Menu
Jensen & Pynadath: 'Er heerst echt een kerstsfeer in Amsterdam'

Jensen & Pynadath: 'Er heerst echt een kerstsfeer in Amsterdam'

Victor Jensen (19) en Joshua Pynadath (17) kijken reikhalzend uit naar kerst. De buitenlandse (jeugd)spelers van Ajax zetten tijdens de feestdagen voetbal even op de 2e plek en vertellen wat ze daar voor in de plaats doen. Een dubbelinterview.

De straatlantaarns gaan vroeger aan, het kwik daalt en stamppot is weer even de meest geserveerde kost in de Nederlandse huiskamers. De koude decembermaand is aangebroken en dat betekent aftellen richting kerst. ''Het is een grote traditie in Denemarken en brengt de familie altijd bij elkaar'', weet Jensen. ''Kerst is mijn favoriete tijd van het jaar'', zegt Pynadath met volle overtuiging.

Schaatsbaan
Jensen werd geboren in Kopenhagen en viert kerst steevast in de Deense hoofdstad.  ''Aan het eind van november wordt de stad altijd opgetuigd en bouwen ze een schaatsbaan'', vertelt de middenvelder van Jong Ajax. ''Die heb ik hier ook al eens gezien. Erg leuk! En er zijn altijd kerstmarktjes.''

De 2 jaar jongere Pynadath komt uit de Verenigde Staten en heeft andere ervaringen. ''In Californië, waar ik vandaan kom, wordt het met kerst nooit zo koud'', begint hij uit te leggen. ''Bij kerst denk je aan een sneeuwpop, kou en dat soort dingen, maar waar ik vandaan kom is het altijd rond de 20 graden. Toen ik in Nederland kwam en een schaatsbaan zag, heb ik het meteen geprobeerd want ik had het nog nooit gedaan. Ik viel wel een paar keer, haha.''

Warme chocolademelk en oliebollen
''Maar ik hou van kerst in Nederland vanwege de lichtjes overal en kraampjes met warme chocolademelk en oliebollen'', vervolgt Pynadath op enthousiaste toon. ''Er heerst echt een kerstsfeer in Amsterdam. Daar hou ik van!''

Jensen: ''Ja, ik herken ‘t. Ze hebben al veel versierd in de stad en er zijn veel kraampjes. Maar nog steeds kijk ik er naar uit om terug te gaan naar Denemarken en het daar te vieren. Dat is altijd speciaal.''

Zowel Jensen als Pynadath omschrijft kerst als ‘een relaxte tijd’, maar beide heren hebben nog wel wat werk te verrichten. ''23 december hebben we een soort warming-up, als ik het zo mag noemen'', vertelt de Deen. ''Dan wisselen we de cadeautjes uit. Een dag later vieren we kerstavond, eten we samen en worden alle cadeautjes uitgepakt. We maken allemaal een verlanglijstje. Ik ben er nog niet over uit wat ik ga doen, want ik moet alle pakjes meenemen in het vliegtuig en dat zijn er best veel. Misschien worden het dit jaar kleine cadeautjes. A small present can also be nice!''

'Vorig jaar heb ik mijn broertje een tafeltennisset gegeven'

Pynadath: ''Wij hebben al ruim 10 jaar dezelfde kerstboom, waar we elk jaar de cadeautjes onder leggen. In plaats van een groot cadeau dat iemand misschien niet gaat gebruiken, denk ik altijd goed na waar mijn vader, moeder of broertje écht wat aan heeft. Het hoeft er niet per se leuk uit te zien, als diegene het maar meer dan één keer kan gebruiken. Vorig jaar heb ik mijn broertje een tafeltennisset gegeven, die je op elke tafel kan gebruiken. Een mooi cadeau, denk ik!''

Van Indisch tot mediterraans eten
En minstens zo belangrijk is het eten, vinden ook de jongens. ''In mijn familie neemt iedereen wat mee voor het diner'', vertelt Jensen. ''Iedereen voelt zich welkom en schuift aan. Zelf kook ik meestal niet. Ik hou ervan als mijn moeder dat doet, the real taste! Als ik kook wordt het niks en kerst is niet het moment om het diner te verpesten, haha. In Denemarken eten we elk jaar hetzelfde: eend, een beetje varkensvlees, aardappeltjes, rode kool… That’s a winner everytime!’''

Pynadath blijkt zich wél senang te voelen in de keuken. ''Maar het hangt ervan af met welke familie ik ben'', maakt de vleugelaanvaller van Ajax O19 een voorbehoud. ''Als we gewoon kerst met ons gezin in Amsterdam vieren, doe ik veel kookwerk. Toen ik voor het eerst in Europa kwam (in Madrid, red.), heeft mijn moeder me wat dingen geleerd. Elk jaar werd ik er beter in, kon ik meer klaarmaken dan alleen pasta en ei. Nu kan ik van alles koken; van Indiaas tot mediterraans eten.''

'Ik zie mijn familie niet heel vaak'

Viert Pynadath kerst met de familie van zijn vaders kant, gaat het er anders aan toe. ''Mijn oma komt uit India'', zegt Pynadath. ''Ik heb haar weleens geprobeerd te helpen in de keuken, maar zij heeft de touwtjes in handen en is een heel goede kok. Ze maakt één van de beste maaltijden ooit. Wanneer je denkt aan Indiaas eten, denk je niet meteen: dat is wat voor kerst, maar het smaakt altijd goed.''

De zinnen verzetten
Uiteindelijk gaat het niet om de kerstboom, het eten en de cadeau’s, maar genieten Jensen en Pynadath tijdens kerst vooral van het samenzijn met hun familie. ''Want ik zie hen niet heel vaak'', redeneert Jensen. ''Door dit interview kijk ik er extra naar uit.'' Pynadath: ''Het is altijd leuk even de zinnen te verzetten en samen kerst te vieren.''

Lees ook: Sontje Hansen: 'Ik wilde eigenlijk mijn shirt uittrekken'
Bekijk ook: Ziggocam - Sevn Alias: 'Herres heeft mij veel liefde opgeleverd'

Tekst en beeld: Ajax.nl/Stefan Maas