Menu
My (American) Dream: Issam El Maach

My (American) Dream: Issam El Maach

De selectie van Ajax voor het trainingskamp in Orlando kent een drietal debutanten. Issam El Maach is 1 van hen. De 18-jarige doelman hoopt dat zijn 1e buitenlandse trip met Ajax 1 het begin van iets moois is. El Maach durft groots te dromen.



Waar kun je beter dromen optekenen dan in het land van de onbegrensde mogelijkheden? In de serie My (American) Dream vertellen een aantal jonge Ajacieden over hun dromen.


Zijn uitnodiging voor het trainingskamp op Amerikaanse bodem is voor El Maach een opsteker na een voor hem lastige eerste seizoenshelft. De goalie werd doorgeschoven naar Jong Ajax, maar kwam in de Keuken Kampioen Divisie nog geen minuut in actie. Dominik Kotarski, 3e doelman en tevens lid van de A-selectie, kreeg de voorkeur. Doordat de Kroaat vlak voor de winterstop zijn hand brak, kwam er een plekje in het vliegtuig vrij voor El Maach.

Logischerwijs is de doelman vastberaden zich in de kijker bij Erik ten Hag te spelen, al was er maandag een tegenvaller. El Maach moest de ochtendtraining eerder stoppen omdat hij last had van zijn vinger.

'Vroeger was Iker Casillas mijn favoriet. Op dit moment kijk ik heel veel naar Marc-André ter Stegen van Barcelona, echt een topkeeper'

Dromen van Ajax 1
''Ik ben wel iemand die van uitdagingen houdt en vaak zijn gevoel laat spreken. Kijk bijvoorbeeld maar naar mijn laatste interview met Ajax TV. Ik durf te dromen dat we met Ajax O19 de Youth League kunnen winnen. Ook op persoonlijk vlak heb ik mijn dromen. Ik denk dat ik een keeper ben die Ajax 1 kan halen. Iedereen mag daarover oordelen, maar de trainer beslist uiteindelijk.”

''Ik moet gewoon proberen steeds stappen te blijven maken. Mijn 1e doel is debuteren in Jong Ajax. Daarna moet ik zorgen dat ik in de picture kom van de trainer van Ajax 1. Op dit moment zit ik op het goede spoor. Ik ben mee op trainingskamp. Er zijn niet veel mensen die me dat kunnen nazeggen.''

Issam El Maach gefocust tijdens de 2e training op Amerikaanse bodem.
Issam El Maach gefocust tijdens de 2e training op Amerikaanse bodem.
De doelman hoopt op een spoedig debuut in het betaald voetbal.
De doelman hoopt op een spoedig debuut in het betaald voetbal.

Nog geen debuut in betaald voetbal
''Het is niet iets waar ik mee zit, maar het prikt wel. Je wilt altijd hogerop. Ik hoop dat ik zo snel mogelijk kan debuteren voor Jong Ajax en verwacht ook wel dat het gaat gebeuren. Ik denk dat ik de 1e seizoenshelft voldoende heb afgedwongen om speelminuten te gaan maken. De wedstrijden in O19 heb ik redelijk gespeeld, vooral in de Youth League heb ik kunnen laten zien wat ik kan. Dat is natuurlijk wel een luxe dat ik nog voor O19 mag uitkomen. Anders speel je helemaal niet. Dan gaat je ontwikkeling wel een stuk minder snel.''

Youth League winnen met O19
''We doen niet voor niets mee. Wij zijn Ajax en moeten altijd voor de prijzen gaan. Als je ziet hoe Ajax 1 zich profileert in de Champions League, waarom zou het dan voor ons niet mogelijk zijn? Kijk naar ons team en hoe we het hebben gedaan in de poulefase…Dan mag je zeker tot doel stellen om in ieder geval zo ver mogelijk te komen. Winnen zou fantastisch zijn.''

'Ik ben islamitisch en heb een doel dat ik wil halen. Ik denk dat alcohol daar niet bij gaat helpen'

Casillas en Ter Stegen
''Vroeger was Iker Casillas mijn favoriet. Op dit moment kijk ik heel veel naar Marc-André ter Stegen van Barcelona, echt een topkeeper. Hij is voetballend heel goed en zowel links- als rechtsbenig. Daarnaast zijn z’n reddingen fantastisch en hetzelfde geldt voor hoe hij zijn verdediging neerzet. Gewoon genieten.''

Uitstraling van keepers
''Absoluut, uitstraling is heel belangrijk! Maar ik ben denk ik niet de enige die dat vindt. Als je kijkt naar een keeper heb je vaak al snel een vooroordeel: kan ik bij hem scoren of niet? Ik heb wel eens van tegenstanders na wedstrijden gehoord: 'als jij uitkomt, schrok ik al'. Benfica-uit is wel een leuk voorbeeld, met die strafschop. Die jongen kwam nog naar me toe en zei ook: 'ik schrok wel even toen ik je zag, je had hem bijna hé'. Dat is toch leuk om te horen.''

Dromen buiten het voetbal
''Ja, ik heb zeker dromen buiten het voetbal. Allereerst ben ik moslim. Ik wil mezelf zo goed mogelijk houden aan de islamitische wetten. Dat is sowieso prioriteit nummer 1. Of ik een voorbeeld-moslim ben? Dat vind ik een beetje een gek woord eerlijk gezegd. Wij mogen niet oordelen over anderen. Je moet je geloof invullen zoals jij het wilt en denkt dat het hoort. Uiteindelijk beslis ik niet wie er naar het paradijs moet en wie naar de hel. Dat doet Allah.''

''Ik ben wel iemand die goed nadenkt over wat ik doe: islamitisch gezien, maar ook richting de buitenwereld. Ik probeer daarbij dicht bij mezelf te blijven. Alles wat ik doe, ben ik ook echt.''

El Maach rust even uit, met achter hem Andre Onana en op de rug gezien Kostas Lamprou.
El Maach rust even uit, met achter hem Andre Onana en op de rug gezien Kostas Lamprou.

Alcohol
''Ik heb 2 handvaten in het leven: voetbal en het geloof. Mensen vragen me vaak: heb je wel eens alcohol gedronken? Nog nooit een druppel. Waarom niet? Ik ben islamitisch en heb een doel dat ik wil halen. Ik denk dat alcohol daar niet bij gaat helpen. Roken idem dito. Wel grappig dat mensen dat altijd vragen. Het blijft natuurlijk een uitdaging. Je staat continu voor verleidingen. Noem alles maar op. Het geloof en voetbal bieden houvast.''

Opvolger Onana?
''De toekomst moet het gaan uitwijzen. Natuurlijk lachen we er wel eens over, maar het is niet zo dat Andre serieus zegt: 'jij wordt mijn opvolger'. Wel voorziet hij me van advies, net zoals Kostas (Lamprou), de keeperstrainer en alle anderen doen. Uiteindelijk is het allemaal aan mezelf. Ik moet gewoon zorgen dat ik een goede ontwikkeling doormaak, dat de trainer vertrouwen heeft en uiteindelijk zegt: 'Issam, je mag'.''

Lees ook: Liveblog USA: Dag 3 is los, lens gericht op Nico
Bekijk ook:
Game time! | BREAKFAST SHOW #2

Tekst: Ajax.nl/Gerben Oostdam
Beeld: Ajax.nl/Louis van de Vuurst