Joshua Pynadath (16): 'Ik wil de Champions League winnen'

Joshua Pynadath (16): 'Ik wil de Champions League winnen'

Joshua Pynadath is pas 16 jaar, maar heeft al een hele reis achter de rug. De rappe buitenspeler speelde wedstrijden voor clubs in de Verenigde Staten en Spanje, maar belandde ruim 2 jaar geleden in Amsterdam om in de jeugdopleiding van Ajax te voetballen. Tijd om de Amerikaan met Indiase roots eens beter te leren kennen.

Pynadath valt bij toeschouwers van Ajax O16 vaak op door zijn snelheid en dribbels. ,,Ik ben een technische en creatieve speler. Ik creëer veel scoringskansen voor mijn team. Mijn spel lijkt een beetje op dat van Neymar en Cristiano Ronaldo. Ik ben een snelle speler, dus ik gebruik veel schijnbewegingen om verdedigers te passeren.''

Californië – Madrid - Amsterdam
Pynadath speelde zijn wedstrijden voor de Amerikaanse clubs Red Star FC en DeAnza Force FC, maar hier kwam snel verandering in toen de familie Pynadath naar Spanje moest verhuizen. ,,Mijn moeder werkt bij een groot softwarebedrijf. Ze werd in 2013 overgeplaatst naar Madrid. Ik verhuisde mee van Californië naar Madrid, en zo belandde ik in de jeugdopleiding van Real Madrid. Het was een grote stap.''

Amper 2 jaar later stond er opnieuw een grote verhuizing voor de familie Pynadath te wachten. ,,In 2015 ging mijn moeder in Amsterdam werken. Vervolgens zijn we allemaal naar Amsterdam verhuisd. Uiteindelijk kwam ik bij Ajax terecht.''

Moeilijk jaar
In zijn eerste jaar in Nederland mocht Pynadath vanwege de regelgeving nog geen wedstrijden spelen.
Ook de communicatie met mensen om hem heen was moeilijk. ,,De eerste weken waren lastig, want ik sprak geen woord Nederlands. Ik werd heel warm verwelkomd op de Toekomst en ik integreerde snel in het team. Ik kon geen wedstrijden spelen, dus ik moest andere manieren vinden om te blijven verbeteren. Op woensdagen en zondagen, wat onze vrije dagen zijn, ga ik altijd naar een veld en doe ik extra individuele training om constant beter te worden. In het jaar dat ik niet kon spelen heb ik echt een professionele mindset gekregen.''

'In het jaar dat ik niet kon spelen heb ik echt een professionele mindset gekregen'

,,Ronaldo zie ik als een voorbeeld, hij werkt constant om een betere speler te worden en zijn team te helpen. Dat wil ik in mijn leven ook doen. Ik analyseer mijn wedstrijden altijd en kijk hoe ik het team kan helpen.'' Ook buiten het veld wil Pynadath blijven leren. ,,Mijn Nederlands is nu goed! Ik leer constant bij. In het team communiceer ik alleen in het Nederlands met iedereen. We begonnen met het 'voetbal-Nederlands', maar nu ben ik bezig met het leren voeren van gesprekken buiten het veld.''

Pynadath speelde in de jeugdopleiding van Real Madrid voordat hij in Amsterdam terecht kwam
Pynadath speelde in de jeugdopleiding van Real Madrid voordat hij in Amsterdam terecht kwam

Pynadath heeft het naar zijn zin in Amsterdam. ,,De jeugdopleiding hier is super! Er is heel veel talent. Veel van mijn teamgenoten hebben al voor hun nationale team gespeeld. Elke dag is uitdagend. Ik vind het leuk dat veel coaches voormalig voetballer zijn. Ze hebben ervaring en willen me altijd helpen. De Toekomst ziet er goed uit en de faciliteiten zijn top. Aan het weer moest ik wennen, maar nu is het oké.''

'Ajax is echt één club. Je kunt in de sportschool staan, en naast je staat iemand van Ajax 1'

Ook ziet de Amerikaan verschillen tussen de Toekomst en de opleiding van Real Madrid. ,,Ajax is echt één club. Het is erg goed dat ze hier verschillende teams en leeftijden elkaar laten ontmoeten. Jonge kinderen, maar ook spelers van het eerste team. Je kunt in de sportschool staan, bezig met een extra oefening, en naast je staat iemand van Ajax 1! Die kun je dan gewoon vragen stellen en je kunt er advies van krijgen. In Madrid waren teams meer afgezonderd van elkaar en de gehele jeugdopleiding staat minder in contact met het eerste team.''

WK-winst met The Stars and Stripes
Pynadath heeft duidelijke doelen gesteld. ,,Dit seizoen wil ik kampioen worden met Ajax. We hebben afgelopen week een belangrijke overwinning op Vitesse geboekt. Ik had een assist en ik ben blij dat we nu goed in vorm zijn. Ik wil hard blijven werken en me blijven ontwikkelen om uiteindelijk Ajax 1 te bereiken. Ik wil Champions League spelen, en winnen, dat is het hoogste doel.''

Pynadath wil ook met zijn land prijzen pakken. ,,Ik heb de Verenigde Staten al mogen vertegenwoordigen in de O15 en nu de O17. Ik geniet ervan om met het nationale team te spelen en mijn land te vertegenwoordigen. In de toekomst wil ik het Amerikaanse elftal halen en deel uitmaken van een succesvolle generatie, die misschien wel ooit het WK wint. Dat zou de eerste wereldtitel voor mijn land zijn, heel speciaal.''

Tekst: Ajax.nl/Bram van Beek
Beeld: Ajax.nl/Louis van de Vuurst