Menu
Menzo keert met rugzak vol ervaring terug uit Kaapstad

Menzo keert met rugzak vol ervaring terug uit Kaapstad

Bijna 2 jaar was Stanley Menzo werkzaam bij Ajax Capetown. Nu is er voor de oud-doelman een einde gekomen aan die tijd en is hij met zijn gezin terug in Nederland. Het was een interessante periode voor de 54-jarige oud-Ajacied: ,,Het zijn 2 prachtige jaren geweest in Zuid-Afrika, waarin ik nieuwe inzichten in het voetbal en leven heb opgedaan.''

Enorme sociale beperkingen
Het klinkt zwaar. Net zo zwaar als de omstandigheden zijn voor veel inwoners van Kaapstad die leven in de townships van de stad. Townships waarin ook vele voetballertjes van Ajax Capetown leven. ,,Eén van de andere inzichten die ik heb gekregen, is hoe de mensen hier omgaan met enorme sociale beperkingen'', vertelt Menzo. ,,Er zijn er die geen enkel vooruitzicht hebben op een 'betere' toekomst, maar toch proberen om lachend en dansend door het leven te gaan. Anderen lukt dat niet, die zakken dan ook diep weg en belanden in de criminaliteit.''

Menzo en zijn collega-trainers en - leiders van Ajax Capetown hadden er dagelijks mee te maken. ,,Op de club kan je spelers je normen, waarden en lifeskills bijbrengen, maar buiten de poorten van Ikamva (het sportcomplex van Ajax Capetown, dat toekomst betekent, red.) weet je niet wat ze wel en niet wordt bijgebracht.''

'Met de Academy hoop je dat jeugdspelers voetballend maar vooral mentaal voor te bereiden op professioneel voetbal'

In dit schoolgebouw worden de talenten klaargestoomd voor de toekomst.
In dit schoolgebouw worden de talenten klaargestoomd voor de toekomst.

,,Daarin komt nu verandering'', hoopt Menzo. ,,Want binnenkort wordt de Academy op Ikamva in gebruik genomen. Een schoolgebouw waarin ongeveer 16 jongens intern zullen verblijven en dagelijks training en onderwijs krijgen. Die Academy moet het verschil gaan maken in de bewustwording van deze spelers wat nodig is om profvoetballer binnen maar ook buiten het veld te zijn.''

,,Je hebt die spelers nu als club dagelijks en langer tot je beschikking. ,,De normen en waarden die ze van huis uit niet altijd blijken mee te krijgen, die je nodig hebt om te kunnen slagen als profvoetballer, leren ze daar. Met de Academy hoop je dat beter aan te sturen zodat de pareltjes die er zijn ook werkelijk tot bloei komen.''

'Ik had gehoopt meer met spelers en trainers bezig te zijn'


In de korte tijd dat Menzo hoofd jeugdopleiding was, zag hij de spelers en trainers slechts 3 uur per dag. ,,Die omgang met spelers en trainers miste ik in die positie. Dat lag niet zo zeer aan Ajax, maar aan de sociale omstandigheden. Spelers en trainers konden door school en werk pas om 4 uur op de club zijn. Van de 10 uur op de club had ik gehoopt meer met spelers en trainers bezig te zijn.''

Commotie rond rechtzaak
Afgelopen december kwam er vanwege de mindere prestaties van het vlaggenschip een einde aan de samenwerking tussen de trainer en Ajax Capetown. Maar het bleef voor de zusterclub van Ajax ook zonder Menzo na de winterstop kwakkelen op het hoogste niveau. De club kreeg punten in mindering vanwege het opstellen van een niet-speelgerechtigde voetballer na de winterstop en moest degraderen. De club vocht echter rechtstreekse degradatie aan en kreeg gelijk van de rechter.

Menzo volgde de gebeurtenissen vanaf de zijlijn. ,,Het heeft echt voor grote commotie gezorgd. Want eigenlijk moet Ajax Capetown nu weer play-offs spelen, maar die zijn natuurlijk al gespeeld met een winnaar die is gepromoveerd. De zaak ligt nu bij de FIFA maar die had met het WK in Rusland wel iets anders aan het hoofd. Ik heb gehoord dat de PSL heeft aangegeven dat de competitie eind augustus gewoon van start gaat. Ik ben benieuwd wat er dan gebeurt als de FIFA Ajax in het gelijkstelt. Want dan kan het zomaar zijn dat iemand anders weer in beroep gaat. Dit zijn van die ervaringen die ik In Zuid-Afrika heb opgedaan die je in Europa niet makkelijk ziet gebeuren.''

'Ik geef graag mijn kennis en ervaring door'


Menzo richt zijn vizier op de toekomst. ,,Ik wil het liefste in de voetballerij werkzaam blijven. Ik geef graag mijn kennis en ervaring door aan voetballers en coaches. Mijn ervaring in Kaapstad heeft mij geleerd wat ervoor nodig is vanuit een moeilijke sociaal-maatschappelijke achtergrond profvoetballer te worden en te zijn. Of dat nou geldt voor een kind of een volwassen speler. Het gaat erom hoe je er als coach mee omgaat. Een andere cultuur, andere gewoontes. Andere normen en waarden.''

In elk geval heeft Menzo weer een flinke dosis nieuwe en mooie ervaringen in zijn rugzak gestopt: ,,En daar ben ik, samen met mijn gezin, Ajax heel dankbaar voor. En nu ben ik klaar voor een nieuwe uitdaging en nieuwe leuke dingen.''

Lees ook: Ajax Cape Town blijft toch op hoogste niveau

Lees ook: Liveblog Engeland

Tekst: Ajax.nl

Beeld: Ajax Cape Town