Menu
'Louis van Gaal, die heeft de schaal'

'Louis van Gaal, die heeft de schaal'

Deze week gaan we terug naar 1 mei 1994 wanneer Ajax zijn 24e landstitel in de wacht sleept.


Jaap Visser van Kick uitgevers (de boekenpartner van Ajax) schrijft elke week een blog over de geschiedenis van Ajax.


Het is op deze zonovergoten Dag van de Arbeid meer werken geblazen voor Ajax dan Louis van Gaal had gehoopt. Maar uiteindelijk helpen twee 31-jarigen de coach van 42 aan zijn 1e landstitel. Die had hij een jaar eerder al willen behalen. En ook moeten behalen, maar het standvastige Feyenoord van Willem van Hanegem zette het wispelturige Ajax van Van Gaal toen de voet dwars. Twee keer in de competitie, alsmede in de halve finale van de bekerstrijd, had Ajax zich superieur aan Feyenoord getoond, maar het was niet genoeg. Tegen mindere goden morsten de Amsterdammers zoveel punten dat de Rotterdammers kraaiend van de pret de kampioensschaal grepen.

Frank Rijkaard heeft na een uur de score opengebroken. Peter van Vossen zet de achtervolging in op de uitgelaten routinier. In het midden Marc Overmars. Foto: Ajax Erfgoed
Frank Rijkaard heeft na een uur de score opengebroken. Peter van Vossen zet de achtervolging in op de uitgelaten routinier. In het midden Marc Overmars. Foto: Ajax Erfgoed

Topploeg in wording
Frank Rijkaard, die na 5 succesjaren met AC Milan in Amsterdam is teruggekeerd, en de afscheid nemende Zweed Stefan Pettersson zorgen ervoor dat Ajax met 2-1 wint van het zich hardnekkig verwerende Heerenveen. Met nog 2 competitieronden te gaan, is Van Gaals topploeg in wording niet meer te achterhalen door Van Hanegems karakterjongens. Ajax is nog niet zo evenwichtig als zijn coach zou willen, maar inmiddels sterk genoeg om tegenslagen op te vangen.

Ajax is een beetje minder speels

In het hardingsproces van een elftal dat vaak frivool voetbalt, maar soms wankelmoedig verdedigt, speelt routinier Rijkaard een cruciale rol. Frenkie zorgt voor duidelijkheid, hij schuwt de harde ingreep niet en weet met zijn ruime ervaring en grote spelinzicht het gevaar te voorzien. Rijkaard gaat graag mee ten aanval, kiest bij voorkeur voor voetballende oplossingen, maar deinst er niet voor terug om de bal ordinair de tribune in te rossen. Om zichzelf en zijn ploegmakkers even een adempauze te bieden.

Geen grote zeges op Feyenoord dit seizoen, maar ook geen berg gelijke spelen zoals het jaar ervoor. Ajax is een beetje minder speels en een tikje degelijker geworden. Dat brengt balans in het presteren, zodat Van Gaal ruim voor het einde van de competitie zijn kampioenschap heeft.

Het Leidseplein kijkt op tegen landskampioen Ajax. Ajax Erfgoed]
Het Leidseplein kijkt op tegen landskampioen Ajax. Ajax Erfgoed]

Knalfeest op het Leidseplein
Heerenveen-thuis is geen al te beste wedstrijd. Jari Litmanen ziet zijn strafschop worden gestopt door de latere keeperstrainer van Ajax, Carlo l’Ami, en Gertjan Verbeek is de maker van de tegengoal, zowaar een wonderschone kopbal. Het volle Olympisch Stadion wenst er op deze heuglijke dag niet chagrijnig van te worden.

‘Zeg maar dag met je titel, Feyenoord’, scandeert de Amsterdamse aanhang, die vervolgens massaal naar het Leidseplein trekt. Op het balkon van de Stadsschouwburg ziet oud-burgemeester Ed van Thijn en Amsterdams aanstaande eerste burger Schelto Patijn hoe 50.000 supporters er een knalfeest van maken. Waarnemend burgemeester Frank de Grave moet zijn felicitatiespeech al na een paar zinnen afbreken. Hij wordt weggehoond door een massa die geen trek heeft in hotemetoten-gebral, maar zijn eigen kreten wil aanheffen. Zoals: ‘Louis van Gaal, die heeft de schaal.’

Lees ook: Johan Cruijff wordt in Trnava 10 jaar ouder
Deze blog verschijnt ook in De Echo
Klik hier voor het digitale archief

Fotobijschrift (boven):  Louis van Gaal feliciteert Bobby Haarms. En andersom. Gerard van der Lem deelt in de kalme vreugde. Ajax Erfgoed