Team van Toen: Ajax B1 1999-2000 met Nigel de Jong

Team van Toen: Ajax B1 1999-2000 met Nigel de Jong

In deze aflevering van Team van Toen blikken we met Nigel de Jong terug op seizoen 1999-2000 toen hij in de B1 speelde met onder andere Wesley Sneijder en John Heitinga. ,,De wil om te slagen was bij ons 3 zo groot. Wij moesten daar in die ArenA belanden."

,,Ja, de B1. Wat een topteam hè? Dat is heel lang geleden'', zegt Nigel de Jong wanneer hij bij het trainingscomplex van 1. FSV Mainz 05 de foto van zijn oude team bekijkt. De B1 van 1999-2000 was een talentvolle lichting, herinnert hij zich. ,,Ik ken bijna al mijn oude teams nog, al heb ik af en toe wel een foto nodig om te zien welke naam bij welke speler hoort. Dit was echt een topteam.''

,,Na dit jaar volgde ook de splitsing. Wie gaat naar de A1, en wie naar de A2? Stroomde je door naar de A1, dan zou je echt een grote kans hebben om aan te sluiten bij het 2e en later het 1e. Langzaam werd duidelijk wie er echt door ging breken.''

'Dit was echt een topteam'

De Jong is zijn oude teamgenoten niet vergeten en noemt rap alle namen op. ,,Heini Otto natuurlijk, de trainer. Wesley Sneijder, Tatchary Langguth, Kemal Gezer, Boy Waterman, Johnny Heitinga, Gijs Luirink, Dennis van der Kraan, Sergio Hellings, Ismael N’Doye, Nando Rafael, Feliciano Ansoe. En hoe heet hij ook alweer? O ja, die kleine spits, Rutger Wiering!''

In het Ajax-busje met Tatchary en Kemal
,,Ik ging vooral om met Sergio Hellings, Nando Rafael en natuurlijk Wesley Sneijder. Niet iedereen woonde in hetzelfde stadsdeel of überhaupt in Amsterdam. Sommige jongens kwamen uit Lelystad, anderen uit Almere, weer iemand anders uit Utrecht, of Zwolle. Het was lastig om het contact buiten het voetbal te onderhouden. Tatchary en Kemal kwamen bij mij uit de buurt, uit Amsterdam-West. Ajax had van die busjes waarmee we naar school en naar de training gebracht werden. Met die 2 jongens zat ik vaak in het busje en we hebben een goede band opgebouwd.''

Nigel de Jong haalt herinneringen op aan zijn tijd als jeugdspeler van Ajax.
Nigel de Jong haalt herinneringen op aan zijn tijd als jeugdspeler van Ajax.

Ondanks het aanwezige talent, lukte het de B1 van 1999-2000 niet om kampioen te worden. De Jong: ,,In de D, de C en ook in de A werden we altijd kampioen. Dat lukte ons in de B helaas niet. Ik speelde op het middenveld of als inschuivende verdediger. We speelden goed, maar er waren veel blessures. In de leeftijd van 14 of 15 jaar kwamen de groeispurten, jongens kregen last van hun knieën door de groei.''

'Telkens als we elkaar weer zien zeggen we: "Hé pannenkoek, hoe is ie?" Dat is dat Amsterdamse'

,,Het was een heel hecht team. Dat hebben we ook mede te danken aan Heini Otto, dat is een sfeermaker. Een heel serieuze man, maar een echte Amsterdammer, hij hield ons bij elkaar. Heini kon heel goed aanvoelen wat bepaalde jongens nodig hadden. Hij kon goed inschatten of iemand niet lekker in zijn vel zat en even een extra arm om zijn schouder nodig had. Een man met humor, een soort vaderfiguur. Als je het even niet zag zitten, was hij daar om je op te peppen. Hij kon heel streng en hard zijn maar hij wist wel waar het om ging. 'Maak je niet druk man!', zei hij vaak met zijn Amsterdamse accent."

,,Telkens als we elkaar weer zien zeggen we: ‘Hé pannenkoek, hoe is ie?’. Dat is dat Amsterdamse, haha. Heini is een fantastische vent. Hij is heel goed voor mij geweest in die periode.''

