Nelis genoot bij Ajax: 'We waren een bijzondere lichting'

Nelis genoot bij Ajax: 'We waren een bijzondere lichting'

De jeugdopleiding van Ajax heeft veel grote voetballers voortgebracht. In de rubriek 'Team van Toen' besteden we iedere maand aandacht aan een Ajax-jeugdteam uit het verleden. Betrokkenen blikken terug op hun periode in de jeugdopleiding. In deze aflevering: Ajax D1 1987-1988.

De D1 van 1987 was, volgens Casper Nelis, een succesvolle lichting. Als 11-jarige doelman werd hij gescout op een Open Dag. Nelis belandde in een elftal met onder meer Clarence Seedorf, Patrick Kluivert en Denny Landzaat. Ondanks dat een aantal jongens al langer samenspeelde, voelde Nelis zich direct welkom in het team. ,,Ik kwam samen met Seedorf en we werden direct in de ploeg opgenomen.''

Internationaal succes
De talenten vormden een hecht collectief. Dat bleek wel uit de internationale successen die werden behaald. ,,Aan het begin van het seizoen speelden we tegen teams als Real Madrid'', herinnert Nelis zich nog goed. ,,Voor mij als nieuweling was dit natuurlijk bijzonder. We bereikten tijdens deze toernooien vaak de finale. Soms wonnen we die ook.''

'We kregen het idee dat we een bijzondere lichting waren'

Succes zorgt voor aandacht, zeker ook bij de jeugdopleiding van Ajax. De wedstrijden van het veelbelovende team trokken veel publiek. Nelis: ,,Leeftijdsgenoten zeiden dat niemand bij hen kwam kijken, omdat ze in de C2 zaten. We kregen het idee dat we een bijzondere lichting waren, ja.''

Bewondering
Een aantal teamgenoten stroomde door naar het betaald voetbal, met Seedorf en Kluivert als de absolute uitschieters. Zij bereikten de absolute wereldtop. Nelis leerde in de jeugd de mens achter de voetballer kennen. Hij kijkt daardoor niet tegen zijn oud-teamgenoten op. Wel heeft hij bewondering voor hun doorzettingsvermogen. ,,Ik weet hoeveel moeite ze hebben gedaan voor hun carrière. Ze hebben enorm veel moeten laten.''

Maar ook talenten, die het uiteindelijk niet konden maken, offerden veel op voor de droom om profvoetballer te worden. Zo ook teamgenoot Dave van de Bergh, die bekendstond als snelle linksbuiten. Een groeistuip gooide roet in het eten. ,,Daardoor verdween de snelheid. Heel jammer, want hij had lang in de jeugdopleiding gezeten.''

De succesvolle D1 van Ajax.
De succesvolle D1 van Ajax.

De D1 van Ajax trainde toentertijd 3 keer per week. ,,Ik had er plezier in.'' Dat plezier werd beloond met een contract. Nelis werd de 3e keeper in de A-selectie van Ajax, achter Edwin van der Sar en Fred Grim. Hij wist dat speeltijd krijgen erg lastig zou worden. Ajax was toen ook wereldtop. ,,Van der Sar en Grim waren nooit geblesseerd. Dus ik wist dat het er niet van ging komen.'' En inderdaad, op zijn 23e werd zijn contract ontbonden.

'Dat is bijzonder pijnlijk'

Veel verdriet heeft de doelman er niet om gehad. ,,Het was niet anders, ik had het erger gevonden om de hele jeugdopleiding te doorlopen en aan het einde weggestuurd te worden. Dat is bijzonder pijnlijk.''

Nelis vervolgde zijn voetballoopbaan bij Willem II. Bij de Tricolores keepte hij op 17 maart 2000 zijn enige officiële duel. Na 1 seizoen verkaste de keeper naar Almere City, waar hij nog met oud-Ajacied Marco van Gulik speelde.

'Geniet er maar lekker van, voordat het voorbij is'

De doelman had niet verwacht zo lang bij Ajax te blijven. Van zijn 11e tot 23e voetbalde hij in Amsterdam, ondanks de hevige concurrentie. ,,Er waren natuurlijk heel veel goede keepers in Nederland.'' Nelis kijkt met veel plezier terug op zijn periode als Ajacied. ,,Tegen talenten van nu zou ik zeggen: geniet er maar lekker van, voordat het voorbij is.''

Staand (vlnr): Rob Ombre (leider), Patrick Kluivert, Michael Timisela, Job Robberts, Mike Offenberg, Clarence Seedorf, Dave van den Bergh, Herman Borman (trainer).
Zittend (vlnr): Björn Lindenbergh, Mendel Witzenhausen, Menno Willems, Casper Nelis, Denny Landzaat, Eli Louhenapessy, Steven Ritveld.

Lees ook: Johan Cruijff heeft even wat recht te zetten
Bekijk ook:
'Kampioen worden en Ajax 1 halen'

Tekst: Ajax.nl/Celine de Graaff
Beeld: Ajax.nl