijzen pakken'

Heitinga: 'We willen alle prijzen pakken'

Ajax O19 trapte de kampioenspoule zaterdag af met een 5-2-overwinning op ADO Den Haag. Ajax.nl sprak hoofdcoach John Heitinga over het competitieduel, de doorstroming van vele talenten en zijn doelen voor de 2e seizoenshelft.

John, zaterdag begon voor jullie de kampioenspoule. Wat heb je vooraf tegen de jongens gezegd? 
,,Ik heb ze duidelijk gemaakt dat de statistieken van de 1e seizoenshelft geweldig waren. We eindigden 10 punten boven PSV O19 en Jurgen Ekkelenkamp en Mitchel Bakker waren topscorer en assistkoning. Maar ik heb duidelijk gezegd dat we daar nu niks meer aan hebben, want we beginnen weer op 0 punten. De top 8 van Nederland speelt nu om de prijzen.'' 

Ekkelenkamp en Bakker waren mee met het trainingskamp van het 1e. Hoe kijk jij daar tegenaan? 
,,Dat Ekkelenkamp en Bakker werden opgeroepen voor het trainingskamp in Portugal is een groot compliment voor hunzelf, maar ook voor het team. Zulke jongens kunnen zich alleen onderscheiden als ze zich lekker voelen binnen het team.“

Van Ajax O19 naar Ajax 1!
Van Ajax O19 naar Ajax 1!

,,Tjerk Smeets bracht het nieuws. Vervolgens heb ik Ekkelenkamp gesproken. Voor hem was het heel onwerkelijk. Ik vertelde hem dat hij het zelf heeft afgedwongen en dat hij er van moest gaan genieten. Dat zijn mooie momenten voor een trainer.“ 

,,Het is ook een traditie dat jonge talenten meegaan op trainingskamp. Beide jongens hebben al meegetraind met Jong Ajax en Bakker was ook al in een aantal wedstrijden in de Jupiler League actief.. Het is de bedoeling dat ze allebei ook nog wedstrijden voor Ajax O19 blijven spelen. Hopelijk kunnen ze deze lijn doortrekken.“ 

Je had voor het duel met ADO Den Haag O19 niet de beschikking over een groot deel van je spelersgroep. Hoe heb je dit opgelost? 
,,Ekkelenkamp en Bakker waren er niet bij en bovendien hadden Navajo Bakboord, Boy Kemper, Sebastian Pasquali en Ché Nunnely veel minuten gemaakt bij Jong Ajax. Dat gaf ruimte voor spelers van Ajax O17. We hadden een heel jonge ploeg op het veld staan. Zo maakten Enric Llansana en Sontje Hansen hun debuut voor O19."

,,We kwamen binnen 20 minuten met 0-2 achter en waren heel slordig in de 1ste fase van de opbouw. We speelden veel rechte- en breedteballen. Maar ik moet ook de complimenten geven aan de jonge jongens. Het is knap dat ze het recht hebben kunnen breien. We waren in de 2e helft heel dominant. Ook door invaller Danilo Pereira, die 3 keer scoorde. Na afloop zei hij tegen me: 'Deze bal neem ik mee naar huis, trainer'. Dat is de afspraak binnen Ajax O19.''

⚡️ C O M E B A C K ! ⚡️

✖️20’ 0-2-achterstand...
✖️46’ @danilo99pereira valt in...
✖️90’ 5-2 & hattrick @danilo99pereira

Highlights #AjaxO19 ➡️ https://t.co/PjQGL5jTCk pic.twitter.com/T2vcHfDkTv

— AFC Ajax (@AFCAjax) 13 januari 2018

Wat is jouw indruk van de spelers van Ajax O17?
,,De jongens ruiken eraan en het doel is dat ze uiteindelijk aansluiten. Daarin zijn ze op de goede weg. Ryan Gravenberch, Liam van Gelderen en de gebroeders Maduro trainden voor de winterstop al mee. Hopelijk gaan er nog meer jongens aan de deur kloppen. En dat is ook na de winterstop het geval. Dit gaat allemaal in samenspraak, met als uiteindelijke doel het ontwikkelen van deze talenten.''

Wanneer ben jij tevreden over dit seizoen? 
,,We gaan een mooie maand tegemoet met duels met PSG, PSV, Feyenoord en Vitesse. Het belangrijkste is het kampioenschap, want daarmee kunnen we ons voor volgend seizoen verzekeren van de UEFA Youth League. We strijden nog om 3 prijzen en die willen we het liefst allemaal pakken. Aan het einde van de rit zijn we echt tevreden als we met de schaal in onze handen staan.“ 

En voor jou persoonlijk? Hoe beviel het om voor het eerst de eindverantwoordelijke van Ajax O19 te zijn? 
,,Dit jaar sta ik op eigen benen en ik heb al veel geleerd. Ik heb veel met individuen te maken, maak planningen en trainingen, maar ook wedstrijdbesprekingen bereid ik voor. Dat is goed voor mijn ontwikkeling als coach en ik hoop nog veel meer stappen te zetten. Ik ben blij dat ik mijn ding kan doen bij Ajax O19.“ 

Lees ook: Fraaie comeback Ajax O19, toernooiwinst O10

Tekst: Ajax.nl/Sven Koeneman
Beeld: Ajax.nl/Jasper Ruhe