Menu
Nico Tagliafico: 'Van spelen met Messi word je beter'

Nico Tagliafico: 'Van spelen met Messi word je beter'

Nico Tagliafico was deze zomer weken op pad met sterren als Lionel Messi, Gonzalo Higuain en Sergio Agüero. Het doel was om Argentinië aan de wereldtitel te helpen. Dat lukte niet, maar de Ajax-back keerde wel terug met een schat aan ervaring. ,,Spelen met Messi? Ja, daar word je een betere voetballer van.''

Het WK ligt net achter je. Wat is je mooiste herinnering?
,,De wedstrijd tegen IJsland, zonder twijfel. Het was mijn eerste WK-duel ooit. Als je dan opkomt en het volkslied hoort, gaat er zoveel door je heen. Je denkt aan je familie, aan je vrienden aan alles wat je de afgelopen jaren hebt gedaan om dit te bereiken. Kippenvel, absoluut. Ik had mijn zenuwen goed onder controle. In het begin speelde ik een beetje op save, maar daarna zocht ik steeds meer de aanval. Dat moest ook wel want we stonden gelijk.''

En het dieptepunt in Rusland?
,,Het verlies tegen Kroatië in de 2e groepswedstrijd. 3-0, dat was écht pijnlijk. Pijnlijker dan de uitschakeling door Frankrijk in de 8e finales. We speelden gewoon slecht tegen Kroatië, de sfeer na afloop was verschrikkelijk. De kans was groot dat we niet eens de groepsfase zouden overleven. Je zag gewoon de pijn bij jongens als Messi en Mascherano.''

'Voor Argentinië was het geen goed WK. Maar voor mij was het een fantastisch avontuur'

Messi! Hoe was het om al die weken met hem en die andere voetbalsterren op te trekken?
,,Super. Het is echt een ongelofelijke ervaring om met hen te trainen en te spelen. Het zijn fantastische dribbelaars, zie ze maar eens af te stoppen op het trainingsveld. Je wordt er echt een betere speler van. Voor Argentinië was het geen goed WK. Wij moeten minstens bij de laatste 4 zitten en het liefst wereldkampioen worden. De druk is enorm. Maar voor mij persoonlijk was het een fantastisch avontuur."

Bijpraten na het WK voetbal in Rusland.
Bijpraten na het WK voetbal in Rusland.
Vliegend over het trainingsveld.
Vliegend over het trainingsveld.
Tagliafico: 'Goed dat er ervaren spelers bij komen'
Tagliafico: 'Goed dat er ervaren spelers bij komen'

,,Voetballend is er wel een groot verschil tussen Ajax en Argentinië. Bij Ajax is mijn positie veel aanvallender, kom ik veel meer aan voetballen toe. In Argentinië is het als back toch meer verdedigen, harde duels, kracht.''

En zijn het ook een beetje aardige gasten?
,,Ja, zeker. Ze zijn geïnteresseerd, vragen ook naar Ajax. Niet heel veel hoor, maar ze willen weten of we Champions League gaan spelen, hoe ik mijn positie invul bij Ajax. Dat soort dingen. Het zijn gewoon echt aardige jongens.''

'Oudere jongens gooien er net wat sneller de beuk in als het nodig is'

Je bent lang van huis geweest, dus ook lang weg uit Amsterdam. Heb je bepaalde zaken gemist?
,,Ja zeker! Gewoon het dagelijks leven in Amsterdam. Ik vind het zo’n heerlijke stad om in te wonen. Het wandelen door de stad en de parken bijvoorbeeld, dat heb ik gemist. Beatrixpark, Vondelpark: heerlijk om daar te lopen. In Rusland was het slecht weer en zit je gewoon heel veel op je hotelkamer. En in Buenos Aires, waar ik na het WK even ben geweest, is het nu winter. Dus het is wat dat betreft weer heerlijk om terug te zijn.''

Ajax heeft 2 ervaren spelers uit de Premier League gehaald: Dusan Tadic en Daley Blind. Blij mee?
,,Jazeker. Het zijn heel goede spelers. Ik heb Tadic zien spelen op het WK en Blind is natuurlijk een bekende speler van Manchester United. Ze brengen heel veel ervaring mee en dat heeft dit team wel nodig. Ik ben pas 25 en was al een van de oudsten. Het is fijn dat er oudere jongens bijkomen. De ervaren krachten - ik reken Matthijs dan even niet mee - praten en coachen meestal meer, en soms gooien ze er net even wat sneller de beuk in.''

Wat zijn je persoonlijke doelen dit seizoen?
,,Persoonlijk zou ik misschien iets productiever willen worden, een goal of 4, een paar assists. Maar het belangrijskte is dat ik de beste wil zijn. Dat geldt voor mijzelf maar ook voor ons als team. Winnen: dat is het belangrijkste. Op 25 juli tegen Sturm Graz moeten we er staan. Ik heb weinig vakantie gehad, maar ik voel me uitstekend. Ik ben er klaar voor. Rusten kan later wel weer."

Lees ook: Mazraoui: 'Ik kom van de bodem en wil nu blijven klimmen'

Tekst: Ajax.nl
Beeld: Ajax.nl/Louis van de Vuurst