Menu
Team van Toen | 'Ik verloor bij Ajax nooit een penaltyserie'

Team van Toen | 'Ik verloor bij Ajax nooit een penaltyserie'

Bob van Uden, momenteel eSporter van Ajax en verhuurd aan de Japanse club Sagan Tosu, timmert hard aan de weg op het gebied van FIFA. Zo’n 7 jaar geleden zag de wereld van de 19-jarige Amstelvener er totaal anders uit. We gaan met Bob terug naar het seizoen 2011-2012, waarin hij samen met Matthijs de Ligt en Justin Kluivert deel uitmaakte van Ajax D1.


De jeugdopleiding van Ajax heeft vele grote voetballers voortgebracht. In de rubriek ‘Team van Toen’ besteden we iedere maand aandacht aan een Ajax-jeugdteam uit het verleden. Betrokkenen blikken terug op hun periode in de jeugdopleiding.


Jong en onbevangen was Bob toen hij in 2009 in de jeugdopleiding van Ajax terecht kwam. Na 3 jaar in Amsterdam, kwam de jonge doelman via AFC uiteindelijk in de B1 van Almere City. Ondertussen ontwikkelde hij zich in rap tempo op het gebied van eSports. Vanaf de start van de eDivisie in 2017 combineerde Bob voetballen in de A1 van Almere City met een carrière als eSporter van PEC Zwolle. Op 10 april 2018 tekende hij een contract bij Team Ajax als nieuwe eSporter en werd hij direct verhuurd aan Sagan Tosu. Vanwege blessures is hij gestopt met voetballen en focust hij zich volledig op eSports.

Ajax D1
Met trots blikt Bob terug op zijn jaren in de jeugd van Ajax. Bij het zien van zijn teamfoto somt hij zonder problemen alle namen op. 'We hadden een goed team en een hele goede lichting. Veel jongens zijn nog heel actief in de voetbalwereld. Alleen in de C2, mijn laatste jaar, werden we geen kampioen.'

Over één van de bekende namen was Van Uden altijd al zeker.'Donyell Malen was onze aanvoerder. Ik heb het altijd tegen mijn ouders gezegd dat hij het zou gaan maken. Donyells ouders en mijn ouders hebben nog altijd goed contact met elkaar. Ik was dan ook ontzettend trots toen hij de stap kon maken naar Arsenal.'

'Iedereen in het team vond Matthijs goed'

Ook speelde Van Uden met de huidige aanvoerder van Ajax 1. 'Matthijs was altijd de tweede aanvoerder en speelde op het middenveld. Hij was super tweebenig en iedereen in het team vond Matthijs goed. In die periode noemde we Matthijs altijd Dikkie voor de grap. Hij had geen overgewicht, maar was wel een van de grotere jongens en hij at bovendien heel veel. Ook van Matthijs had ik toen al de verwachting dat hij het ver zou schoppen.'

Mooie herinneringen
De jaren bij Ajax leverde Bob ook nieuwe vrienden op.'Ruben Hoogenhout is een goede vriend van me. Met Victor van der Linde heb ik nog een paar jaar bij Almere City gespeeld. Met Hoogenhout, De Ligt en Niklas Blesgraaf trok ik het meeste op, maar eigenlijk ging ik met iedereen goed om.'

'Zodra het op penalty’s aankwam, werd ik erin gezet'

Van Uden kan zich nog veel mooie momenten herinneren van zijn tijd in de jeugdopleiding van Ajax. 'Buiten de landskampioenschappen waren de internationale toernooien het mooist. Je bent dan echt de hele tijd met elkaar en je zit samen in een hotel. Het was altijd een beetje een chaotisch, want je was niet met je ouders maar met een zooi jongens. De wedstrijden van het toernooi speelde ik om en om met Nigel Bouman. Meestal speelde hij de finale, maar zodra het op penalty’s aankwam, werd ik erin gezet. Ik heb bij Ajax nog nooit een penaltyserie verloren.'

De eerste 2 jaar werd Bob nog gebracht door zijn ouders, maar later ging hij met de Ajax-busjes naar de Toekomst. 'Ik heb met veel verschillende jongens in het busje gezeten. Met Jaïro Riedewald, Noussair Mazraoui, Deyovaisio Zeefuik en Leeroy Owusu bijvoorbeeld. Als kleine jongen heb je dan niks te zeggen. Als je bijvoorbeeld op Owusu’s plek ging zitten, kreeg je een pak rammel.'

Goede leerschool
Voor de 19-jarige eSporter was zijn tijd bij Ajax een goede leerschool. 'In de E2 kwam ik jong en onbevangen binnen en ging het heel goed. Ik maakte de overstap naar de D2 waar ik een van mijn beste jaren speelde. We speelden tegen FC Barcelona in de halve finale van de Barcelona Cup en ik keepte heel goed. Na de D2 ging het bergafwaarts. Als keeper bij Ajax heb je het doorgaans niet zo druk, maar als de ballen die je wél krijgt in het net vliegen, dan baal je enorm. Ik ging minder goed in mijn vel zitten en dat kostte me de kop. In de C2 ben ik uiteindelijk weggestuurd omdat mijn prestaties niet goed genoeg waren. Ik heb er veel van geleerd en ik kan nu als eSporter veel beter met druk omgaan.'

'Voelt als thuis'

Ajax heeft voor Bob nog steeds een speciale plek in zijn hart. 'Als ik nu op de Toekomst kom, dan voelt het nog echt als thuis. Ik heb hier jaren rondgelopen. Door mijn periode bij Ajax ben ik geworden wie ik nu ben. Hier leerde ik gedisciplineerd te zijn en verantwoordelijk te zijn voor mezelf. Ik ben de club daar heel dankbaar voor.'

Boven van links naar rechts: Casimir Westerveld, Lars Kramer, Victor van der Linde, Bob van Uden, Nigel Bouman, Ruben Hoogenhout, Navajo Bakboord, Henk van Teunenbroek Onder van links naar rechts: Rayan El Azrak, Deabeas Owusu-Sekyere, Justin Kluivert, Dehninio Muringen, Matthijs de Ligt, Niklas Blesgraaf, Donyell Malen, Gia Jesserun, Kick de Goede, Arquino Bel.
Boven van links naar rechts: Casimir Westerveld, Lars Kramer, Victor van der Linde, Bob van Uden, Nigel Bouman, Ruben Hoogenhout, Navajo Bakboord, Henk van Teunenbroek Onder van links naar rechts: Rayan El Azrak, Deabeas Owusu-Sekyere, Justin Kluivert, Dehninio Muringen, Matthijs de Ligt, Niklas Blesgraaf, Donyell Malen, Gia Jesserun, Kick de Goede, Arquino Bel.


Lees ook: Uit het fotoalbum van Matthijs de Ligt


Tekst: Ajax.nl/ Niels van Sleeuwen
Beeld: Ajax.nl