Scouting Ajax: 'Rode lijn tussen jeugd- en profscouting'

Scouting Ajax: 'Rode lijn tussen jeugd- en profscouting'

De grootste talenten in kaart en bij Ajax. Dat is de doelstelling van het vernieuwde scoutingsteam van Ajax. Met de aanstellingen van Michel Doesburg (Coördinator Scouting) en Casimir Westerveld (Hoofd Jeugdscouting) waait er een nieuwe wind. Henk Veldmate (Hoofd Scouting) maakt het ervaren gezelschap compleet.


Ajax heeft de scouting sinds het seizoen 2018-2019 versterkt. In dit artikel vertellen Westerveld, Doesburg en Veldmate over de nieuwe koers binnen de afdeling. Onderaan de tekst staan de profielen en verantwoordelijkheden van de Ajax-scouts op een rij.


Veldmate: ''Er is altijd een onderscheid geweest tussen jeugdscouting en profscouting. Met de nieuwe samenstelling, waarbij Michel (Doesburg, red.) en Casimir (Westerveld, red.) zijn toegevoegd, proberen wij een brug te slaan tussen de professionele jeugdscouting en de professionele scouting. Die wederzijdse betrokkenheid zorgt voor een rode lijn waarbij wij ons allen verantwoordelijk voelen voor alle spelers die wij aanbevelen of kunnen aantrekken.''

'Er is een profiel ontwikkeld dat geldt voor spelers van Ajax 1 tot en met Ajax O8'

Profiel van de Ajax-speler
Het wekelijkse overleg tussen Veldmate, Doesburg en Westerveld is bedoeld om het beleid aangaande externe spelers perfect op elkaar af te stemmen. 

Westerveld: ''Er is een profiel ontwikkeld dat geldt voor spelers van Ajax 1 tot en met Ajax O8. Per positie bestaat dat profiel uit: technische handelingen, tactische principes, motorische performance en mentale vaardigheden. Per leeftijdscategorie spelen de 4 onderdelen in meer of mindere mate een rol, maar gezamenlijk vormen deze hét profiel van de Ajax-speler.''

Ajax' directeur spelersbeleid Marc Overmars wordt geflankeerd door Michel Doesburg (links op foto) en Henk Veldmate.
Ajax' directeur spelersbeleid Marc Overmars wordt geflankeerd door Michel Doesburg (links op foto) en Henk Veldmate.

Scouting: Live, video, data
De Ajax-scouts brengen spelers op verschillende manieren in kaart. Toch is het trio van mening dat live-scouting, het zelf zien van de speler, een cruciaal onderdeel van de uiteindelijke beslissing blijft. Daarnaast geldt datascouting als een nieuwe ontwikkeling. 

Doesburg: ''Er is heel veel data aanwezig. Hiermee kunnen we een voorselectie van spelers maken. We selecteren een aantal criteria en kwaliteiten waar ze aan moeten voldoen. Met behulp van data kan daar een filter op losgelaten worden. Verder kunnen data ook worden gebruikt om spelers te vergelijken, zoals een externe speler met een Ajacied.''

'Wij leven van informatie'

Netwerk en prioriteitsgebieden
Om de juiste spelers in actie te zien is het opbouwen en onderhouden van een goed netwerk voor de scouts van essentieel belang. Leidend is niet het land waar de speler vandaan komt, maar het profiel van Ajax waar eerder aan werd gerefereerd.

Veldmate: ''We kunnen niet de hele wereld bereizen, dus we maken keuzes qua prioriteitsgebieden. Dat heeft ook te maken met ons netwerk.Waar we veel mensen kennen, daar komen we ook met veel informatie thuis. Wij worden in het buitenland in contact gebracht met clubs, begeleiders, trainers en ex-spelers. Zo wordt ons netwerk groter en zijn we in staat om met goede dingen thuis te komen. Wij leven van informatie.''

'Hoe eerder, hoe beter'

Alles met 1 doel: Ajax 1
Maar hoe gaat de scouting om met alle veranderingen in de voetbalwereld? Veldmate: ''De scouting van Ajax moet zichzelf telkens tegen het licht houden. Wat betekent dat voor het binnenhalen van spelers? De allerbeste talenten uit Nederland moeten in kaart worden gebracht of bij Ajax in de opleiding komen. Deze moeten we vervolgens zo goed mogelijk opleiden. Als je aan de onderkant veel goede spelers haalt, heb je aan de zijkant minder buitenlandse talenten nodig. Dus: hoe eerder, hoe beter.''

Ook in Amsterdam lopen de nodige scouts van andere clubs rond. Veldmate: ''We hebben te maken met de trend dat buitenlandse clubs Nederlandse talenten steeds eerder weghalen. Jongens van Ajax O16, die geen contract hebben, gaan zomaar naar Engeland. Dat zijn nu vooral de allerbeste spelers, maar op termijn wordt ook de categorie daaronder interessant voor die buitenlandse clubs. Daarom moeten we vroeg Nederlandse talenten binden en proberen vast te leggen.''

