Menu
Mazraoui: 'Een jaar geleden kende niemand me'

Mazraoui: 'Een jaar geleden kende niemand me'

Noussair Mazraoui gaat zitten, zucht even en lacht zijn witte tanden bloot. Nog 1 competitieduel te gaan en dan zit het stormachtige seizoen erop. En in die storm ging Nous met windkracht 10 vooruit. Waar hij ruim een jaar geleden nog vaste klant was bij Jong Ajax, is de 21-jarige rechtsback nu niet weg te denken uit het illustere Ajax 1.

''Prijzen winnen met Ajax 1 is geweldig. Vooral omdat ik uit de jeugdopleiding van Ajax kom. Als klein jongetje zag ik Ajax prijzen winnen en dat ik dat nu zelf meemaak, is zo mooi'', glundert Noussair.

'We willen er vanavond sportief gezien een feestje van maken'

''Vanavond gaan we er nog een keer vol tegenaan met z’n allen. We willen er sportief gezien ook een feestje van maken. Vooral omdat je weet dat dit de laatste keer is dat je met dit team speelt. Het is een afscheid en we moeten ervan genieten. Lekker voetballen, mooie doelpunten maken, plezier hebben. Eigenlijk wat we het hele seizoen al doen en uitstralen.''

'Gunfactor is groot'
Nous praat haast weemoedig over zijn team, de jongens met wie hij dit seizoen in de meest letterlijke zin van het woord lief en leed deelde. ''Wat ons zo bijzonder maakt is de manier waarop we met elkaar omgaan. Zowel binnen het veld als daarbuiten. De gunfactor is groot, de sfeer is goed, er wordt veel gelachen, we willen elkaar beter maken.''

''Dat klinkt heel lief hè? Maar omdat je zo goed met elkaar bent, kan je ook heel eerlijk zijn tegen elkaar. We durven elkaar op onze donder te geven, omdat je weet dat het niet bedoeld is om te kleineren, maar om iemand beter te maken.''

Noussair wordt na zijn 1e Eredivisie-goal omhelsd door zijn ploegmaten (16-12-2018, Ajax - De Graafschap).
Noussair wordt na zijn 1e Eredivisie-goal omhelsd door zijn ploegmaten (16-12-2018, Ajax - De Graafschap).

En beter wérd Nous. In een razend tempo welteverstaan. In februari 2018 maakte hij zijn debuut in de Eredivisie en vanaf april van dat jaar ontbrak Noussair zelden in de basis van Erik ten Hag. ''Het is zo snel gegaan, dat het voor mijzelf ook nauwelijks te bevatten is.''

''Een jaar geleden kende niemand me en in korte tijd had iedereen opeens een mening over me. Dat vond ik moeilijk. Ik heb veel op voetbalsites gekeken om te lezen wat over me werd geschreven. Ik werd er niet gelukkiger van en ging aan mezelf twijfelen. Dus besloot ik ermee te stoppen, want aan al die meningen heb ik uiteindelijk niets.''

'Als ik goed speel, is mijn vader de gelukkigste man op aarde'

''De mening van de mensen die dichtbij me staan is voor mij juist wel heel belangrijk. Mijn vader bijvoorbeeld. Hij is mijn fanatiekste supporter en altijd aanwezig op de tribune. Als ik goed speel, is hij de gelukkigste man op aarde. Als ik slecht speel, loopt hij met zijn ziel onder z’n arm. Na de uitschakeling in Europa - de blik van Nous vertrekt, zijn schouders gaan hangen - had mijn vader net als ik veel verdriet. Datzelfde geldt voor mijn vrienden uit Alphen aan den Rijn, die ik al sinds mijn jeugd ken. Het zijn nuchtere jongens die me steunen en me met mijn beide benen op de grond houden.''

Hakim Ziyech & Nous.
Hakim Ziyech & Nous.

Ook binnen het team sloot Noussair dierbare vriendschappen. Vanaf zijn debuut in het eerste vindt hij aansluiting bij Hakim Ziyech. ''Toen Hakim bij FC Twente speelde, zat ik in de B1 van Ajax en was ik fan van hem. Toen we teamgenoten werden, trokken we vrij snel naar elkaar toe. Ik zie Hakim als een grote broer. Ik leer veel van hem. Binnen het veld leert hij me hoe ik met teleurstellingen moet omgaan.''

''Feyenoord-uit bijvoorbeeld, was niet zo’n beste wedstrijd. Ik was er ook niet bij met m’n hoofd en speelde slecht. Ik kreeg daarna heel veel commentaar en voelde me rot. Dan pept Hakim me op en zegt: 'Blijf maar rustig, in de volgende wedstrijd kan je alles weer omdraaien'. Dat stelt me gerust, hij houdt me scherp. Als ik een goede wedstrijd heb gespeeld, kijkt hij me aan met zo’n knikje van 'ja, je hebt het goed gedaan jongen'.''

'Ik wil vasten omdat ik daar kracht uit haal'

Nous doet rustig zijn verhaal, bedeesd bijna, maar dat heeft een reden. ''Het is ramadan en ik ben aan het vasten. Dan ben ik wat rustiger dan normaal. Al mijn energie wil ik sparen voor de wedstrijd en in dit geval het feestje erna'', verklaart de Marokkaans international. Over zijn keuze om te vasten werd nogal wat geschreven en gespeculeerd. ''Zoveel meningen, dat wil je niet weten. Mensen die voor mij beslissen wat het beste is. Maar ik heb naar mezelf geluisterd. Mijn drijfveer om te vasten? Het is geen logische beredenering, ik kan het niet uitleggen. Ik wil het doen omdat het goed voelt, ik haal daar kracht uit.''

Trainer Erik ten Hag in gesprek met Mazraoui.
Trainer Erik ten Hag in gesprek met Mazraoui.

Mazraoui kon bij zijn besluit om te vasten rekenen op de steun van Erik ten Hag. ''De trainer heeft vaker met jongens gewerkt die vasten tijdens ramadan. Hij respecteerde het juist, maar zei wel: 'sommige spelers kunnen het aan, sommigen niet. Ik ben benieuwd wat voor speler jij bent.' Vorige week kwam hij erop terug: 'jij bent er een die het aankan'.''

Prachtig seizoen
En dat klopte, met of zonder voetbalmaaltijd. Nous speelde een prachtig seizoen, waarin hij tweemaal scoorde in de Champions League, eenmaal in de competitie en 1 keer in de beker. ''Dit seizoen is onvergetelijk. Als ik nu terugdenk aan mijn 1e goal…'' De Ajacied glimlacht: ''Mijn 1e treffer voor Ajax was tegen De Graafschap. Ik ga natuurlijk proberen om dat vanavond in Doetinchem nog een keer over te doen, haha!''

Lees ook: Liveblog: Matchday & op naar officiële kampioensduel!
Bekijk ook: Swart: 'Heerlijk achterover zitten en kampioen worden'

Tekst: Ajax.nl/Lisa Hartog
Beeld: Pro Shots