Joudeal leert bij Ajax Challenge: 'Wil niet zo’n vader zijn' 

Joudeal leert bij Ajax Challenge: 'Wil niet zo’n vader zijn' 

Joudeal Santana Matos (18) werd als kind gevormd in de Dominicaanse Republiek. Eenmaal terug in Nederland kwam de geboren Amsterdammer in het criminele milieu terecht. De jonge vader hoopt via de Ajax Challenge het rechte pad te vinden: ,,Het mag niet zo zijn dat mijn zoon steeds zegt: Ik mis papa, ik wil papa zien.''


Sommige jonge Amsterdammers komen moeilijk mee in de maatschappij. Voor die groep is de Ajax Challenge opgericht, een samenwerking tussen Ajax en de gemeente Amsterdam. Deze verhalenreeks laat zien hoe kansarme jongeren leren denken vanuit de waarden van Ajax. In de 1e editie vertelt Joudeal zijn verhaal.


Joudeal kijkt vol bewondering naar het veld in de Amsterdam ArenA. De rondleiding door het stadion maakt grote indruk op de 13 deelnemers aan de Ajax Challenge. Na een voetbaltraining en theorielessen begint Joudeal te vertellen over zijn bewogen jeugdjaren.

'Begin van lastige jeugd'
Op jonge leeftijd verruilde hij Amsterdam in voor het Caraïbisch gebied: ,,Ik verhuisde naar de Dominicaanse Republiek toen ik 1 jaar was. Dat was het begin van een lastige jeugd", vertelt de openhartige tiener.

'Het was constant vechten op het schoolplein'

,,Ik was erg jong en had het lastig als leerling. Het was constant vechten op het schoolplein. Toen ik 7 jaar was ging het goed mis. Er was een vechtpartij en ik was aan de winnende kant, maar ik werd gestoken met een barbecuevork. Bizar he?!''

'Ik ging wat meer nadenken over de toekomst en wilde verandering'
'Ik ging wat meer nadenken over de toekomst en wilde verandering'

Dominicaanse mentaliteit in Amsterdam
Zijn moeder vond dat het beter was om terug te keren naar Nederland. ,,Het is moeilijk is om iets te bereiken in de Dominicaanse Republiek, want de maatschappij is daar totaal anders. Daar geloven ze bijvoorbeeld nog in hekserij. Ze staan bekend om voodoo. Het is een heel andere wereld.''

Hij verhuisde op zijn 9e naar Nederland en moest duidelijk wennen aan zijn omgeving: ,,Ik was blij om terug te zijn, maar ik nam de mentaliteit van de Dominicaanse Republiek mee terug...''

'Ik wil alles doen wat een vader hoort te doen met zijn kind'

,,Ik ging naar een basisschool in Amsterdam, maar moest al snel naar een school voor moeilijk opvoedbare jongeren. Vervolgens ging het op de middelbare school helemaal mis. Ik begaf me steeds meer in het criminele milieu en maakte verkeerde keuzes. Het dieptepunt werd bereikt in 2012, toen ik voor de 1e keer de gevangenis in moest.''

Lessen volgen op sportcomplex de Toekomst.
Lessen volgen op sportcomplex de Toekomst.

Motivatie om draad op te pakken
Joudeal belandde vaker in de gevangenis en besefte dat het zo niet verder kon. ,,Vorig jaar kwam ik op het punt dat ik een andere weg wilde volgen. Ik was klaar met het criminele milieu. Ik wil mijn leven opbouwen en mijn eigen salaris verdienen. Ik ging wat meer nadenken over de toekomst en vond het tijd voor verandering."

Joudeal ontmoette zijn vriendin en samen kregen ze een kindje. De 2 liefdes vormen zijn grootste motivatie: ,,Het kan niet zo zijn dat mijn zoontje steeds: 'Ik mis papa, ik wil papa zien', zegt. Ik wil niet zo’n vader zijn. Het is prachtig om hem te zien opgroeien en met hem te kunnen voetballen. Ik wil alles doen wat een vader hoort te doen met zijn kind.''

Ajax Challenge 
Sinds dit jaar gaat Joudeal naar school en is hij aangesloten bij de Ajax Challenge. ,,Tijdens de 1e schooldag hoorde ik over de Ajax Challenge. Ik zag het als een unieke kans, die ik met 2 handen aan wilde grijpen. Ik ga dagelijks naar school en daarnaast krijgen we ook lessen op sportcomplex de Toekomst.''

De jongeren van de Ajax Challenge krijgen een rondleiding door de Amsterdam ArenA.
De jongeren van de Ajax Challenge krijgen een rondleiding door de Amsterdam ArenA.

De theorielessen ziet hij als een investering in de toekomst. ,,Ik kan een grappenmaker zijn, maar op belangrijke momenten zorg ik dat ik stil ben en luister. Want alles wat ik hier leer, kan een advies zijn voor de toekomst.''

,,Ik kwam thuis met mooie verhalen en vertelde mijn broer wat de Ajax Challenge inhield. Hij behoort ook tot de top 600 (ranglijst criminele jongeren, red.) en heeft een moeilijke tijd achter de rug. Mijn broer werd enthousiast en heeft zich inmiddels aangemeld bij de Ajax Challenge. Het is mooi dat we hier allebei steun uit halen.''

'Ik wil in de toekomst graag voetbaltrainer worden'

Joudeal krijgt naast de theoretische lessen ook voetbaltraining naast de Amsterdam ArenA. ,,Ik ben al mijn hele leven fan van Ajax, dus was het een droom om hier iedere maandag te voetballen. Het zorgt er daarnaast voor dat ik mijn stress kwijtraak.''

De Amsterdammer heeft een plannetje uitgestippeld voor de toekomst: ,,Ik wil graag een personal- of voetbaltrainer worden. Zinedine Zidane is mijn voorbeeld.'' 

Trots en met een grote glimlach vertelt hij dat hij de 1e stap al heeft gezet. ,,Ik heb een stage geregeld bij een zaalvoetbalvereniging in Amsterdam. Na dit schoolblok kan ik direct aan de slag. Hopelijk is het een begin van iets moois.''

Joudeal straalt in de ArenA.
Joudeal straalt in de ArenA.
Tekst & beeld: Ajax.nl/Sven Koeneman