Menu
PREVIEW | Ajax keert na bijna 17 jaar terug in Estadio Mestalla

PREVIEW | Ajax keert na bijna 17 jaar terug in Estadio Mestalla

Ajax gaat woensdagavond pas voor de 2e keer in de clubhistorie op bezoek bij Valencia. Het enige duel in Spanje tussen de 2 ploegen dateert alweer van 17 jaar geleden. Toen eindigde het treffen in de Champions League in 1-1. Dat en meer in preview van Valencia – Ajax!

De wedstrijd tussen de huidige nummer 9 van Spanje en Ajax is pas het 3e onderlinge treffen in de historie van de beide clubs. In seizoen 2002-2003 waren de 2 ploegen ook aan elkaar gekoppeld in de poulefase van het Europese toernooi. Toen betrof het de 2e ronde van poule-systeem.  

Onderlinge ontmoetingen
0x winst Valencia
2x gelijkspel
0x winst Ajax

Op 27 november 2002 trof Ajax in Valencia een ploeg die het seizoen daarvoor kampioen was geworden van Spanje. Het waren de gloriejaren van Valencia. In 2000 en 2001 stond de club in de eindstrijd van de Champions League tegen respectievelijk Real Madrid en Bayern München. Beide finales gingen verloren.

Daarna zou Valencia nooit meer de finale bereiken van de Champions League. In 2004 pakte het met de UEFA Cup nog wel een Europese hoofdprijs.

Ronald Koeman
Ajax had het op die novemberavond in Valencia behoorlijk lastig tegen de thuisploeg. De Amsterdammers stonden lang onder druk, maar kwamen in de tweede helft op voorsprong via Zlatan Ibrahimovic. Pas in de 93e minuut maakte Valencia gelijk. Met een schuiver met links passeerde Miguel Ángel Angulo Ajax-keeper Joey Didulica.

In maart zouden Ajax en Valencia elkaar weer treffen in Amsterdam. Ook die wedstrijd eindigde in 1-1.

Ronald Koeman was op dat moment de trainer van Ajax. Hij loodste het team in dat seizoen naar de kwartfinales van de Champions League. Daarin werd de ploeg van Koeman uitgeschakeld door AC Milan (2-3). Tussen 2007 en 2008 zou Koeman zelf nog even aan het roer staan bij Valencia. Hij werd later opgevolgd door Unai Emery.

Sterke start
In de eerste poulewedstrijd van de Champions League van dit seizoen won Valencia verrassend bij het sterker geachte Chelsea. In Londen werd het 0-1. Rodrigo Moreno Machado maakte een kwartier voor tijd de enige treffer van die wedstrijd. Ajax won zelf overtuigend met 3-0 van het Franse Lille dankzij goals van Quincy Promes, Edson Álvarez en Nicolás Tagliafico.

200 overwinningen
De 3-0-overwinning tegen Lille was voor Ajax de 200e overwinning in alle Europese toernooien. Daarin scharen de Amsterdammers zich nu in een illuster rijtje. Barcelona is met 314 overwinningen in Europese bekertoernooien de lijstaanvoerder. Real Madrid, Bayern München, Juventus, Liverpool en AC Milan maken het rijtje compleet. Benfica zit met 199 gewonnen duels Ajax op de hielen.

Geplaatst
Valencia eindigde vorig seizoen op de 4e plek in La Liga, wat genoeg was voor directe plaatsing voor het hoogste Europese bekertoernooi. Ook won het de Spaanse beker. Dat was de 1e prijs in 11 jaar tijd. De laatste 2 keer dat Valencia in de Champions League speelde (2015/16 en 2018/19) werd het overigens al in de poulefase uitgeschakeld.

Hoewel Valencia een goed seizoen achter de rug heeft, werd trainer Marcelino García Toral begin september ontslagen door Valenica-eigenaar Peter Lim. Albert Celades werd gepresenteerd als zijn opvolger.

Ajacieden bij Valencia
Het huidige Valencia herbergt 1 ex-Ajacied: Jasper Cillissen. De doelman stond tussen 2011 en 2016 onder de lat in Amsterdam. De inmiddels 30-jarige keeper verkaste in augustus 2016 naar Barcelona. Afgelopen zomer werd hij verkocht aan Valencia. Daar tekende de doelman een contract voor 4 jaar.

Ook Johnny Rep, Frank Arnesen, Juanfran en Hedwiges Maduro speelden zowel voor Ajax als Valencia.

Tekst: Ajax.nl
Beeld: Ajax.nl