Menu
Het geheim van Matthijs de Ligt

Het geheim van Matthijs de Ligt

Matthijs de Ligt zat naast Frenkie de Jong in de bus toen hij een WhatsApp-bericht kreeg van zijn zaakwaarnemer: ‘Gefeliciteerd Matthijs, je hebt de Golden Boy Award gewonnen.’ De aanvoerder van Ajax kon het niet geloven. Had hij gewonnen? De internationale prijs voor de meest talentvolle voetballer onder de 21 jaar! Maar lang bleef hij niet in de wolken, want hij is er nog lang niet, zo vindt hijzelf.


In het Officiële Ajax Jaarboek 2018-2019 vertelt Matthijs uitgebreid over deze bijzondere prijs en wat het met hem deed. Benieuwd naar meer verhalen? Je leest ze in het Officiële Ajax Jaarboek 2018-2019.


De Ligt: ''Laten we eerlijk zijn: normaal had Kylian Mbappé deze prijs natuurlijk gewonnen. Dat weet ik zelf ook. Maar hij had hem het jaar ervoor gewonnen, dus dat kon niet. Maar Trent Alexander Arnold had natuurlijk een WK en een Champions League-finale gespeeld en is basisspeler bij Liverpool. Dat is niet niks natuurlijk. Verder had je met Vinícius Júnior (Real Madrid) een goede kanshebber en Kai Havertz (Bayer Leverkusen) die al meer dan 100 wedstrijden heeft gespeeld. Dus er was genoeg concurrentie.''

🇳🇱 Youngest debutant since 1931
🇳🇱 Teenager with the most caps
🇪🇺 Youngest ever in a European final
✖️ Youngest Ajax captain
✨ Talent of the Year in @eredivisie
🏆 First defender -> Golden Boy

🆕 Youngest Ajax player with 100 games. Matthijs, you're something else. 😍 pic.twitter.com/aje8iFx6xG

— AFC Ajax (@AFCAjax) February 28, 2019

Verbazing met Frenkie
''Ik hoorde het nieuws een maand voor de uitreiking. Ik zat in de bus richting Nederland – Frankrijk, toen ik ineens een appje van mijn zaakwaarnemer kreeg. Ik reageerde heel verbaasd…''

November 2018: Een onderonsje tussen De Ligt en De Jong tijdens de wedstrijd Nederland - Frankrijk.
November 2018: Een onderonsje tussen De Ligt en De Jong tijdens de wedstrijd Nederland - Frankrijk.

''Frenkie zat naast mij en vroeg wat er was. Toen ik het hem vertelde dachten we allebei van: zooo, wat is dit dan?! Hoe is dit mogelijk?! Frenkie zei tegen mij dat het echt ongelofelijk vet was, omdat het een grote prijs was. 'Hier moet je trots op zijn', zei hij. Maar ik heb niet gejuicht, want ik moest het geheim houden van de organisatie. Dus alleen Frenkie en mijn omgeving wisten het.''

'Grootste talent van Europa, gefeliciteerd!'

Eén maand later zat De Ligt met familie en vrienden in een privéjet naar Turijn voor de uitreiking. ''Dat was heel vet. Ik had nog nooit met zo’n privéjet gevlogen. Mijn ouders, opa, oma, vriendin en mijn broertje en zusje waren erbij. Dat geeft extra mooie herinneringen aan zo’n dag. Legendes als Pavel Nedved liepen er ook rond. Hij feliciteerde mij en we hebben even gepraat. Ik genoot er écht van, maar op het moment zelf besef je het nog niet echt. Dat komt altijd later pas…''

Dit bericht bekijken op Instagram

Een bericht gedeeld door Matthijs de Ligt (@mdeligt_) op

Iemand die hem daar graag herinnert hoe bijzonder het is, dat is zijn oma. ''Zij was de 1e die me appte toen het uitkwam: 'Grootste talent van Europa, gefeliciteerd', zei ze. Ze wist het al natuurlijk, maar alsnog was ze de 1e die me feliciteerde toen het nieuws werd gebracht. Ze volgt écht alles van mij. Als er een artikel is gepubliceerd dat ik zelf nog niet heb gezien, dan krijg ik dat via de WhatsApp binnen. Ze leest letterlijk alles over mij en stuurt ook alles door.''

