Mijn WK deel III | WK 2010 – Gregory van der Wiel

Mijn WK deel III | WK 2010 – Gregory van der Wiel

Het Nederlands elftal bereikte in 2010 de finale van het WK in Zuid-Afrika. Gregory van der Wiel, basisklant op zijn eerste WK, was 1 van de 2 Ajacieden in de finale. Hoe beleefde de rechtsachter het bijzondere eindtoernooi? ,,Het is iets waar ik altijd van droomde, en dan is het opeens realiteit.''


Het Nederlands elftal speelde 3 WK-finales. In de periode voor het WK 2018 blikken we in Mijn WK met 3 hoofdrolspelers terug op de wereldkampioenschappen van 1974, 1978 en 2010. Met vandaag in Deel III: Gregory van der Wiel over het WK 2010.


Van der Wiel was 22 jaar en had 10 interlands achter zijn naam staan, toen hij met het Nederlands elftal afreisde naar het WK in Zuid-Afrika. Nu, 8 jaar later, is de rechtsachter van Toronto FC trots dat hij deel uitmaakte van het team dat de finale haalde.

'Opeens stond ik op een wereldtoneel'

Van der Wiel: ,,Het toernooi was erg bijzonder. Het was al mooi om in het Nederlands elftal te mogen spelen, maar spelen op een WK, dat kan niet iedereen zeggen. Ik was 22 jaar en zat nog bij Ajax, maar speelde samen met jongens die een stuk ouder waren en al een carrière bij grote clubs achter hun naam hadden. Opeens stond ik op een wereldtoneel, dat was heel speciaal.''

Nederlans elftal 2 jaar ongeslagen
Oranje behaalde 24 punten in 8 kwalificatiewedstrijden. Ook in de voorbereiding op het toernooi verloor Nederland niet, waardoor een ongeslagen reeks van 2 jaar werd neergezet. De verwachtingen in Nederland waren traditiegetrouw torenhoog. ,,In Nederland zijn de verwachtingen altijd hoog, haha. Bij elk groot toernooi verwachten onze fans een winst, dat was in 2010 niet anders.''

'Ik weet nog wel dat het soms lastig was om een medespeler op 2 of 3 meter afstand te verstaan.'
'Ik weet nog wel dat het soms lastig was om een medespeler op 2 of 3 meter afstand te verstaan.'

Afrikaanse sfeer
Het WK in Zuid-Afrika zorgde voor memorabele momenten. ,,Telkens als we met de bus terugkwamen bij het hotel ging al het personeel buiten staan. Lokale mensen die dansjes deden en muziek maakten. Die Afrikaanse sfeer was superleuk om mee te maken. Op de straten was iedereen vrolijk, dat herinner ik me nog goed.''

,,En we moeten natuurlijk niet de Vuvuzela’s vergeten! Ik weet nog wel dat het soms lastig was om een medespeler op 2 of 3 meter afstand te verstaan.''

'Het was heel bijzonder om tegenover spelers als Luis Fabiano, Robinho en Kaká te staan'

Oranje zat in groep E met Denemarken, Japan en Kameroen. De ploeg van Bert van Marwijk begon goed aan het toernooi en versloeg de Denen met 2-0. Enkele dagen later waren ze ook te sterk voor Japan (1-0), maar toch was nog niet iedereen tevreden. ,,We hadden 2 wedstrijden gewonnen, maar het voetbal moest mooier. Dat zit in onze cultuur.''

Nederland speelde op 24 juni de laatste poulewedstrijd. Kameroen werd met 1-2 aan de kant gezet en in de 8e finale won Nederland van Slowakije (2-1). De ploeg stoomde door naar de kwartfinale, waar Brazilië wachtte...

Blijdschap na de zege op Uruguay!
Blijdschap na de zege op Uruguay!

Van der Wiel: ,,Brazilië, ja dat was een wedstrijd van een ander kaliber. Ze hebben altijd wereldspelers en een van de beste teams ter wereld. Als je echt ver wil komen op het WK moet je ploegen als Brazilië verslaan.''

