Menu
'Saai wordt het niet'

'Saai wordt het niet'

Klaas Jan Huntelaar is niet vies van een beetje temperament. En aanstaande woensdag is een snufje peper misschien wel hét ingrediënt voor een mooi resultaat tegen Real Madrid, de club waar Klaas Jan precies 10 jaar geleden speelde.

''Mijn 1e dag bij Real zal ik nooit meer vergeten. Ik stond samen met Royston Drenthe op onze vlucht naar Madrid te wachten die enorm was vertraagd. Dus wij helemaal in de stress en zenuwachtig want we zouden veel te laat komen voor onze 1e training.''

'Ook buiten het veld was het nogal onstuimig bij Real'

Het was misschien wel een voorbode van een turbulent en relatief kort verblijf in Madrid.
''Het was na de winterstop en er was net een nieuwe trainer aangesteld. We moesten van de 16e plaats zien op te klimmen. Maar ook buiten het veld was het nogal onstuimig bij Real. De directie vertrok en er werden verkiezingen gehouden.''

Klaas Jan probeerde zich zo min mogelijk aan te trekken van de onrust rondom zijn nieuwe club. Toch hadden de ontwikkelingen binnen de club grote invloed op zijn carrière in Madrid. ''Ik wilde me alleen maar concentreren op voetbal. Niet nadenken over alles eromheen. Toch werd besloten om aan het eind van het seizoen afscheid te nemen van alle Nederlanders.''

'Het Spaanse publiek, daar is niks nuchters aan'

En dat betekende een grote hap uit de selectie. Naast Klaas Jan en Royston, waren immers ook Wesley Sneijder, Rafael van der Vaart, Arjen Robben en Ruud van Nistelrooy bij Real gestationeerd. ''Ik kende al die gasten al van het Nederlands Elftal. Dat was wel lekker hoor. Echt lachen. In de kleedkamer werd er gewoon Nederlands gepraat. Op het veld stonden nuchtere Hollanders, maar het Spaanse publiek, daar was niks nuchters aan. Een enorme hoeveelheid temperament zit daarin.''

Zelf beschikt Klaas Jan ook over aardig wat vuur in z’n donder. ''Ja, branie en lekker aanvallen, heerlijk. Dat is het mooiste wat er is. Bovendien heb je ook echt wat gepeperde types in een team nodig. En dat hebben we. Nico Tagliafico bijvoorbeeld, is echt een mannetjesputter. Andre Onana heeft ook volop power.''

Toch is temperament niet alles en heeft ook Klaas Jan geleerd zijn peper met mate te serveren. ''Als je fel bent, moet je oppassen voor kaarten en denk je 3 keer na voor je iets tegen een scheidsrechter zegt.''

Als het aan zijn oud-ploeggenoot Sergio Ramos ligt, is dat advies aan dovenmansoren. De verdediger is ongeëvenaard kaartenkoning van de Spaanse competitie met een recordaantal rood en geel. ''We speelden samen bij Real. Of ik extra op hem ga letten woensdag? Nee hoor. Er wordt al genoeg op hem gelet door scheidsrechters. Ik weet hoe hij is en wat hij doet, maar focus me op mijn eigen spel. Desalniettemin geniet ik er wel van hoor, dat soort gasten. Het geeft aan hoe ver iemand gaat.''

'Laat ze ons maar onderschatten'

Dat er woensdag een mooie pot op de mat wordt gelegd is volgens Klaas Jan zo goed als zeker. ''Saai wordt het niet. Real speelt net als wij graag aanvallend. Bovendien verwacht ik een open wedstrijd. Wat het gaat worden? Daar zeg ik niks over. Niet uit bijgeloof, maar ik wil Real niet scherper maken dan dat ze al zijn. Laat ze ons maar onderschatten.''

Tekst: Ajax.nl/Lisa Hartog
Beeld: Ajax.nl/Jasper Ruhé