Ilias (11): 'Ik wil in Ajax 1 spelen, op de positie van Kluivert!'

Ilias (11): 'Ik wil in Ajax 1 spelen, op de positie van Kluivert!'

Het is nog vroeg op sportcomplex de Toekomst als de O11 van Ajax zich klaarmaakt voor de wedstrijd tegen de leeftijdgenoten van PSV. Het is deze zaterdagochtend koud, maar de spelertjes zijn erop gekleed om straks 4 keer 20 minuten te voetballen. Een van de talenten is de 11-jarige Ilias Ait Ben Ichou. Aan de zijlijn staan ouders die iedere week komen kijken hoe hun kroost het ervan afbrengt in het Ajax-shirt.

Ajax O11 trapt af en zoekt direct de aanval. De bal belandt al snel in de voeten van Ilias Ait Ben Ichou, die aan de rechterkant gepositioneerd staat. ,,Maar eigenlijk ben ik linksbuiten'', zegt Ilias als we hem na afloop vragen naar zijn favoriete positie. ,,Ik ben rechtshalf én linksbuiten'', klinkt het opgewekt.

De reden waarom Ilias zo enthousiast is over de posities waarop hij uit de voeten kan, wordt al snel duidelijk. ,,Ik heb een groot voorbeeld en dat is Justin Kluivert.'' Ook aan ambitie schort het niet bij de jonge dribbelaar: ,,Ik wil in Ajax 1 spelen, op dezelfde positie als Kluivert.''

'Al mijn vrienden vinden het heel cool dat ik bij Ajax speel!'

Ilias heeft het naar zijn zin bij Ajax. ,,Ik heb heel veel vrienden gemaakt bij Ajax. En ook alle spullen die we krijgen, vind ik heel leuk. Al mijn vrienden op school vinden het heel cool dat ik bij Ajax speel!''

Trotse ouders
Ook vader Saïd is van de partij. Hij ziet hoe zijn zoon een medespeler met een steekpass diep stuurt. Saïd geniet zichtbaar: ,,Dat Ilias bij Ajax voetbalt is voor ons genieten. Hij zit er al ruim 4 jaar, maar iedere week is het weer leuk. Ik geniet van alle ontwikkelingen die mijn kinderen doormaken.''

Er worden ook opofferingen gevraagd van de ouders. ,,Je zet gewoon alles opzij om de wedstrijd van je kind te zien. Maar ik heb het er graag voor over. Ik ben een trotse ouder. Of hij nu bij Ajax voetbalt of niet; ik ben er trots op dat hij zijn best doet en ergens voor gaat. Daar wil ik elk weekend wel om 7:00 uur voor opstaan.'' 

'Ilias sliep vroeger met de bal'

De liefde voor de bal zat er bij Ilias al vroeg in. ,,Hij sliep vroeger met de bal. Ander speelgoed vond hij niet leuk. Het enige dat hem interesseerde was de bal'', aldus Saïd. Toch duurde het even voordat Ilias echt het veld op kon om wedstrijdjes te spelen. ,,Hij is gaan voetballen omdat hij een druk jongetje was, een kind met heel veel energie. Op school vroeg de juffrouw zich af waarom hij op maandag en dinsdag altijd zo rustig was en op woensdag weer heel druk. In het weekend was hij altijd op het voetbalveld te vinden, waardoor hij zijn energie kwijt kon, daarom is hij maandag wat rustiger.''

,,Toen Ilias bijna 5 was, wilden we hem aanmelden bij een voetbalclub. Maar omdat hij nog zo jong was, mocht hij nergens spelen. Toen hij uiteindelijk oud genoeg was en bij een club begon, ging hij van de mini’s meteen naar de F1 en stond hij tussen jongens die 2 jaar ouder zijn. Vanaf toen heeft hij grote sprongen gemaakt. Het doet me goed als ik mijn zoon zie voetballen.''

Extra werk
Om de trainingen bij Ajax te combineren met school, moet het gezin zorgen voor een strakke planning. Vader Saïd: ,,Het is heel druk, maar hij vindt dat niet erg. Ilias is met voetbal bezig en dat wil hij graag. Buiten school en Ajax om, proberen we hem te helpen met extra huiswerkbegeleiding, zodat hij geen achterstand oploopt.'' 

Saïd: ,,Sinds een aantal jaar werkt Ilias nog extra techniektrainingen af met zijn oude coach. Elke donderdag spreken ze een uurtje af om trucjes te leren. Dat doet hij graag. Die 2 hebben echt een klik. Daarnaast speelt hij ook zaalvoetbal. Ilias wil écht zoveel mogelijk voetballen.''  

'Mooi om hem zo bezig te zien, we zijn trotse ouders'

,,Tuurlijk, voor ons als ouders is het druk, met zo’n kindje bij Ajax. Je moet je werk aanpassen, je moet hem ophalen en brengen. Hij traint 4 keer per week en speelt daarnaast nog minimaal 1 wedstrijd. Alles moet goed ingedeeld worden. Maar ik vind het mooi om hem zo bezig te zien, we zijn trotse ouders.''

De wedstrijd op de Toekomst zit erop, de talenten van Ajax O11 boeken een klinkende overwinning in de twin games-competitie op PSV: 15-2. Ilias is tevreden: ,,Ik heb genoten van de wedstrijd. En we hebben ook nog eens gewonnen van PSV!''

Voor het talent is er weinig tijd om uit te rusten, een dag na de wedstrijd wacht alweer een jeugdtoernooi. Het maakt Ilias niets uit, hij mag doen wat hij het liefst doet: voetballen!

Lees ook: Is het mogelijk om een speler als Zidane te verdedigen?

Tekst: Ajax.nl/Bram van Beek
Beeld: Ajax.nl