Kleine overwinning ondanks kansenregen

Kleine overwinning ondanks kansenregen

Ajax hield het zondag in het uitduel met PEC Zwolle onnodig spannend tot de laatste seconden. Het team van Erik ten Hag kreeg enorm veel grote kansen, maar omdat alleen Klaas Jan Huntelaar scoorde, bleef het nagelbijten tot het eind. Door de 0-1-zege loopt Ajax 2 punten in op koploper PSV.

In de wetenschap dat PSV zaterdagavond verrassend 2 punten had verspeeld, moest Ajax in de laatste wedstrijd van de 24e speelronde het gat naar de koploper zien te verkleinen tot 5 punten. De Ajacieden openden sterk tegen PEC Zwolle, zetten hoog druk en kregen daardoor veel ruimte.

LINE-UP! Deze 1️⃣1️⃣ beginnen aan #pecaja! 👊#wijzijnajax pic.twitter.com/uiaTY4hVhk

— AFC Ajax (@AFCAjax) 18 februari 2018

Het enige dat er in de eerste helft aan ontbrak was een doelpunt. Terwijl de kansen daarop er wel degelijk waren geweest. Donny van de Beek schoot in de 8e minuut voorlangs en Justin Kluivert krulde 2 minuten later ook naast. In de 12e minuut blokte de Zwolse verdediging een schot van David Neres.

Verdiende voorsprong blijft uit
Vanaf de 20e minuut kwam PEC wat meer in het spel voor, zonder dat doelman Andre Onana zich echter zich bovenmatig hoefde in te spannen. Ajax bleef de beste kansen houden, maar Kluivert (knappe redding Diederik Boer), Huntelaar (vrije kopkans na perfecte voorzet Joël Veltman), Van de Beek (kopbal in handen Boer) en weer Kluivert (net naast) verzuimden om Ajax aan de verdiende voorsprong te helpen. Het was eigenlijk een wonder dat de teams met een 0-0-stand de rust in gingen.

In de tweede helft maakte de niet volledig fitte Lasse Schöne plaats voor Carel Eiting. De jonge middenvelder stond 4 minuten in het veld toen hij Van de Beek met een prachtige bal in scoringspositie bracht. Van de Beek schoot echter op de paal en Neres werkte de rebound over.

Donny van de Beek duikt vroeg in de wedstrijd gevaarlijk op voor het PEC-doel.
Donny van de Beek duikt vroeg in de wedstrijd gevaarlijk op voor het PEC-doel.
Justin Kluivert krult de bal net naast.
Justin Kluivert krult de bal net naast.
Captain!
Captain!
Hakim Ziyech strooit de eerste helft met mooie passes.
Hakim Ziyech strooit de eerste helft met mooie passes.
Goede eerste helft, maar nog geen goals.
Goede eerste helft, maar nog geen goals.
In de 54e minuut opent Huntelaar de score.
In de 54e minuut opent Huntelaar de score.
Carel Eiting valt uitstekend in.
Carel Eiting valt uitstekend in.
David Neres is met een assist opnieuw belangrijk.
David Neres is met een assist opnieuw belangrijk.

Huntelaar scoort!
Maar in 54e minuut was het eindelijk wél raak. Neres bediende Huntelaar die zijn 10e van het seizoen en zijn 86e Eredivisiegoal ooit maakte, 0-1! Zes minuten later leek Ajax op 0-2 te komen, maar het vlammende schot van Kluivert spatte op de lat uiteen en in de 66e minuut kwam de linksbuiten een teenlengte te kort om de bal binnen te prikken.

Het bleef daardoor spannend met zo’n minimale marge op het scorebord. Zwolle-trainer en oud-Ajacied John van ’t Schip bracht meer snelheid in zijn ploeg met Terell Ondaan en Queensy Menig. Maar PEC kwam er niet aan te pas.

Ajax verzuimt afstand te nemen
Omdat Ajax de score maar niet verdubbelde, bleef het spannend. In de 85e minuut had Huntelaar de 0-2 moeten maken. Hij vond echter Sandler op zijn pad. Ten Hag wisselde vlak voor tijd Neres voor Siem de Jong. Die moest in de allerlaatse seconde nog de mee opgekomen Boer bewaken bij het laatste wapenfeit van de wedstrijd, een corner. Enerverende slotseconden, maar het liep goed af.

Lees ook: Liveblog PEC Zwolle - Ajax

Tekst: Ajax.nl
Beeld: Ajax.nl/Louis van de Vuurst