Menu
PREVIEW I Voor het eerst in 22 jaar naar halve finale?

PREVIEW I Voor het eerst in 22 jaar naar halve finale?

Ajax speelt dinsdagavond het cruciale uitduel bij Juventus voor een unieke plek in de halve finale van de UEFA Champions League. De laatste keer dat de Ajacieden dit flikten was in het seizoen 1996-1997. Dit en meer in onze preview!

Opdracht is duidelijk: scoren
Met de 1-1 in de thuiswedstrijd is 1 ding zeker: Ajax moet minimaal 1 keer scoren in Turijn om zich te plaatsen voor de halve finale van de Champions League. Vorige week woensdag zette Cristiano Ronaldo Juve vlak voor rust op voorsprong en maakte David Neres direct naar rust gelijk.

In 1997 voor het laatst in halve finale
Het sterke spel in de heenwedstrijd zorgt voor hoop op een goede afloop onder de Ajax-supporters. De laatste keer dat de halve finale in de Champions League werd bereikt was in het seizoen 1996-1997. In de kwartfinale werd Atlético Madrid uitgeschakeld. Hoopvolle statistiek: tegen de Spanjaarden eindigde de heenwedstrijd ook in 1-1. De return werd vervolgens met 2-3 gewonnen na een doelpunt van Tijjani Babangida in de 119e minuut. De winnende maken in de verlenging: mooi scenario voor dinsdagavond, toch?

Tijjani Babangida schoot Ajax in 1997 naar de halve finale.
Tijjani Babangida schoot Ajax in 1997 naar de halve finale.

In die halve finale van seizoen 1996-1997 trof Ajax vervolgens jawel... Juventus. De Italianen, die in 1996 al te sterk waren in de finale van de Champions League, trokken een jaar later opnieuw aan het langste eind. In Amsterdam werd het 1-2 en bij Juventus 4-1. 

Halve finale Champions League 1996-1997: Marc Overmars snelt langs zijn tegenstander Ciro Ferrara.
Halve finale Champions League 1996-1997: Marc Overmars snelt langs zijn tegenstander Ciro Ferrara.
Winston Bogarde in duel met de Fransman Didier Deschamps.
Winston Bogarde in duel met de Fransman Didier Deschamps.
Jari Litmanen
Jari Litmanen

14e ontmoeting tussen Ajax en Juventus
Het wordt dinsdag de 14e keer dat Ajax en Juventus elkaar in een officieel duel treffen. Hopelijk zorgt het magische getal 14 opnieuw voor een onvergetelijke avond. Van de 13 voorgaande duels heeft Juve de beste statistieken.

Winst Ajax 2 x
Gelijk 5 x
Winst Juventus 6 x

1974: laatste overwinning 
Ajax’ 2e en vooralsnog laatste overwinning dateert uit het jaar 1974. In de 3e ronde van de UEFA Cup moesten de Amsterdammers na een eerdere 1-0-nederlaag in eigen huis zien af te rekenen met De Oude Dame. Op 11 december 1974 won Ajax weliswaar met 2-1 door doelpunten van Horst Blankenburg en Gerrie Mühren, maar het was niet genoeg voor een plek in de volgende ronde.  

2 finales: 1973 en 1996
Wie aan Ajax - Juventus denkt, komt ongetwijfeld uit bij de 2 Champions League/Europa Cup 1-finales die de clubs tegen elkaar hebben gespeeld. In 1996 verloor Ajax de finale na penalty's. Edwin van der Sar blikte hier onlangs nog uitgebreid op terug. In 1973 was Ajax wel de sterkste. Een vroeg doelpunt van John Rep ('Ik was idioot blij na de winst op Juventus') was genoeg om voor het 3e jaar op rij de Europa Cup 1 in de lucht te mogen houden.

📞 It's a Rep!

Back to 1973... 📜
Ajax 1-0 Juventus

⚽️ 4' Rep#UCL #ajajuv

— AFC Ajax (@AFCAjax) 8 april 2019

Juventus moet titelfeest uitstellen
Maar weer even terug naar het heden! Ajax is nog altijd in de race om 3 prijzen: de landstitel, de KNVB Beker én de Champions League. Juventus kan geen triple meer pakken dit seizoen. De formatie van coach Massimiliano Allegri strandde afgelopen januari in de kwartfinale van de Coppa Italia op bezoek bij Atalanta (3-0). 

Juve kon zaterdag al wel de landstitel veilig stellen, maar het feest werd door een 2-1-nederlaag bij SPAL nog even uitgesteld.

Juventus moet het titelfeest nog even uitstellen.
Juventus moet het titelfeest nog even uitstellen.

De voorsprong van Juventus op Napoli is nog wel altijd 17 punten, dus de Scudetto is voor de club uit Turijn een kwestie van tijd. En nog een aantekening: tegen SPAL werden veel spelers gespaard met het oog op het duel met Ajax.

Goede generale
Ajax won wel tussen de 2 Champions League-ontmoetingen door. Dankzij een 6-2-zege op Excelsior staat de formatie van Erik ten Hag voor de 2e week op rij bovenaan in de Eredivisie. Nog maximaal 4 duels en we weten wie er kampioen van Nederland is!

Ajax won zaterdag van Excelsior en is nog in de race om 3 prijzen.
Ajax won zaterdag van Excelsior en is nog in de race om 3 prijzen.

Nico = geschorst 
Omdat Nico Tagliafico in het heenduel tegen Juventus tegen een gele kaart aanliep, is de Argentijn geschorst voor de cruciale return. Hij is wel mee afgereisd naar Turijn om met de groep te kunnen trainen. Noussair Mazraoui, terug van een schorsing, is inzetbaar in het Allianz Stadium.  

Verder staan er nog altijd verschillende Ajacieden op scherp die bij een gele kaart een eventuele halve finale moeten missen: 

Coëfficiëntenkoning 
De thuiswedstrijd tegen Juventus was alweer de 15e Europese wedstrijd dit seizoen. Geen enkele club pakte dit seizoen meer punten dan Ajax voor de coëfficiëntenlijst van de UEFA.

1. Ajax 27
2. Barcelona 25
3. Manchester City & FC Porto 23
5. Tottenham Hotspur 22

De Europese campagne van Ajax is ook goed voor het Nederlandse voetbal. De belangrijke 11e plek op de UEFA coëfficiëntenlijst werd door de 1-1 tegen Juventus definitief overgenomen van Oostenrijk. Dat betekent dat de kampioen van Nederland van het seizoen 2019-2020 weer direct gekwalificeerd voor de UEFA Champions League.

Lees ook: Ajax met 22 spelers richting Turijn
Bekijk ook: REWIND | Hattrick Huntelaar

Tekst en beeld: Ajax.nl