Rydell Poepon: 5 herinneringen uit de jeugd van Ajax

Rydell Poepon: 5 herinneringen uit de jeugd van Ajax

Rydell Poepon (30) was in de A1 van Ajax een garantie voor doelpunten, maar tot een debuut in de hoofdmacht kwam het nooit. Desondanks heeft hij mooie herinneringen aan de club uit zijn jeugdjaren. Ajax.nl sprak de spits, aan de vooravond van het duel met zijn oude club Sparta, over zijn 5 mooiste herinneringen aan zijn tijd in Amsterdam.

1 - Het visitekaartje tegen Dinamo Moskou
,,Als speler van Zeeburgia mocht ik stagelopen bij Ajax A1, waar Danny Blind de trainer was. De testwedstrijd tegen Dinamo Moskou verloren we met 3-1, maar ik maakte onze enige treffer. Het voelde natuurlijk geweldig om te scoren voor Ajax. Ik gaf direct mijn visitekaartje af.''

'Ik wilde perse naar Ajax'

,,Daarna mocht ik iedere vrijdag meetrainen en zelfs mee naar een toernooi. Daarna werd mij verteld dat ik mocht blijven. Andere clubs hadden ook interesse, maar ik wilde perse naar Ajax.''

2 - Piekeren over snelle blessure
,,Eenmaal bij Ajax was ik gebrand om mezelf te laten zien. Helaas raakte ik tijdens de 1e wedstrijd direct geblesseerd aan mijn knie. Daarna maakte ik mij veel zorgen. Krijg ik de tijd? In mijn omgeving zijn veel jongens bij Ajax weggestuurd. Zo’n scenario spookte ook door mijn hoofd...''

Poepon in zijn jeugdjaren bij Ajax.
Poepon in zijn jeugdjaren bij Ajax.

,,Blind nam de zorgen uiteindelijk weg, toen hij tegen mij zei: 'Je moet je niet druk maken. Je krijgt volgend jaar nog een kans.' Dat hielp enorm. Sindsdien ging het beter. We zijn dat jaar ook kampioen geworden. Toen Danny werd doorgeschoven, heb ik nog een oefenwedstrijd gespeeld."

3 - Martina was het grootste talent
,,Jan Vertonghen, Toby Alderweireld, Siem de Jong, Vurnon Anita en Donovan Slijngard. Dat waren de jongens waarmee ik in de A1 speelde. Vertonghen was een van de mannen die het team droeg. Maar hoe hij zich vervolgens heeft ontwikkeld.. Dat had niemand verwacht.''

'Het grootste talent was Javier Martina'

,,Toch was er nog 1 speler beter in die lichting. Het grootste talent was Javier Martina. Pfoe, wat was hij goed! We kwamen op dezelfde leeftijd bij Ajax. Wat hij in zijn 1e seizoen liet zien was niet normaal. Hij passeerde mensen zo makkelijk en simpel. Het was genieten om naast hem te spelen. Bij de goals die ik toen heb gemaakt, leverde hij meestal de assist. Martina was een groter talent dan Vertonghen."

,,Hij kreeg ook als eerste een contract bij Ajax. In het 2e jaar werd Javier doorgeschoven naar Jong Ajax, omdat hij zo goed was. Het is echt zonde dat hij de top niet heeft gehaald. Ik denk dat hij misschien te lang bij Ajax heeft gezeten. Misschien was het beter geweest als hij zijn geluk eerder ergens anders had gezocht."

Jong Ajax van links naar rechts: Martina, Slijngard, Vertonghen, Rosenberg, Poepon, Krohn-Dehli en Anita.
Jong Ajax van links naar rechts: Martina, Slijngard, Vertonghen, Rosenberg, Poepon, Krohn-Dehli en Anita.

4 - Kippenvel na invalbeurt met blessure
,,De kampioenswedstrijd in het 2e jaar bij de A1 was heel bijzonder. We konden 3 wedstrijden voor het einde tegen Sparta kampioen worden. Ik was geblesseerd aan mijn knie. Toch vroeg mijn coach Sonny Silooy vooraf of ik op de bank wilde zitten. Bij 5-1 riep hij: 'Rydell, wil je er nog in?' Ik kon onder 1 voorwaarde invallen: ik mocht absoluut niet sprinten!"

'Als iemand je het zo gunt, dan is dat zo mooi'

,,Hij zette mij linksbuiten, aan de kant van de bank. Toen er een bal net te diep voor me langsschoot, hoorde ik Silooy roepen: ‘Nee! niet sprinten!' Ik heb denk ik 3 minuten alleen maar gewandeld haha. Ik krijg er nu  weer kippenvel van. Als iemand je het zo gunt, dan is dat zo mooi. We hebben nog steeds contact.''

5 - Het ontbrekende debuut in Ajax
,,Mijn laatste herinnering gaat niet over de jeugd, maar over Ajax 1. Ik heb weliswaar een oefenwedstrijd meegespeeld, maar ik vind het jammer dat ik nooit mijn officiële debuut heb mogen maken. Toen ik topscorer van Jong Ajax werd, dacht ik dat mijn kansje nog wel zou komen. Maar het zat er helaas niet in. Toch kijk ik terug op een mooie periode in Amsterdam!"

Poepon viert het kampioenschap na zijn bijzondere invalbeurt.
Poepon viert het kampioenschap na zijn bijzondere invalbeurt.

Lees ook: Onana, Siem de Jong & Mazraoui twijfelgevallen voor Sparta
Bekijk ook: Kluivert bij Oranje: 'Helemaal door het dolle heen'

Tekst: Ajax.nl/Sven Koeneman
Beeld: Ajax.nl/Louis van de Vuurst