De uitreiking in Turijn
Tijdens de uitreiking werd De Ligt verrast door felicitaties van zijn teamgenoten bij Ajax. Daarnaast kreeg hij nog een verrassing van een voormalig Ajacied én Golden Boy-winnaar. ''Van der Vaart feliciteerde mij via een videoboodschap, dus dat was heel mooi. Ik kreeg ook van Arjan Robben een appje. 'Gefeliciteerd met deze prijs. Ga zo door. Ik weet dat je er met je koppie bij bent, dus geniet van deze dag'.''

Dit bericht bekijken op Instagram

Proud and honoured to be named Golden Boy 2018. I want to thank everybody for their support and belief in me. 🏆

Een bericht gedeeld door Matthijs de Ligt (@mdeligt_) op

Daarna was het de beurt aan De Ligt zelf. ''Ik was niet zenuwachtig voor mijn speech. Ik moest gewoon mijn praatje doen, meer niet. Ik had het ook niet geoefend. Ik dacht gewoon: ik zeg wat ik zeg. Of het nou goed of verkeerd is, dat maakt niet uit.''

Boost aan vertrouwen
Voor veel spelers is de Golden Boy-award een startsein van een glansrijke carrière. Toch ziet De Ligt nog voldoende verbeterpunten. ''Er is nog niks waar ik helemaal tevreden over ben. Dat is ook de juiste mindset om zover mogelijk te komen. Maar ik denk dat het vooral belangrijk is om ervaring op te doen zodat ik situaties beter kan lezen. Ik merk dat ik in de Champions League heel veel heb geleerd.''

Golden Boy, our captain and so much more...❤️#ClassOf2019 🎓 pic.twitter.com/b2nrJslvfm

— AFC Ajax (@AFCAjax) June 1, 2019

''Het is moeilijk uit te leggen. Van tevoren denk je wel eens: Kut, ik moet vandaag tegen Robert Lewandowski, als dat maar goed gaat. Als je dan speelt, dan denk je soms: je bent beter dan je zelf denkt. Het geeft een boost aan je zelfvertrouwen. Dat is wel een interessante ontwikkeling voor jezelf, waardoor je beter gaat spelen. Want het was de beste speler waar ik ooit tegen gespeeld heb.''

Van Boy naar d’Or?
Het begon allemaal bij Abcoude. ''Daar speelde ik centraal achterin, maar bij Ajax werd ik een middenvelder tot de B1. Dus ik droeg ook altijd shirtjes van aanvallende spelers.  Ik droeg shirtjes van Cristiano Ronaldo, Kaká, Rooney en Klaas Jan Huntelaar. Daarna werd ik pas verdediger en begon ik te kijken naar verdedigers als Paolo Maldini.''

April 2014: Matthijs de Ligt in de C1 van Ajax.
April 2014: Matthijs de Ligt in de C1 van Ajax.

''Verdedigen is heel complex. Kijk, ik wil mijn snelheid verbeteren. Maar als een tegenstander een goede actie maakt, dan heb je aan snelheid ook niks. Het gaat om de timing in een duel. Dat leer je door verschillende spelers tegenover je te hebben, verschillende acties tegen te krijgen. Het gaat niet per se om specifieke elementen zoals sneller, wendbaarder of iets dergelijks. Dat zijn kleine details om het grote plaatje te verbeteren.’’

Van Golden Boy naar Ballon d'Or? ''Ik maak me geen illusies dat ik ooit dat ga bereiken. Dat ik deze prijs heb gewonnen wil niks zeggen. Er zijn genoeg voorbeelden van talenten die deze prijs hebben gewonnen, maar verder niet heel veel hebben gepresteerd. Ik weet ook niet waar mijn plafond ligt, dus dat moet ik eerst uitzoeken voordat ik aan andere prijzen ga denken.''

In het Officiële Ajax Jaarboek 2018-2019 vind je nog veel meer mooie verhalen over de Ajacieden en het afgelopen seizoen. Bestel jouw Jaarboek via Ajaxshop.nl.

Lees ook: OFFICIEEL: Ajax en Juventus akkoord over Matthijs de Ligt
Bekijk ook:
Golden Bye for Golden Boy

Tekst: Ajax.nl
Beeld: Ajax.nl/Jasper Ruhé, Pro Shots, Gerard van Hees