,,Het was heel bijzonder om tegenover spelers als Luis Fabiano, Robinho en Kaká te staan. Vandaag de dag is de wedstrijd tegen Brazilië nog steeds een van de mooiste die ik gespeeld heb. Het is niet normaal hoe die wedstrijd gelopen is. De 1e helft kwamen we op achterstand, maar in de 2e helft hebben we het omgedraaid.''

Wereldgoal Gio
Na een gele kaart in de wedstrijd tegen Brazilië, moest Van der Wiel de halve finale tegen Uruguay vanaf de tribune bekijken. ,,Ik zat samen met Nigel de Jong op de tribune, hij was ook geschorst. Het was de halve finale van het WK, dus dat was balen. Het doelpunt van Giovanni van Bronckhorst, een afstandsschot in de kruising, was heel bijzonder. Zo’n doelpunt scoor je niet dagelijks, en dat in de halve finale van het WK!''

'We vochten voor iedere centimeter.'
'We vochten voor iedere centimeter.'

Nederland stond voor de 3e keer in de finale. ,,Het is iets waar ik altijd van droomde, en dan is het opeens realiteit. Naarmate de finale dichterbij kwam, kwam ook de spanning. Ik had nog niet veel internationale ervaring, de WK-finale is de grootste wedstrijd die je kan spelen.''

'We zaten er kort op, en daar hoort ook hard spel bij'

85.000 fans vulden op 11 juli 2010 het Soccer City stadion in Johannesburg. ,,Toen we het veld opliepen, dacht ik wel even: wow, dit is echt heel bijzonder. Overal in het stadion waren lichtjes te zien.''

De finale werd een harde wedstrijd, met 9 gele kaarten aan de kant van Nederland. ,,We vochten voor iedere centimeter. Een team als Spanje, dat zo goed kan voetballen, mag je niet te veel ruimte geven. We zaten er kort op, en daar hoort ook hard spel bij.''

Links de beker waar het allemaal om draaide...
Links de beker waar het allemaal om draaide...

Arjen Robben kreeg na 62 minuten de kans om Nederland op 1-0 te zetten, maar de teen van Iker Casillas voorkwam een doelpunt. ,,Het enige wat je kan doen op zo’n moment is hopen. Hopen dat die bal erin gaat. Als hij dan via de teen van Casillas naast gaat, breekt je hart op dat moment.''

Een verlenging volgde en Oranje kwam 10 minuten voor tijd met 1 man minder te staan. John Heitinga moest na zijn 2e gele kaart het veld verlaten. ,,Aanvallend konden we niet veel meer brengen. Ik dacht: als we dit volhouden, winnen we die penaltyserie. Het is extra zuur dat je dat doelpunt 4 minuten voor tijd tegen krijgt.''

'In je eigen stad zo'n gekkenhuis meemaken, dat is prachtig'

‘Het voelde alsof we het WK hadden gewonnen’
Na de verloren finale (1-0) bleef Nederland teleurgesteld achter. Desondanks was het thuisfront trots. Van der Wiel zal de terugkomst in Nederland nooit vergeten. ,,Die dag dat we terugkwamen was heel bijzonder. Het voelde alsof we het WK hadden gewonnen. We begonnen in Den Haag met een bezoek aan de koningin. Daarna zijn we met helikopters naar Amsterdam gevlogen, het was echt een gekkenhuis.''

Maar liefst 180.000 mensen verzamelden zich in de hoofdstad om de voetballers te bedanken en een hart onder de riem te steken. Van der Wiel: ,,Het Museumplein stond vol, duizenden mensen langs de grachten. Ik ben geboren en getogen in Amsterdam, in je eigen stad zo’n gekkenhuis meemaken, dat is prachtig.''

180.000 man in Amsterdam voor het Nederlands Elftal.
180.000 man in Amsterdam voor het Nederlands Elftal.

Lees ook: Mijn WK deel II | WK 1978 - Arie Haan
Lees ook: Mijn WK deel I | WK 1974 - Johnny Rep

Tekst: Ajax.nl/Bram van Beek
Beeld: Pro Shots