Johnny, Wesley en Nigel grootste talenten
Heini Otto kijkt met trots terug op het team. ,,Acht spelers hebben betaald voetbal gehaald. De grootste talenten waren natuurlijk Johnny, Wesley en Nigel. Die staken er toen al bovenuit. Ook Nando Rafael was echt een groot talent. We werden geen kampioen, maar het was een feest om met die jongens te werken.''

Boven: Erna Spil (fysiotherapeute), Dirk-Jan in den Eng, Gijs Luirink, John Heitinga, Boy Waterman, Berry van der Biezen, Dennis van der Kraan, Sergio Hellings, Feliciano Ansoe, Danny Hendriks, Heini Otto (trainer) Onder: Gregory Vast, Wesley Sneijder, Nigel de Jong, Tatchary Langguth, Kemal Gezer, Rutger Wiering, Ismael N'Doye, Nando Rafael
Boven: Erna Spil (fysiotherapeute), Dirk-Jan in den Eng, Gijs Luirink, John Heitinga, Boy Waterman, Berry van der Biezen, Dennis van der Kraan, Sergio Hellings, Feliciano Ansoe, Danny Hendriks, Heini Otto (trainer) Onder: Gregory Vast, Wesley Sneijder, Nigel de Jong, Tatchary Langguth, Kemal Gezer, Rutger Wiering, Ismael N'Doye, Nando Rafael

De Jong: ,,We voelden wel dat we een stapje verder waren dan de rest. Voor mij ging het vooral om de mentaliteit en het doorzettingsvermogen. De wil om te slagen was bij ons 3 zo groot. Wij moesten daar in die ArenA belanden. Het stadion dat we elke dag vanaf de Toekomst zagen liggen. Iedere training gingen we voluit en we lieten niets aan het toeval over. We waren ook de clowns van de groep, het was nog niet de tijd van de social media, dus je kon er nog mee wegkomen. We hebben veel dingen uitgehaald, maar dat ga ik allemaal niet opnoemen, want daar krijg ik misschien nog de rekening van gepresenteerd, haha! Wanneer we op het veld stonden was het weer serieus, en alles met 100%.''

'Je was de held van de straat, het mannetje van de familie en de grote man onder je vrienden'

De Jong heeft genoten van zijn tijd in de Ajax-jeugd. ,,Ik kwam bij Ajax binnen toen ik 7 jaar was, in de E1. De trainer van mijn amateurclub had ons als verrassing ingeschreven voor de talentendagen. Na 4 rondes werd ik aangenomen. Ik heb alle jaren met plezier beleefd. Dat was ook de periode dat Ajax heel succesvol was, rond de Champions League-winst in 1995. Als je bij Ajax mocht gaan voetballen, dan was je de held van de straat, het mannetje van de familie en de grote man onder je vrienden. Als speler kreeg je die rode sporttas, iedereen met die rode tas in de metro of de bus kreeg aanzien. Het was de tijd dat Ajax booming was.''

Belletje van Ronald Koeman
De Jong debuteerde op 19 oktober 2002 in Ajax 1. ,,Mijn doorbraak was ongepland. We werden kampioen met de A1 en het jaar daarna speelde ik in het 2e. We waren 2 of 3 maanden in het seizoen toen ik een belletje kreeg van Ronald Koeman, die toen de trainer van het 1e was. Maxwell, Jelle van Damme, Petri Pasanen en John O’Brien waren geblesseerd. Hij vroeg me of ik naar de ArenA wilde komen, want ze waren in voorbereiding op de wedstrijd. Het was onverwacht, maar ik was er meteen klaar voor. Ik speelde die wedstrijd als linksback tegen AZ en we wonnen met 6-2. Toen was het duidelijk. Ronald Koeman zei: 'Nigel heeft het fantastisch gedaan en is vanaf nu officieel speler van Ajax 1.' Toen ben ik gebleven en nooit meer teruggegaan.''

Win een gesigneerde foto van Nigel de Jong
Wil jij kans maken op de gesigneerde Ajax-foto van Nigel de Jong? Check de Facebookpagina van AFC Ajax!

Lees ook Team van Toen: Ajax D1 1987-1988 met o.a. Patrick Kluivert & Clarence Seedorf ⤵️

Tekst: Ajax.nl/Bram van Beek
Beeld: Ajax.nl/Louis van de Vuurst