'Niets mooiers dan een talent dat het eerste haalt'

Doesburg: ''Het voordeel is dat Ajax nog steeds magisch is. Als je hier op de Toekomst loopt, dan ademt het voetbal. Oud-voetballers als coaches en trainers, de mooiste faciliteiten. Alles met maar 1 doel: talentvolle spelers opleiden. Van de werknemers in het washok tot de koks en alle scouts: er is voor ons niets mooiers dan een talent dat uiteindelijk het eerste haalt.''

Lees hieronder meer over de achtergrond van Doesburg, Veldmate en Westerveld:

Casimir Westerveld (40) – Hoofd Jeugdscouting (Ajax O8 tot Ajax O15)
''Ik ben een geboren Amsterdammer en heb tot mijn 16e in de opleiding van Ajax gespeeld. Na een studie sociale psychologie en 9 jaar als jeugdtrainer bij AFC werd ik door Ajax gescout als trainer. Inmiddels ben ik 13 jaar in dienst, waar ik voornamelijk als jeugdtrainer heb gewerkt. In mei werd ik door Overmars gebeld of ik na het vertrek van Patrick Ladru interesse had in de vrijgekomen functie. Daar hoefde ik niet lang over na te denken.''

''Ik ben eindverantwoordelijk voor Ajax O8 tot O15 en werk samen met 8 collega’s die in dienst zijn van Ajax. Wij brengen de beste spelers in deze leeftijdscategorie in kaart. Om dit te kunnen doen hebben wij tussen de 80 en 90 vrijwillige scouts die iedere zaterdag langs de velden staan. Wij kijken bij deze leeftijden zeker ook nog naar spelers van amateurclubs. Aan het einde van het jaar moeten onze teams compleet zijn, met de grootste talenten uit Amsterdam en de omliggende regio’s.''

Michel Doesburg (50) – Coördinator Scouting (Ajax O16 tot Ajax O19)
''Na mijn voetbalcarrière, ik heb 18 jaar betaald voetbal gespeeld, ben ik bij AZ gekomen. Daar heb ik 3 jaar gewerkt als trainer van AZ O19, 8 jaar als Hoofd Jeugdscouting en 3 jaar als Hoofd Profscouting. Sinds 1 juli 2018 ben ik in dienst bij Ajax. Met expertise over de jeugd en senioren.''

'Het brede fundament aan de onderkant wordt steeds specialistischer'

''Ik maak onderdeel uit van de profscouting, waar Henk (Veldmate, red.) overkoepelend verantwoordelijk voor is. Maar mijn prioriteiten liggen bij Ajax O16 tot O19, nationaal en internationaal. Wij richten ons vooral op de BVO’s, omdat het lastig is om vanuit de amateurs nog de stap naar Ajax te maken. Dat zijn uitzonderingen.''

''In deze leeftijdscategorie is de scouting ook steeds meer vraaggericht. Dan gaat het om een specifieke positie waar eventueel een gat komt te vallen, met ook altijd ruimte voor de toptalenten waar we nationaal en internationaal kijk op hebben. Het brede fundament aan de onderkant wordt steeds specialistischer. Dat komt ook doordat je te maken krijgt met contractspelers, die soms zelfs een transfersom kosten.''

�� Westerveld (Hoofd Jeugdscouting)
�� Doesburg (Coördinator Scouting)

Henk Veldmate over de nieuwe aanstellingen �� pic.twitter.com/e2nc4KYRXh

— AFC Ajax (@AFCAjax) 12 september 2018

Henk Veldmate (60) - Hoofd Scouting (Jong Ajax & Ajax 1)
''Ik heb 14 jaar als semi-prof betaald voetbal gespeeld, met daarnaast een studie en werkzaamheden in het onderwijs. Na mijn voetbalcarrière werd ik jeugdtrainer bij FC Groningen. Ik was 9 jaar trainer van O19 en tegelijkertijd hoofd jeugdopleiding. Daarna ben ik 16 jaar technisch manager geweest, waarbij scouting het meest belangrijke aspect voor mij was. Vier jaar geleden heb ik gezegd dat ik mij volledig wilde richten op de scouting. Daarna kwam Ajax met de vraag of ik in Amsterdam leiding wilde geven. Dat doe ik met heel veel plezier.''

'Onze taak is om op ieder moment spelers paraat te hebben'

''Wij zijn inclusief Michel (Doesburg, red.) met 5 mensen binnen de profscouting. Onze taak is om op ieder moment spelers paraat te hebben die kunnen instromen bij Ajax. Omdat op ieder moment ook spelers verkocht kunnen worden. Voor iedere positie zijn er tussen de 15 en 20 spelers geschikt bevonden. Verschillende types kunnen wel binnen het profiel van Ajax vallen. Het kan zijn dat de medespelers een aanvulling kunnen zijn op een ander type speler. Wij geven meerdere opties, met daarbij een toelichting wat het betekent als je de speler in kwestie neemt.''

Lees ook: Vijf handige weetjes voor Ajax Vrouwen - Sparta Praag
Bekijk ook: Michael Reiziger: 'Team maakt progressie'

Tekst: Ajax.nl
Beeld: Ajax.nl/Louis van de Vuurst