Machlas speelt weer!

De camera's zoemden, de toeschouwers joelden. Dat gebeurt anders nooit als Ajax 2 in het veld komt voor een doordeweekse competitiewedstrijd. Maar donderdagavond wel. Want Nikos Machlas maakte zijn rentree na vijfenhalve maand blessureleed in het team van trainer Jan Olde Riekerink. En dat wilde de Nederlandse media niet missen.

De Griek was blij met zijn rentree. 'Het was erg leuk, ik ben ook tevreden over hoe het ging. Ik weet niet of ik tegen AA Gent alweer in het eerste speel. Ik denk van niet, want de trainer wil dat ik nog twee duels in het tweede mee speel.'

Machlas verscheen in de twaalfde en zeventiende minuut alleen voor de Heerenveen-keeper, die beide keren de spits te vlug af was. In de zestiende minuut maakte Machlas een prachtig overstapje, waardoor hij een vrije doorgang creeerde voor Youssouf Hersi die prompt scoorde. In de 23e minuut liet de spits de toeschouwers genieten van een prachtige actie, waarna hij de bal fraai uit de draai op doel schoot. Meer dan een corner leverde het niet op, maar mooi was het wel.

De belangstelling vond Machlas 'logisch'. 'Natuurlijk wachten de mensen op mij. Maar dan moet ik wel goed spelen en is het belangrijk dat ik de vorm weet te vinden. Of het team mij nodig heeft? Het team heeft iedereen nodig. Ik hou er niet van om te zeggen dat ze alleen mij nodig hebben. Mijn rentree is niet ver weg. Ik train al weer een tijdje met de groep mee.'

Voelde Machlas druk? 'Ik was wel een beetje zenuwachtig. Dat heb ik altijd de eerste wedstrijd. Maar dat was na tien minuten weg.'

Ajax 2 won het duel tegen Heerenveen met 3-2 na een 1-0 ruststand. Youssouf Hersi (2x) en Brutil Hose waren de doelpuntenmakers aan Amsterdamse kant.