Menu
Het Ajax van Van Gaal is al schokproef in de UEFA Cup

Het Ajax van Van Gaal is al schokproef in de UEFA Cup

Deze week gaan we terug naar 15 april 1992 wanneer Ajax in de ogen van Louis van Gaal terugkeert aan de Europese top.


Jaap Visser van Kick uitgevers (de boekenpartner van Ajax) schrijft elke week een blog over de geschiedenis van Ajax.


Is het Amsterdamse bluf van de eerstejaars Ajax-coach als hij met een stalen gezicht beweert zich geen moment ongerust te hebben gemaakt tijdens de krachtmeting met Genoa? Of is het elftal van Louis van Gaal inderdaad al zo schokproef dat het van een tegenslag niet meer uit zijn evenwicht raakt?

Van Gaal beweert dat hij zelfs na de onverwachte 0-1 van Maurizio Iorio niet heel even heeft gewanhoopt. Na het behalen van de UEFA Cup-finale zegt de kalme en zelfverzekerde Louis dat van zijn Ajax zoveel overtuiging uitgaat, dat een bevrijdende treffer onmogelijk kon uitblijven.

'Wat kan het leven zuur zijn'

Uit, in Genua, imponeerde Ajax met een 3-2-overwinning, dus de nadelige ruststand in de return houdt nog geenszins uitschakeling in. Maar de treffer tegen de verhouding in verlost de Italianen wel van een mentale kramp. Het is dat Ajax in het spektakelstuk in het Stadio Luigi Ferraris 2 treffers heeft weggeven, anders was de halve finale al in 1 wedstrijd beslist.

De halve finale van het UEFA Cup-toernooi zet het Olympisch Stadion vooraf in vuur, vlam en rook. Bron: Ajax Erfgoed.
De halve finale van het UEFA Cup-toernooi zet het Olympisch Stadion vooraf in vuur, vlam en rook. Bron: Ajax Erfgoed.

Hoewel de cijfers nog meevallen, drukt de thuisnederlaag zwaar op het gemoed van Genoa, dat ook in het Olympisch Stadion achter de jongens van Van Gaal aandraaft. Maar omdat Ajax de mooiste kansen mist en Iorio bij een Italiaanse uitval volledig vrij laat staan is het ineens 0-1.

'Ik heb alleen gezegd dat ze goed speelden en gewoon zo moesten doorgaan'

Paniek in de Amsterdamse kleedkamer? Geenszins, aldus Van Gaal, die geen enkele reden ziet om kritiek te spuien of maatregelen te nemen. ''Ik had wel even het gevoel van: wat kan het leven zuur zijn. Tegen de jongens heb ik alleen maar gezegd dat ze goed speelden en gewoon zo moesten doorgaan.''

Productief samenspel
En dat doet Ajax, met zo veel overtuiging dat de hernieuwde moed Genoa meteen in de schoenen zinkt. Het zijn de uitblinkers in de voorspoedige UEFA Cup-reeks van Ajax die de score rechttrekken. Wim Jonk geeft weer aan en Dennis Bergkamp maakt weer af. Ditmaal gaat het productieve samenspel niet gepaard met een afgemeten pass, maar met een schot op doel. Simone Braglia kan de lastig stuiterende inzet van Jonk alleen maar tegenhouden, waarna Bergkamp alert reageert en gedecideerd raakschiet.

Louis van Gaal en zijn loyale assistent Gerard van der Lem (rechts) wachten onder scherp toezicht van de vele fotojournalisten op het eindsignaal van Ajax - Genoa. Bron: Ajax Erfgoed
Louis van Gaal en zijn loyale assistent Gerard van der Lem (rechts) wachten onder scherp toezicht van de vele fotojournalisten op het eindsignaal van Ajax - Genoa. Bron: Ajax Erfgoed

Zevende Europese finale
Genoa buigt het hoofd en de Ajax-aanhang begint al aan een feest waarbij de spelers zich aansluiten nadat ze nog enkele kansen op een 2e overwinning hebben laten liggen. Niemand die maalt om de 1-1, zelfs pietje-precies Van Gaal niet. Louis is alleen maar verheugd met het bereiken van Ajax’ 7e Europese finale, waarmee hij de club naar zijn overtuiging heeft teruggebracht bij de internationale elite. Technisch en tactisch is Ajax volgens hem eigenlijk altijd wel Europese top geweest, ''Maar dat zijn we nu ook in mentaal en fysiek opzicht.''

Michel Kreek is in John van Loen geklommen, Marciano Vink (links) komt delen in de feestvreugde. Bron: Ajax Erfgoed.
Michel Kreek is in John van Loen geklommen, Marciano Vink (links) komt delen in de feestvreugde. Bron: Ajax Erfgoed.

Fotobijschrift (boven): Dennis Bergkamp neemt de horde Simone Braglia, rechts Geonoa-aanvoerder Gianluca Signorini. Bron: Ajax Erfgoed.

Ajax Encyclopedie

Deze blog verschijnt ook in De Echo. Klik hier voor het digitale archief